Blend ist eine App nur für College-Kinder, mit der Sie die Facebook-Olds ignorieren können

App Hände Hände Essen mischen

Mit Ausnahme der prätentiösen Holdouts, die über das Konto eines Bekannten in das soziale Netzwerk eintauchen, ist fast jeder auf Facebook. Die meisten von uns haben Freundeslisten voller Bekannter, enger Freunde, Kollegen, unmittelbarer und erweiterter Familienmitglieder sowie  ihrer  Freunde und Bekannten, die Sie zufällig einmal getroffen haben und dachten,  hey, ein bedeutungsloses Gespräch zu führen, ist Grund genug für mich um dich hinzuzufügen! Diese überlebensgroßen Freundeslisten haben zwar Vorteile, aber auch Nachteile: Überbelichtung und eine gute, gesunde Angst, etwas zu veröffentlichen, das nicht für jedermanns Augen bestimmt ist. Die meisten Teenager hassen das soziale Netzwerk, weil es von Erwachsenen und Oversharern überfüllt ist - und sie auf andere Plattformen wie Tumblr und Snapchat gebracht hat. Trotzdem gibt es kein einziges soziales Netzwerk, in dem es keine Erwachsenen gibt! Zeichen, wie Facebook es früher nur für College-Kinder war, und Sie müssen eine gültige .edu-E-Mail-Adresse haben.

Geben Sie Blend ein, eine neue mobile App, die speziell für die College-Demografie entwickelt wurde und in der sie ihre Aktivitäten auf dem Campus frei teilen können, ohne dass sich Mama und Papa die Liebsten über ihre Spielereien informieren müssen. Es soll die früheren Facebook-Ruhmestage der Exklusivität für die jüngere Generation zurückbringen - und Blend bedeutet Geschäft. Sobald Sie Ihren Abschluss gemacht haben, werden Sie aus dem sozialen Netzwerk gebootet.

Blend wurde angemessen von drei Zwanzigjährigen gegründet, die beschlossen, das College abzubrechen, um eine Karriere im technischen Unternehmertum zu verfolgen. Der 21-jährige Akash Nigam ist ein ehemaliger Student der Informatik und Wirtschaft an der Universität von Michigan. Er fungiert als CEO von Blend und ist auch für das Projektmanagement sowie die Front- und Backend-Architektur der App verantwortlich. Der 22-jährige Matt Geiger ging früher nach Wharton, bevor er für die UX-Entwicklung von Blend verantwortlich war. Der 21-jährige Evan Rosenbaum, der im Alter von 14 Jahren die weltweit erste iPhone-Web-App von Drittanbietern herausgebracht und Online-Anerkennung erhalten hat, hat Wharton ebenfalls verlassen, um der Chef-Interface-Designer des Teams zu sein.

So funktioniert Blend. Wie bereits erläutert, müssen Sie an einer der vielen in der App aufgeführten Universitäten eingeschrieben sein, um Zugriff zu erhalten. Nach dem Verknüpfen Ihres Facebook-Kontos müssen Sie Ihren Universitätsnamen und das voraussichtliche Abschlussjahr angeben.

Jeden Tag werden Benutzer aufgefordert, Fotos zu veröffentlichen, die als "Mischungen" bezeichnet werden und am besten zum aktuellen Thema der App passen. 

 App mischen

Personen in Ihrem Netzwerk - wenn sie sich in Blend befinden, werden sie automatisch über Ihr Facebook-Konto in Ihren Feed aufgenommen - vergeben Ihre Beiträge mit "Snaps", der Blend-Version eines "Gefällt mir". Die Idee ist, dass Sie eine Mischung veröffentlichen, die die meisten Schnappschüsse für das jeweilige Thema generiert. Die Anzahl der Snaps, die Sie erhalten, trägt zu Ihrem Score bei, wodurch Sie letztendlich Werbegeschenke von Marken erhalten.

Und natürlich wird Blend mit dem gleichen Problem konfrontiert sein, das Facebook hatte: Alle anderen hereinzulassen.

