Wie genau sind Fitness-Tracker? Wir haben einen Experten gefragt

Wir alle können ein bisschen Hilfe gebrauchen, um in Form zu bleiben. Crowbarring-Übungen in einem geschäftigen Leben können schwierig sein und es ist oft das erste, was abgeworfen wird, wenn etwas auftaucht. Die besten Fitness-Tracker erinnern uns freundlich daran, aufzustehen und auszusteigen. Sie verfolgen Schritte, messen unsere Herzfrequenz, schätzen den Kalorienverbrauch und geben uns einen allgemeinen Überblick darüber, wie aktiv wir sind.

Kein Wunder also, dass Millionen von Menschen jeden Tag eine Art Fitness-Tracking-Gerät tragen und dass der weltweite Markt Milliarden wert ist. Aber wie genau sind Fitness-Tracker?

"Die kurze Antwort lautet: Es kommt darauf an", sagte Lisa Cadmus-Bertram, Assistenzprofessorin für Kinesiologie und Epidemiologie an der Universität von Wisconsin-Madison, gegenüber Digital Trends. „Die lange Antwort lautet, dass sie genau genug sind, um für die meisten Menschen für die meisten Zwecke nützlich zu sein. Aber es hängt auch davon ab, was Sie messen möchten. “

Fast alle Fitness-Tracker zählen Ihre Schritte und die zurückgelegte Strecke, und es wird immer häufiger, die Herzfrequenz zu messen. Sie liefern im Allgemeinen auch eine Schätzung Ihres Energieverbrauchs oder Ihres Kalorienverbrauchs und können Ihre Schlafqualität schätzen. Sie finden die meisten der gleichen Funktionen, die Sie von dedizierten Fitness-Trackern erwarten können, auch in den besten Smartwatches.

Schritte zählen

Das flache Ende des Fitness-Trackings ist eine einfache Schrittzählung. Das Ziel von 10.000 Schritten pro Tag mag willkürlich sein, aber es ist unbestritten, dass mehr Aktivität für Sie besser ist, und es bietet eine nette, ordentliche Zahl, nach der die Leute schießen können. Die Frage ist: Können Sie Ihrem Fitness-Tracker vertrauen, dass er Ihren Fortschritt genau misst?

„Die Messung von Schritten ist in der Regel ziemlich genau“, sagt Cadmus-Betram. "Mit zwei Hauptvorbehalten: Menschen, die sich sehr langsam bewegen oder ungewöhnliche Gangarten haben, stellen normalerweise fest, dass ihre Schritte unterzählt sind, manchmal um einiges, und das gilt auch für Schrittzähler in Forschungsqualität."

Für die meisten Menschen sind die Zählungen ziemlich gut, aber überprüfen Sie Ihre Schrittzahl auf zwei verschiedenen Fitness-Trackern oder vergleichen Sie sie mit der Schätzung Ihres Smartphones, und Sie werden Unterschiede feststellen. Die Schrittzählung war möglicherweise bei frühen Clip-On-Geräten, die zum Tragen an der Hüfte entwickelt wurden, genauer.

„Die Hüfte ist wirklich der beste Ort, um Schritte und auch die meisten Arten von körperlicher Aktivität zu messen“, sagt Cadmus-Betram. "Ein Smartphone in einer Hosentasche sollte in der Lage sein, Schritte sehr genau zu berechnen."

"In jedem Moment könnte Ihr Tracker 20 Schläge zu hoch oder zu niedrig sein."

Am Handgelenk getragene Geräte werden unweigerlich eine Menge Fremdbewegungen aufzeichnen, die wenig mit körperlicher Aktivität zu tun haben. Selbst wenn Sie Ihren Fitness-Tracker an Ihrem nicht dominanten Handgelenk tragen - was die Empfehlung ist -, werden alle Ihre Handbewegungen registriert.

Ihr Smartphone kann zwar Schritte genauer zählen, ist jedoch in der realen Welt keine gute Alternative. Bedenken Sie, dass Ihr Telefon nicht immer in der Hosentasche steckt. Niemand möchte ein Telefon in der Tasche haben, wenn er trainiert. und vielen Frauenkleidern fehlen sowieso Taschen.

