TikTok Vorsicht: Legacy-Tech-Besitzer können Probleme für trendige Websites bedeuten

Es scheint nun, dass Microsoft, eines der größten und ältesten älteren Technologieunternehmen in den USA, der Spitzenreiter ist, um Eigentümer von TikTok zu werden, der äußerst beliebten Social-Media-Plattform, die Hunderte Millionen Benutzer anzieht.

Wir haben diese Geschichte schon einmal gehört: Ein älteres, klügeres Technologieunternehmen, das das junge, aufstrebende Social-Media-Unternehmen durch einen lukrativen Deal optimistisch unter seine Fittiche nimmt. Aber wenn die Geschichte ein Indiz dafür ist, kann eine große Akquisition das Schlimmste sein, was ein soziales Unternehmen verlangen kann.

Das vielleicht berüchtigtste Beispiel für die unglückliche Beziehung von Big Tech zu sozialen Medien ist der Kauf der beliebten Blogging-Site Tumblr durch Yahoo im Jahr 2013.

Tumblr wurde 2007 ins Leben gerufen und war hauptsächlich von Teenagern und jungen Leuten bevölkert: Ein bisschen komisch, ein bisschen wild, viel Spaß für diejenigen, die sich sehr für die Kultur interessieren, und definitiv eine definierende Plattform für die High-School-Erfahrungen vieler Leute.

Klingt bekannt?

Ende 2010 hatte Tumblr monatlich 3 Milliarden aktive Nutzer.

Am 17. Mai 2013 kaufte Yahoo die beliebte Social-Media-Plattform für 1,1 Milliarden US-Dollar.

Zu dieser Zeit galt Yahoo bereits als Dinosaurier im Technologiebereich, sodass die Akquisition die Energie der Alten in die gute Zeit der Jugend einfließen ließ. Trotz der Veröffentlichung eines eigenen Tumblr-Posts, in dem bekanntlich gesagt wurde: "Wir versprechen, es nicht zu vermasseln", sank das Engagement der Nutzer. Bis 2016 hatte Yahoo die Bewertung von Tumblr fast halbiert, was auf geringere Anzeigenverkäufe und ein weitaus geringeres Nutzerengagement zurückzuführen ist. Die Entscheidung, sexuelle Inhalte auf der Website zu verbieten, hat noch mehr Nutzer vertrieben.

Heute ist Tumblr selten in der Liste der Top-Social-Media-Apps wie Twitter, Instagram, TikTok und Facebook enthalten.

Verizon (das Yahoo 2017 für 4,5 Milliarden US-Dollar gekauft hat) verkaufte Tumblr im August 2019 für nur 3 Millionen US-Dollar an Automatic, weniger als ein durchschnittliches New Yorker Stadthaus oder einen rekordverdächtigen Roten Thun.

Dies ist nicht das einzige Mal, dass Big Tech etwas vermasselt hat, was den Leuten gefallen hat, und es in den Internet-Dump geschoben hat. In der Vergangenheit sind viele dieser großen Akquisitionen für die erworbenen Unternehmen nicht gut verlaufen.

Vine wurde im Sommer 2012 immer beliebter und war eine niedliche Video-Social-Media-Plattform mit starker Energie für neue Kinder, die sehr schnell an Popularität gewann.

Wieder vertraut klingen?

Benutzer würden es verwenden, um sechs Sekunden lange Videos von allem und jedem um sie herum zu schleifen: Kreativität blühte auf. Stars und Insider-Witze wurden geboren. Die Benutzerinteraktion stieg. Im Oktober 2012 kaufte Twitter Vine für 30 Millionen US-Dollar. Im Jahr 2016 hat Twitter Vine getötet. Warum? Laut The Verge übertrafen seine "kulturellen Auswirkungen die strategischen Vorteile für Twitter bei weitem".

Nach dem Showdown warnte der Schöpfer von Vine zukünftige Gründer und sagte CNBC: "Verkaufen Sie Ihr Unternehmen nicht."