Laut den Gründern von Blend sind die Marken, mit denen sie zusammenarbeiten, nicht unbedingt sehr beliebte Marken wie Target oder Kohl's. Sie priorisieren Einrichtungen, die sich wirklich sehr bemühen, College-Konsumenten zu bedienen, spüren aber auch die Reihe von Online-Einkäufen und großen Namen, die Werbung und Kundenbewusstsein aufkaufen können. Dies schließt kleinere Marken ein, die den Jugendmarkt (denken Sie an Ohrhörer, Bierkoozies) oder lokale Einrichtungen, die auf die stetige Abwanderung der Studentenschaft angewiesen sind, um sie am Laufen zu halten.

„Es ist eine offensichtlich unzureichende Vermarktung, nur wie Marken versuchen, die technisch versierten, tausendjährigen Studenten mit äußerst altmodischen Mitteln zu erreichen - durch Flyer und Geschenkkarten, die sie verteilen, vor Ort, wenn sie versuchen, aufzutreten Ein Spektakel mitten auf dem Campus “, sagt Geiger. „Wir haben festgestellt, dass vorbeikommende Kinder viel zu beschäftigt sind, auf ihre Telefone zu schauen, als dass sie [die fehlenden Angebote] bemerken. Oder die typische Massen-E-Mail, in der Sie etwas aus einem örtlichen Pizzaladen sehen, aber auch feststellen, dass es an 2.000 andere Personen verschickt wurde, sodass Sie sich nicht besonders fühlen und nicht den Anreiz verspüren, [mit dem Deal]." 

Blend ist in Gesprächen mit Marken wie Rowdy Gentlemen, Yurbuds, Hydroflask, Southern Tide, Country Club Prep und Amrita Singh. Sie kennen keinen von ihnen? Das liegt wahrscheinlich daran, dass Sie nicht der Zielmarkt sind. „Die Schüler haben einen sehr großen 'Betrugsalarm' - sofort, wenn wir Walmart, Target und andere Big-Box-Marken [in Blend] einsetzen, wird es sein Gefühl verlieren. Wir müssen sicherstellen, dass Marken wirklich passen und dass sie funktionieren und mit dem Publikum zusammenarbeiten “, erklärt Geiger. „Wir fotografieren für Marken, von denen wir wissen, dass sie Studenten lieben würden, aber noch nichts wissen. Wir bringen diese Marken auf die nächste Stufe der Bekanntheit, und die Schüler lernen auch viele coole, unterirdische Dinge kennen, nach denen sie immer suchen “, fügt Nigam hinzu. Sie arbeiten derzeit mit über 50 Marken.

Blends Brot und Butter kommt davon, dass Benutzer auf diese Geschenke klicken, und es wird versucht, sie dazu zu bringen, dies über die Stimmung „Du schläfst, du verlierst“ zu tun. Je mehr Sie posten und teilen, desto besser sind Ihre Chancen - und welche Gruppe kann mit diesem Schema besser angesprochen werden als eine demografische Gruppe, die davon besessen ist, alles visuell auf Snapchat und Instagram zu teilen?

Während die eklatante Markenliebe so klingt, als ob Blend bereits das Gefühl hat, dass das Marketing von Facebook aufgebläht ist, bevor es nachgibt, hilft das schlanke Design dabei, dies herunterzuspielen. Die Angebote selbst sind keine störenden Cross-Screen-Banner, sondern fügen sich einfach in die App ein (entschuldigen Sie das Wortspiel). Es ist kein Schnickschnack, aber einfach und angenehm für die Augen.

Aber zu sagen, dass Blend nicht vor vielen Herausforderungen steht, wäre eine Lüge. Derzeit werden von Blend nur 3.572 Universitäten im anfänglichen Auswahlmenü der App aufgeführt. Wenn Sie also zufällig eine Schule oder ein Community College ohne Namen besuchen, können Sie die App nicht verwenden.