Die Hersteller haben sich von aufsteckbaren Trackern entfernt, weil die Leute die Geräte verlieren, vergessen würden, sie anzubringen, oder sie versehentlich durch die Wäsche schicken würden, die an verschwitzten Trainingskleidungsteilen befestigt ist. Die Umstellung auf am Handgelenk getragene Tracker öffnete aber auch die Tür für Herzfrequenzsensoren.

„Mit diesen mehreren Datenströmen können die Herzfrequenzdaten mit den Bewegungsdaten kombiniert werden, um eine bessere Vermutung zu erzielen“, erklärt Cadmus-Bertram. "Was sehr hilfreich ist - das Telefon verfügt nicht über diese zusätzlichen Datenströme."

Herzfrequenz messen

Das Aufnehmen eines Fitness-Trackers oder einer Smartwatch mit Herzfrequenzsensor ist heute viel einfacher und billiger als früher, aber wie genau sind diese Sensoren?

„Die Geräte, die die Herzfrequenz messen, sind in der Regel ziemlich gut bei der Messung der Herzfrequenz in Ruhe, weisen jedoch eine viel größere Variabilität bei der Messung der Herzfrequenz während des Trainings auf“, sagt Cadmus-Bertram.

"Das Problem ist, dass es wirklich bestimmte Dinge über Ihren Körper nicht wissen kann."

Fitness-Tracker können beim Training ziemlich weit von Ihrer tatsächlichen Herzfrequenz entfernt sein. Wenn Sie verschwitzt sind, können Sie Ihre Herzfrequenz oft nicht vollständig erfassen. Es gibt verschiedene Studien, die zeigen, dass Fitness-Tracker und Smartwatches die Herzfrequenz in Ruhe oder in der Erholung ziemlich gut messen können, aber mit zunehmender Trainingsintensität weniger genau werden.

"In jedem Moment könnte Ihr Tracker 20 Schläge zu hoch oder zu niedrig sein", schlägt Cadmus-Bertram vor. „Aber während es für keinen dieser spezifischen Momente unbedingt präzise sein wird, weil es gleichermaßen über und unter der Wahrheit liegt - es wird nicht konsequent überschätzt oder unterschätzt -, wenn Sie Ihre Durchschnittsrate über einen längeren Zeitraum betrachten, wird es sein Sehr genau."

Die Frage, wie genau genau genug ist, hängt davon ab, wofür Sie es verwenden und was Sie erwarten. Die EKG-Funktionalität in der neuesten Apple Watch ist nicht so genau wie das 12-Kanal-EKG, das sie möglicherweise in einer Klinik oder einem Krankenhaus durchführen. Sie kann jedoch hilfreich sein, um Menschen potenziell auf Probleme aufmerksam zu machen und sie zu weiteren Untersuchungen zu ermutigen.

Fitbit Ladung 3 Gesicht Brenda Stolyar / Digitale Trends

Wenn Sie einen Marathon laufen oder ernsthaft für ein Ereignis trainieren, ist die Variabilität des Herzfrequenzsensors in einem typischen Fitness-Tracker möglicherweise zu hoch, um ihn wirklich nützlich zu machen. In diesem Fall ist ein Brustgurt viel genauer als ein am Handgelenk getragener Tracker. Aber für die meisten Menschen, die einen allgemeinen Eindruck von ihrer Herzfrequenz bekommen möchten, sind Fitness-Tracker wahrscheinlich genau genug.

Etwas, mit dem Fitness-Tracker wirklich zu kämpfen haben, ist die Messung des Energieverbrauchs.

Kalorien verbrennen

„Kalorienverbrauch ist sehr schwer abzuschätzen“, erklärt Cadmus-Bertram.

Die meisten Aktivitäts-Tracker messen die Bewegung Ihres Körpers und kombinieren diese mit Ihrer Größe, Ihrem Gewicht, Ihrem Geschlecht und Ihrem Alter. Manchmal haben sie Ihnen während des Setups einige Fragen zum Lebensstil gestellt, und diese Daten können in die Mischung aufgenommen werden.