Nicht jedes Unternehmen hat ein so dramatisches Ende wie Vine. Einige stagnieren einfach. Zum Beispiel kaufte Microsoft im Mai 2011 Skype für 8,56 Milliarden US-Dollar, die damals größte Akquisition. Während diese Akquisition kein Todesstoß für das Unternehmen war, fragten sich viele, warum. Zu diesem Zeitpunkt hatte die App nur 124 Millionen aktive Benutzer pro Monat.

Aber für eine Weile wuchs das Engagement. Einem Bericht von 2016 zufolge hatte Skype weltweit schätzungsweise 300 Millionen aktive Benutzer pro Monat. Es war ein nützliches, innovatives Werkzeug, aber nicht gerade ein Moloch in seinem Raum. Es wurde nie so dominant wie andere trendige Apps - wie Facebook und Instagram.

Heutzutage ist Skype nur eine von vielen Video-Chat-Apps, und die meisten Messaging-Apps enthalten eine Art Videokomponente. Es ist niemandes erste Wahl in einer COVID-19-Welt, in der Zoom an oberster Stelle steht. Sogar Microsoft selbst schien die Existenz von Skype zu ignorieren, als Microsoft Teams 2017 sein eigenes Tool für Geschäftsvideokonferenzen auf den Markt brachte.

Aber es ist nicht alles schlecht: Laut CNET meldete Skype aufgrund der Pandemie einen massiven Anstieg der Nutzer: Es hat jetzt 200 Millionen aktive Nutzer pro Monat.

Vielleicht ist das ursprüngliche Beispiel für die unglückliche Übernahme Flickr. Im Jahr 2005 kaufte Yahoo die Website zum Teilen von Fotos. Es war damals kaum ein Jahr alt, hatte aber eine bedeutende Popularität erlangt; Die Nutzerbasis wurde bereits von Monat zu Monat verdoppelt. Yahoo, das zu diesem Zeitpunkt bereits als Legacy-Unternehmen galt, kaufte es für 22 bis 25 Millionen US-Dollar. Dieser Deal wurde als Schlüsselmoment in der Erzählung von "Web 2.0" gefeiert.

Die Popularität von Flickr sank dann von der 19. meistbesuchten Website im Internet auf 844. ab August 2020. Verizon (das zu diesem Zeitpunkt wieder Yahoo gekauft hatte) verkaufte Flickr 13 Jahre später für eine nicht genannte Summe den Fluss hinunter. Es ist derzeit im Besitz von SmugMug.

Nicht alle Akquisitionen werden wie Skype stagnieren, wie Tumblr oder Flickr verdorren und sterben oder wie Vine ermordet werden: Microsoft hat LinkedIn 2016 für 26,2 Milliarden US-Dollar gekauft - die bislang größte Akquisition - und es geht gut.

Einer Schätzung zufolge hat die Website immer noch rund 300 Millionen aktive monatliche Nutzer und wächst.

Im Jahr 2018 kaufte Microsoft GitHub für 7,5 Milliarden US-Dollar, eine florierende Plattform für Softwareentwickler, um Code zu teilen und zu präsentieren. Die Website hat 50 Millionen Nutzer, hat aber auch eine Nische als nützliche Plattform speziell für den Technologiebereich gefunden.

Der Inbegriff einer Erfolgsgeschichte bei der Akquisition von Big Tech ist natürlich Facebook: Facebooks Kauf von Instagram im Jahr 2012 für 1 Milliarde US-Dollar und von WhatsApp im Jahr 2014 für zwischen 19 und 22 Milliarden US-Dollar ist notorisch gut verlaufen.

Facebook plant dies jedoch nicht von TikTok. Berichten zufolge versuchen sie es zu kopieren.

Wird der Verkauf von TikTok daraus einen Moloch machen oder ihn zum digitalen Mülleimer machen? Derzeit ist es unklar, und es sieht so aus, als hätte ByteDance keine andere Wahl, als seine US-amerikanischen TikTok-Operationen zu verkaufen, wenn man Präsident Donald Trump glauben will.

TikTok muss möglicherweise nur hoffen, dass Microsoft - oder welches Unternehmen auch immer sich für den Kauf entscheidet - die Dinge nicht durcheinander bringt.