Und natürlich wird Blend mit dem gleichen Problem konfrontiert sein, das Facebook hatte: Alle anderen hereinzulassen. Vorerst macht sich die App große Mühe, um sicherzustellen, dass niemand durch das College-Tor kommt. „Wir führen eine doppelte Authentifizierung durch [um gefälschte Anmeldungen zu erkennen]. Wir werden nicht genau veröffentlichen, wie wir das machen - das ist Blends 'geheime Sauce' “, sagt Nigam. Es ist diese geheime Sauce, die angeblich Benutzer nach Abschluss des Studiums aus der App wirft. 

Um dies zu testen, habe ich die Blend-App auf meinem iPad installiert und statt der von der Firma für mich bereitgestellten Testanmeldeinformationen die Cambridge School of Language als meine Universität und 2015 als mein Abschlussjahr ausgewählt. Es ließ mich problemlos ein, ohne eine .edu-E-Mail-Adresse zu benötigen. Einen Tag nach meiner Registrierung kann ich die App weiterhin verwenden.

App mischen (9)Obwohl es kein großes Problem ist, keine Fotos importieren zu können, ist das Fehlen von Instagram-ähnlichen Funktionen, die die Menschen lieben, eine krasse Auslassung. Keine künstlerischen Filter hier - und auch noch keine Hashtags.

Momentan werden die Themen von den Blend-Mitarbeitern und den 180 „Campus-Influencern“ diktiert, die das Unternehmen im ganzen Land angeworben hat, um das Wort zu verbreiten - die alle bisher ziemlich erfinderisch sind -, aber es würde wirklich einen großen Unterschied machen, wenn sie es irgendwann tun beschließen, Vorschläge von ihren Benutzern zu erhalten, eine Funktion, die laut den Gründern im Plan enthalten ist.

App mischen (8)

Der Elefant im Raum ist natürlich das, was als unangemessen angesehen wird? Während die Benutzer den Mangel an Aufsicht durch Erwachsene zu schätzen wissen, wie uns das Internet und die sozialen Medien gelehrt haben, ist nichts jemals wirklich geheim oder sicher. Wenn es College - Kids sind, gibt werden Fotos von Alkoholexzessen sein, die Einnahme von illegalen Substanzen, vielleicht sogar Nacktheit. Wie ist Blend auf diesen Inhalt vorbereitet? Und wie würde es sich einer Situation vom Typ Snapcheat Leaked nähern? Es ist fast garantiert, dass es auftaucht.

Laut den Gründern akzeptiert die College-Community ihre Kollegen - wenn sie mit Studenten „fliegt“, dann funktioniert sie für Blend. Als vorbeugende Maßnahme überwachen sie alle Fotos und alles, was empörend ist, wird entfernt. Community-Mitglieder können auch unangemessene Inhalte melden.

 „Wir fühlen uns sehr leidenschaftlich dabei, noch mehr als die größeren Namen wie Facebook, Twitter und Instagram - wir haben das Gefühl, dass sie fast Opfer ihres eigenen Erfolgs werden. Sie sind wirklich breit, sehr verdünnt und multidirektional “, erklärt Geiger den Antrieb für die Entwicklung der Blend-App. "Als Facebook anfing, benutzten College-Studenten es anders als jetzt und es ist an einem Punkt angelangt, an dem die Inhalte auf Facebook so selektiv sind ... es macht wirklich keinen Spaß mehr."

Blend hat derzeit Zehntausende von Benutzern, eine Zahl, von der sie sagen, dass sie weiter steigt. Bis Ende des Jahres hoffen sie, rund 300.000 bis 500.000 College-Studenten zu erreichen. „In vierjährigen Schulen gibt es rund 15 Millionen Studenten. Das ist unser Ziel, und wir sind der Meinung, dass wir es schaffen können - wir glauben, dass Blend genau das sein wird, was Sie tun, wenn Sie in Ihre Schule aufgenommen werden Blend Community “, sagt Nigam. "Wir glauben, dass die besten vier Jahre Ihres Lebens viel besser geworden sind."