Elite Yelp-Benutzer klagen darauf, für ihre Restaurantbewertungen bezahlt zu werden

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Jedes Mal, wenn Sie nach Restaurants, Geschäften, Dienstleistungen oder Produkten suchen, gehen die meisten von uns direkt ins Internet. Wir wollen wissen, was andere über diese Dinge sagen. Yelp ist heute einer der am häufigsten verwendeten Verbraucherhandbücher im Internet. Suchen Sie nach Taco-Orten in Ihrer Nähe und finden Sie fast sofort heraus, welcher der besten ist, basierend auf der Anzahl und Qualität der Bewertungen, die von Mitgliedern der Website, Personen, erhalten wurden die sich freiwillig Zeit nehmen, um neuen zukünftigen Kunden, die sie möglicherweise benötigen, Einblicke zu gewähren.

Aber jetzt verklagt eine Gruppe von Nutzern, die behaupten, bei Yelp für das Schreiben dieser Bewertungen beschäftigt gewesen zu sein, das Unternehmen, "[um] unbezahlte Entschädigung zurückzufordern".

"Yelp verdient sein Einkommen durch den Verkauf von Werbung auf seiner Website, deren Inhalt unter Verstoß gegen das Bundesgesetz über Arbeitsnormen von Horden angeforderter Plakate lohnfrei erstellt wird", heißt es in der Beschwerde. Es wird auch behauptet, dass die Verwendung von Wörtern wie „Gutachter“, „Yelper“, „unabhängige Auftragnehmer“, „Praktikanten“, „Freiwillige“ oder „Mitwirkende“ zur Beschreibung seiner Benutzer nichts anderes als „kultische Belohnungen und Disziplinen“ ist Das von Yelp entwickelte System ermöglicht es, für die Arbeit zu bezahlen, die sie benötigen, um das gesamte Geschäftsmodell am Laufen zu halten.

Vine-Mitglieder erhalten möglicherweise Produkte, die in Kürze veröffentlicht werden. Die einzige Voraussetzung ist, dass Sie sie überprüfen und sie ausschließlich verwenden.

Dies ist nicht das erste Mal, dass eine Klage wie diese gegen ein namhaftes Online-Unternehmen eingereicht wird. Bereits 2011 hatte die Huffington Post eine Sammelklage gegen eine Gruppe von Schriftstellern, angeführt vom ehemaligen HuffPost-Schriftsteller Jonathan Tasini, gegen sie eingereicht und behauptet, sie würden nicht für die Geschichten bezahlt, die sie für die Website geschrieben hatten. Die Huffington Post gibt Bloggern die Freiheit, über alles zu schreiben, was sie wollen, aber sie werden nicht für den Inhalt bezahlt, den sie für die Website produzieren, weil sie Reporter und Redakteure beschäftigen, die tatsächlich Verträge haben, in denen die Regeln und Verantwortlichkeiten aufgeführt sind, die sie befolgen müssen sie müssen erfüllen. TechDirt berichtete, dass der Richter die Klage schnell als leichtfertig bezeichnete und implizierte, dass Tasinis Klage wahrscheinlich auf die Tatsache zurückzuführen war, dass die Huffington Post gerade von AOL für satte 315 Millionen Dollar erworben worden war.

Während die HuffPost-Fälle nicht zu Gunsten der Autoren fielen, gibt es Online-Publisher und Reviewer-Plattformen, die Benutzer für Reviews belohnen. Amazon hat Vine, ein Programm nur mit Einladung, das den am besten bewerteten Rezensenten auf der Website zur Verfügung steht. Als Vine-Mitglied erhalten Sie möglicherweise Produkte, die in Kürze veröffentlicht werden. Sie müssen sie nur überprüfen und nur noch verwenden. Laut der Hilfeseite von Amazon wird jede Bewertung, die als Teil des Programms verfasst wurde, auf der Produktseite immer als "Amazon Vine Review" und als "Kundenbewertung aus dem Amazon Vine-Programm" bezeichnet, wenn Sie die Bewertung vollständig lesen.

Und dieses Setup ist dem Yelp Elite Squad sehr ähnlich, einer Gruppe von erstklassigen Benutzern, die aufgrund „gut geschriebener Bewertungen, großartiger Tipps für Handys, eines detaillierten persönlichen Profils, einer aktiven Abstimmung und Komplimenten“ nominiert und ausgewählt wurden aufnehmen und gut mit anderen spielen. “ Der einzige Unterschied ist die Tatsache, dass nirgends auf der FAQ-Seite ausdrücklich steht, dass Elite Squad-Mitglieder kostenlose Dinge erhalten sollen. In der Tat wird dringend davon abgeraten, Werbegeschenke im Austausch für eine Überprüfung anzunehmen. Yelp Ambassadors, die offizielle Mitarbeiter sind, die auch echte Bewertungen verfassen, müssen Yelp am ehesten bezahlte Gutachter haben. (Elite Yelper genießen jedoch viele Vergünstigungen wie Partys und Veranstaltungen.) 

