Der Tamagotchi-Effekt: Wie digitale Haustiere den Umgang mit Technologie geprägt haben

Eine Frau zeigt Tamagotchis vor der Kamera  Wie Tamagotchi Technologie formte Xavier Rossi / Getty Images

Tamagotchis, die virtuellen Haustiere, die Ende der neunziger Jahre die Besessenheit von Kindern und die Geißel vieler Eltern und Lehrer waren, sind zurück. In diesem Juli wird eine neue Generation von Geräten mit einem Preis von 59,99 US-Dollar ihr Debüt geben: Sie versuchen verzweifelt, eine Ecke eines Gadget-Marktes zu erobern, der unendlich überfüllt ist als vor 20 Jahren.

Es bleibt abzuwarten, ob diese neuen Tamagotchis dem kulturellen Phänomen nahe kommen können, das sie zuvor waren. Für ältere Benutzer ist die Rückkehr der sogenannten „Tamas“ jedoch eine willkommene Dosis technologischer Nostalgie.

Für viele Leute, die dies lesen, hat Tamagotchis ihre Ansichten über Technologie mitgeprägt. potenziell alles von Social Media bis zu intelligenten Geräten abdecken. Wer wusste, dass diese seltsamen eiförmigen Geräte so einflussreich waren?

Tamagotchis im Laufe der JahreTamagotchis im Laufe der JahreTamagotchis im Laufe der JahreTamagotchis im Laufe der JahreTamagotchi im Laufe der Jahre. Getty Images

Die Lebendigkeit eines Tamagotchi

"Lebt mein Tamagotchi?" Einige Variationen dieser Frage beleuchteten 1997 überall Spielplätze für Grundschulen. In dem Jahr, in dem Bill Clinton für seine zweite Amtszeit als Präsident vereidigt wurde, wurde das erste Harry-Potter- Buch veröffentlicht, und in den USA wurde ein seltsames digitales Handheld-Haustier in den Handel gebracht, das auf seinem Höhepunkt 15 gemeldete Einheiten pro Minute verkaufte in den USA und Kanada.

Ein Tamagotchi sollte von Natur aus Lebendigkeit simulieren - komplett mit den chaotischen Realitäten, die mit dem Besitz eines Haustieres einhergehen

Tamagotchis (eine Mischung aus den japanischen Wörtern für „Ei“ und „Uhr“) waren, wie die Kinder erkannten, nicht so lebendig wie ein Elternteil, ein Geschwister oder sogar ein Haustier der Familie. Aber wie eine Art digitaler Lebens-Remix von Schrödingers Katzengedankenexperiment waren sie auch nicht am Leben. In einem Spektrum von Lebendigkeit schien ein Tamagotchi weniger lebendig zu sein als eine Kreatur aus Fleisch und Blut, aber lebendiger als beispielsweise ein Familiencomputer oder sogar eine geliebte Spielekonsole. Es war "lebendig genug".

Tamagotchis war eine wichtige Entwicklung in der Technikgeschichte. Forscher hatten seit den 1980er Jahren bemerkt, dass eine große Anzahl von Menschen einem Personal Computer ein gewisses Maß an Verstand zuschrieb. Dies war jedoch in einem abstrakteren Sinne, wie zum Beispiel unser Erstaunen, dass ein programmierter Gegner in einem Computerspiel uns schlagen könnte.

Ein Tamagotchi sollte von Natur aus Lebendigkeit simulieren - komplett mit den chaotischen Realitäten des Kackens, Trainierens, Essens und anderer biologischer Anforderungen, die kein PC mit Selbstachtung jemals seinen Besitzern auferlegte. Es war ohne seine Benutzer hilflos und als Gegenleistung für unsere Erhebung bildete sich eine emotionale Bindung.

Die Eltern haben sich vielleicht über die Idee lustig gemacht, aber viele haben sich auch unbewusst dafür entschieden. Ein typisches Beispiel: Einige meiner Freunde erhielten Tamagotchis als „Stützräder“, um zu beweisen, dass sie verantwortlich genug waren, um sich um ein echtes Tier zu kümmern.