"Selbst die billigsten Tracker verfügen über die wichtigsten Funktionen."

"Das Problem ist, dass es wirklich bestimmte Dinge über Ihren Körper nicht wissen kann", sagt Cadmus-Bertram. "Zum Beispiel wird über Ihre relativen Anteile an Muskeln und Fett geraten, und diese Dinge haben viel mit Ihrem Energieverbrauch im Ruhezustand zu tun."

Eine kürzlich durchgeführte Metaanalyse mit 60 zuvor veröffentlichten Studien hat gezeigt, dass Fitness-Tracker den Energieverbrauch nicht sehr genau messen können, insbesondere bei weniger intensiven Aktivitäten wie Gehen oder Hausarbeit. Aber noch einmal, das bedeutet nicht, dass sie nutzlos sind. Wenn Sie Gewicht verlieren möchten und den Kalorienverbrauch im Rahmen einer Diät und eines Trainings zählen möchten, können Ihnen Fitness-Tracker dabei helfen.

Wenn Sie beispielsweise ein Defizit von 250 Kalorien pro Tag anstreben, das laut Cadmus-Bertram einem halben Pfund Gewichtsverlust pro Woche entsprechen sollte, könnten Sie auf die Kalibrierung Ihres Fitness-Trackers hinarbeiten. Tragen Sie es einen Monat lang und zählen Sie alle Ihre Kalorien ein, indem Sie die Lebensmittel, die Sie essen, genau protokollieren. Es ist eine Menge Arbeit, Ihre Kalorien genau zu zählen, aber wenn Sie dies mit Ihrem Gewicht und Ihrer nachverfolgten Aktivität vergleichen, können Sie sehen, wie weit Ihr Fitness-Tracker entfernt ist, und ihn entsprechend anpassen, sodass er immer noch ein nützliches Werkzeug sein kann.

Andy Boxall / Digitale Trends

Trotz aller möglichen Ungenauigkeiten gibt es auch zahlreiche Hinweise darauf, dass Fitness-Tracker Sie dazu ermutigen können, aktiver zu sein und fitter zu werden, vorausgesetzt, Sie setzen sich mit Ihrem Gerät auseinander und setzen sich Ziele, auf die Sie tatsächlich hinarbeiten.

"Es funktioniert wie eine Armbanduhr, wenn man sich nicht wirklich damit beschäftigt", sagt Cadmus-Betram.

Sie müssen arbeiten, um gute Gewohnheiten zu entwickeln, aber Sie brauchen auch das richtige Gerät.

So wählen Sie einen Fitness-Tracker

Zunächst ist es wichtig, die Kompatibilität mit Ihrem Telefon zu berücksichtigen. Die Apple Watch wird eine gute Wahl sein, wenn Sie ein iPhone haben, aber nicht so sehr, wenn Sie kein iPhone haben. Es stehen auch viele verschiedene Funktionen zur Verfügung, und Sie müssen entscheiden, ob Sie nur Ihre Aktivitäten verfolgen oder auch als Smartwatch dienen möchten.

„Selbst die billigsten Tracker verfügen über die wichtigsten Funktionen“, sagt Cadmus-Bertram. "Der eigentliche Grenzwert ist: Hat es einen Herzfrequenzsensor oder nicht?"

Der Herzfrequenzsensor ist wichtig; Es wird nicht nur das Heartbeat-Tracking hinzugefügt. Die Metaanalyse macht deutlich, dass Geräte, die nur die Beschleunigungsmessung verwenden, bei der Schätzung des Energieverbrauchs auch viel weniger genau sind als Tracker mit Herzfrequenzsensoren.

Das Budget wird natürlich auch bei Ihrer Entscheidung eine Rolle spielen, aber Sie müssen nicht unbedingt viel ausgeben.

„Das kostengünstigste Modell mit Herzfrequenzsensor würde ich empfehlen“, sagt Cadmus-Bertram. "Sie könnten doppelt so viel ausgeben, aber Sie werden nicht wirklich zusätzliche Funktionen erhalten, die wichtig sind."