Yelp Botschafter Abzeichen

Ich habe Yelp ein paar Fragen gestellt, die sich auf die Anforderungen beziehen, ein Elite-Squad-Mitglied zu sein, und was passiert, wenn ein Mitglied die in den FAQ (siehe oben) genannten Standards nicht erfüllt. Senior PR-Spezialist von Yelp:

1. Es ist keine festgelegte Anzahl von Bewertungen von Elite Squad-Mitgliedern erforderlich. Die einzige Standardanforderung für sie ist, dass Elite Squad-Mitglieder Vorbilder sind, „die den Geist der [Yelp] -Community verkörpern - sowohl online als auch offline - und nützliche, lustige und coole Rezensionen schreiben.“

2. Ein Community-Mitglied kann seine Elite Squad-Mitgliedschaft verlieren, "wenn es sich entscheidet, nicht auf der Website und in der Community engagiert zu bleiben". Die einzige Auswirkung davon ist, dass sie ihr Elite-Abzeichen in ihren Profilen verlieren und nicht mehr an Elite-Veranstaltungen teilnehmen können, die vom lokalen Community-Manager (AKA Yelp Ambassador) in ihrer Stadt geplant wurden. Sie haben immer noch die gleiche Möglichkeit, Bewertungen auszutauschen, auf der Website zu interagieren und an Veranstaltungen teilzunehmen wie normale Yelp-Benutzer.

3. Elite Squad-Mitglieder werden für ihre Aktivitäten auf der Website nicht entschädigt oder bezahlt und sind völlig freiwillig . „Elite Yelper erhalten Zugang zu Elite-Yelp-Veranstaltungen, die vom lokalen Community-Manager geplant werden und normalerweise kostenlos sind. Diese Veranstaltungen sollen leidenschaftliche Einheimische mit großartigen lokalen Unternehmen bekannt machen und diesen lokalen Unternehmen mehr Aufmerksamkeit für ihre Gemeinde verschaffen. “ Darüber hinaus haben alle Yelp-Benutzer die Möglichkeit, Komplimente von anderen Benutzern sowie thematische Stimmen für ihre Bewertungen zu erhalten.

4. Yelp Community Manager sind bezahlte Mitarbeiter . Sie befinden sich in Städten auf der ganzen Welt in 23 Ländern, in denen Yelp präsent ist. „Ihre Aufgabe ist es, die lokale Gemeinschaft sowohl online als auch offline zu verbinden. Sie veranstalten unterhaltsame Veranstaltungen, schreiben einen wöchentlichen Newsletter, informieren Geschäftsinhaber über die kostenlosen Tools auf der Website und vieles mehr. Sie schreiben auch Bewertungen über ihre Erfahrungen mit lokalen Unternehmen. “

Ich habe auch ein Elite Yelp-Mitglied aufgespürt, Ophelia Yan. Sie ist seit ungefähr zwei Jahren Elite-Mitglied und hat seit ihrem Beitritt rund 170 Bewertungen verfasst. Sie sagt, sie habe noch nie von Leuten gehört, die wegen der von ihnen veröffentlichten Bewertungen aus Yelp geworfen wurden, und sie habe nie kostenlose Produkte von jemandem erhalten, der eine gute Bewertung erhalten hätte. „Manchmal finden in einem Unternehmen Veranstaltungen mit kostenlosen Speisen und Getränken statt, aber wir werden eindeutig angewiesen, dieses Unternehmen NICHT anhand dieser Veranstaltung oder Erfahrung zu überprüfen“, teilt Yan mit. "Sie müssen vor dem Überprüfen noch einmal alleine gehen."

Auf die Frage, was sie von der Sammelklage gegen Yelp halte, sagt sie, dass es ihr nicht wirklich wichtig sei. „Ich schreibe Bewertungen, weil ich sie gerne benutze und sie hilfreich finde. Ich sehe es so an wie das Gericht "Gib einen Penny, nimm einen Penny". Wenn Sie keinen Beitrag leisten, wird die Ressource veraltet und Sie verlassen sich darauf, dass andere sie am Laufen halten. “

Während Yans Bericht über den Dienst ein eher positives Bild ergibt, fallen einige der Ansprüche in der Klage auf. Yelp wird vorgeworfen, Quoten für Elite-Mitglieder einzuhalten (was laut Walkers Beschreibung, wie jemand seinen Elite-Status verlieren kann, wahr zu sein scheint) und Rezensenten dafür zu bestrafen, dass sie negative Bewertungen von Sponsoren verfasst haben. Es gibt auch einen Artikel in der Rechtssprache, der beschreibt, wie Elite Yelper gefeuert werden können - obwohl dies genau das sein könnte, was Walker über einen Elite Yelper sagte, der seinen Elite-Status verliert, wenn er nicht so aktiv in der Community ist. 

Es ist schwierig, diesem Fall einen Verdienst zu geben. An der Oberfläche klingt es so, als ob die Fähigkeiten einiger Elite-Mitglieder in den Kopf gestiegen sind und überbewerten, was sie tun. Gleichzeitig musste Yelp einen Krieg gegen die Skepsis in Bezug auf verschiedene Teile des Betrugs in Bezug auf sein Geschäftsmodell führen. wie Posts beworben oder begraben werden, ob Benutzer gefälscht sind oder nicht, und es gibt auch den unendlichen Kampf, das Geschäft davon abzuhalten, Leute einzustellen, um glühende Bewertungen zu schreiben. Aber das alles hängt mit dem Gebiet zusammen: Wenn Sie ein Geschäftsmodell aus Menschen aufbauen, die bereitwillig Daten erstellen und Ihnen diese geben (vielleicht, wenn bekannt wird, wie wertvoll eine Plattform und damit ihre Daten sind), einige von ihnen werden anfangen, etwas dafür zu fordern.