Das heikle Thema Tod

Die Frage nach der Lebendigkeit eines Tamagotchi wurde nie schmerzlicher artikuliert, als wenn Ihr Tama nach jeder Metrik nicht mehr unter den Lebenden war. Für eine Generation gehörten Tamagotchis zu ihren ersten Todeserfahrungen: etwas, das zu einer langwierigen Trauerzeit unter den Nutzern führen konnte und tat. Alan Turing, einer der Väter der künstlichen Intelligenz, schlug vor, die Intelligenz eines Computers danach zu beurteilen, ob sie einen Menschen dazu verleiten kann, zu glauben, er unterhalte sich mit einer anderen Person. Sollten wir dann einem vergleichsweise rudimentären Programm, das dennoch echte Tränen und Traurigkeit bei einem Menschen hervorrufen kann, ein Maß an Lebendigkeit zuschreiben?

"Ich habe ihn in meinem Zimmer gelassen und als ich zurückkam, war er tot."

Der Tod eines Tamagotchi wurde umso schmerzhafter, als Sie als Benutzer wahrscheinlich an ihrem Tod beteiligt waren. Während ältere Tamas an natürlichen Ursachen sterben konnten, war es weitaus wahrscheinlicher, dass Sie sich nicht richtig um sie gekümmert hatten.

Im Gegensatz zu Ihrem Haustier, um das sich Ihre Eltern gekümmert haben, mussten die Besitzer von Tamagotchi die schuldige Last tragen, zu wissen, dass sie allein für den Tod ihres Haustieres verantwortlich waren, indem sie nicht da waren, um sie zu füttern oder zu reinigen, wenn sie es brauchten die meisten.

Noch heute gibt es - im flackernden GIF-Kerzenlicht vergessener Internet-Websites, auf denen die eingepfeifte Trauermusik in MIDI-Form zu hören ist - mehrere Tamagotchi-Friedhöfe, auf denen beraubte Besitzer ihre traurigen Geschichten mit einem sympathischen Publikum teilen können.

Der Tamagotchi-FriedhofEin Friedhof für Tamagotchis. Getty Images

"Hier liegt stolz und geehrt Tamagotch", heißt es auf einer solchen Website. „Bitte halten Sie den Lärm auf ein Minimum und respektieren Sie ihre Ruhe. Wenn Sie ein unglücklicher Besitzer sind und Ihren geliebten Tamagotchi verloren haben, machen Sie sich bitte auf den Weg zu unserem Bestatter, der sich um alle Ihre Bedürfnisse kümmert. “ (Bei dem fraglichen „Bestatter“ handelt es sich um ein Online-Formular, mit dem beraubte vpet-Besitzer der Welt den Namen, das Alter und die Todesursache ihres geliebten Tama mitteilen können. Sie haben auch Platz, um einen kurzen Nachruf zu verfassen, und können auf Wunsch eine E-Mail senden über ein Foto. Leider scheint die E-Mail-Adresse nicht mehr aktiv zu sein.)

Solche Dinge mögen im kalten Licht von 2019 seltsam erscheinen, als die Besitzer von Jimmy (Todesursache: „[ließ] es fallen und es gab einen seltsamen Piepton von sich“) und Toe-Tam („Ich habe ihn in meinem Zimmer gelassen und wann Ich bin zurückgekommen, er war tot “) sind vermutlich erwachsene Fußballmütter, Buchhalter und Unternehmensanwälte. Aber es sollte nicht reichen. Tamagotchis warf einige große Fragen zum künstlichen Leben auf. Wir haben es damals noch nicht bemerkt, aber unsere kleinen eiförmigen Plastikgeräte gaben uns einen Crashkurs in KI-Ethik.

Wie hat Tamagotchis die Welt verändert?

Etwas mehr als 20 Jahre nach dem Debüt von Tamagotchis ist ihr Einfluss nach wie vor weit verbreitet. In Japan gibt es Geschichten von jungen Männern, bekannt als Otaku, die auf Handheld-Geräten auf SMS basierende romantische Beziehungen zu virtuellen Freundinnen pflegen.

Ist es ein Zufall, dass Kinder, die mit Tamagotchis besessen aufwachsen, von Social Media besessen sind?

Wie der Kulturtheoretiker Dominic Pettman in seinem Aufsatz „Liebe in der Zeit von Tamagotchi“ schreibt, ist sich Otaku völlig bewusst, dass der Gegenstand ihrer Zuneigung streng genommen nicht real ist. "Dies verringert jedoch nicht die erotische Ladung und die psychologischen Auswirkungen der Textnachrichten, die sie als Antwort auf ihre SMS-Werbung erhalten", bemerkt Pettman.

Für diese Benutzer haben sich die Anforderungen an eine virtuelle Beziehung von der fürsorglichen väterlichen oder mütterlichen Beziehung mit einem Tamagotchi zu einer erwachseneren Beziehung entwickelt, die sich um andere Wünsche dreht (und hoffentlich weniger Kot aufräumt).

Die meisten von uns sind diesen Weg natürlich nicht gegangen - aber die Otaku unterscheiden sich nicht von uns; Sie gehen nur noch einen Schritt weiter. Die Anhänge, die Benutzer mit ihren Tamas gebildet haben, haben möglicherweise den Grundstein für unsere Bereitschaft gelegt, in Scharen auszugehen und in niedliche Roomba-Staubsauger und Robotertiere zu investieren, zusätzlich zu intelligenten „ständig zuhörenden“ Lautsprechern wie Google Home und dem Apple HomePod. Tamagotchis half dabei, den Grundstein für künstliche Wesen zu legen, die als Haustiere angesehen werden - oder sogar als Freunde.

Sony Aibo RoboterhundAibo, der Roboterhund. Dan Baker / Digitale Trends

Einige Unternehmen sind mit dieser Idee gelaufen. Zum Beispiel ist Xiaoice von Microsoft ein äußerst beliebter KI-Assistent mit einer Persönlichkeit, die der eines Mädchens im Teenageralter nachempfunden ist und überwiegend über Textnachrichten kommuniziert. Xiaoice beantwortet nicht nur Fragen, sondern kann auch Witze erzählen, Gedichte und Lieder verfassen, Geschichten erzählen, Spiele spielen und vieles mehr. Tamas führte uns nicht nur in die Vorgeschichte solcher Werkzeuge ein, sondern lehrte uns auch, digitale Einheiten zu akzeptieren, die nicht unbedingt wie etwas erkennbar Lebendiges aussahen. Im Gegensatz zu kuscheligen Furbies, die ungefähr zur gleichen Zeit wie Tamagotchis eine Explosion der Popularität erlebten, war der Hartplastik-Formfaktor eines Tama an sich nichts Süßes.

Tamagotchis hat uns vielleicht auch auf die Welt der sozialen Medien vorbereitet. Ist es eine Ursache oder einfach eine Korrelation, dass die Kinder, die von Tamagotchis besessen aufgewachsen sind, zu Besessenheit über soziale Medien übergegangen sind? Gibt es wirklich einen so großen Unterschied zwischen der Eile, sich um die aufmerksamkeitsstarken Pieptöne und lehrreichen Symbole eines virtuellen Haustieres zu kümmern, und der Pflege der ähnlichen Anforderungen von Social-Media-Nutzern, von denen wir viele im wirklichen Leben vielleicht gar nicht kennen? Sowohl Tamas als auch soziale Medien erfordern häufige tokenistische Interaktionen (Füttern, Gießen, „Liken“ von Urlaubs- und Babybildern), um die Beziehung aufrechtzuerhalten, wenn sie weiterleben soll. Tamagotchis gehörten zu den Ersten, die von diesen seltsamen biologischen Macken des Gehirns profitierten und Dopamin-gesteuerte Rückkopplungsschleifen mit regelmäßigen Belohnungen belohnten.

"In der Lage zu sein, deinen Charakter mit dem [Tamagotchi-Charakter] deines Freundes ohne Kabel zu heiraten, hat mich damals wirklich umgehauen."

Schließlich haben sie uns an eine Welt gewöhnt, in der es üblich ist, Geräte überall hin mitzunehmen. Die meisten Geräte sind so konzipiert, dass sie in unser bestehendes Leben passen. Früher mussten wir warten, bis wir sie verwenden wollten. Tamagotchis störte diese natürliche Ordnung. Die Essenszeiten wurden unterbrochen und der Unterricht unterbrochen. Auf dem Höhepunkt des Tamagotchi-Fiebers gab es Berichte von japanischen Geschäftsleuten, die Versammlungen absagten, um ihre Tamas zum richtigen Zeitpunkt füttern zu können. Ein Passagier der Fluggesellschaft soll ihren Flug von Bord gegangen sein und sich geschworen haben, nie wieder mit dieser Fluggesellschaft zu fliegen, nachdem ihr gesagt wurde, dass sie ihr Tamagotchi ausschalten muss: etwas, das das Ergebnis eines Zurücksetzens gehabt hätte.

Heute sind die Kinder, die Teenager waren, als Tamagotchis ihr Debüt gab, Ende zwanzig oder Mitte dreißig. Sie sind fast alle Smartphone-Besitzer, und viele tragen wahrscheinlich dazu bei, dass 73% der Erwachsenen Angst haben, wenn sie vorübergehend von ihren Handys getrennt sind. Sie stellen höchstwahrscheinlich keine Welt in Frage, in der unsere Verfügbarkeit fast jederzeit vorausgesetzt wird. Die ablenkenden Pieptöne von Tamas wurden durch das Vibrieren eines Smartphones in der Tasche ersetzt.

Nennen Sie es kein Comeback

All dies wirft die (potenziell) Milliarden-Dollar-Frage auf: Wird die nächste Generation von Tamagotchi erfolgreich sein? Dies ist nicht das erste Mal, dass ein solches Comeback inszeniert wird. Mitte der 2000er Jahre kehrte Tamagotchis mit der Geräteserie „Tamagotchi Connection“ zurück. Diese erhöhten das Niveau der Pseudo-Lebendigkeit und verwischten die Grenze zwischen der realen und der digitalen Welt weiter, indem sie mehr Interaktionen hinzufügten, beispielsweise die Fähigkeit, mit den Tamas Ihres Freundes auf eine Weise zu interagieren, die beim ersten Mal einfach nicht möglich war.

Ein 10-Jähriger zeigt seine Tamagotchi-Verbindung Mitte der 2000er Jahre veröffentlichte Bandai die Tamagotchi Connection, die neue Funktionen wie die Infrarottechnologie einführte, mit der zwei Tamagotchi-Haustiere miteinander verbunden werden konnten, um Spiele zu spielen, Geschenke auszutauschen und Nachkommen zur Welt zu bringen. Paul Irish / Getty Images

"Meine Einführung in Tamagotchi erfolgte durch mein älteres Geschwister", sagte Crystal Koziol, einer der Moderatoren von Tama Tea, einem Podcast zum Thema Tamagotchi, gegenüber Digital Trends. „Ich bekam später meine eigene V2 und war besessen von‚ Verbindungskultur '. Die Möglichkeit, deinen Charakter ohne Kabel mit dem deines Freundes zu heiraten, hat mich damals wirklich umgehauen. “

Aber Koziol macht nicht unbedingt zu viel Hoffnung auf die Rückkehr - zumindest nicht im Hinblick auf die Gewinnung neuer Benutzer. "Einfach ausgedrückt: Nein", sagte sie. „Ich denke, ein Comeback der Marke ist möglich, aber ich denke, die Zeit für ein großes Wiederaufleben der Vpet, so einflussreich wie das Original, ist möglicherweise vorbei. Westliche Kinder spielen heutzutage weniger mit Spielzeug, und bei einem so hohen Preis entscheiden sich Eltern möglicherweise für billigere Artikel mit höherem Unterhaltungswert zum gleichen Preis wie ein Videospiel. Ein Tamagotchi-Comeback jeglicher Art ist wahrscheinlich am meisten erwünscht und wird von Erwachsenen mit Nostalgie unterstützt. “

Koziols Co-Moderator Destiny Carroll stimmt in gewissem Maße zu. "Ich glaube nicht, dass Tamagotchis jemals die gleiche Begeisterung haben wird wie in den 90ern, wenn man bedenkt, mit welcher neuen Technologie Kinder heute spielen", sagte sie. "Tamagotchi passte damals so gut in diese Gesellschaft - aber ich denke definitiv, dass es jetzt auch einen kleineren Ort für sie gibt, mit Menschen, die mit ihnen aufgewachsen sind, oder kleineren Kindern."

Unabhängig davon, wie das Comeback verläuft, haben Tamagotchis einen nachhaltigen Einfluss gehabt, der unseren Einsatz von Technologie mitgeprägt hat. In den kommenden Jahren wird dieser Einfluss möglicherweise nur noch deutlicher.

Selbst wenn, wie Koziol voraussagt, das Comeback von Tama im Jahr 2019 kaum mehr als eine Chance für 30 Personen darstellt, für diese Zeit zu büßen, ließen sie ihre digitalen Haustiere zurück, um zu verhungern, als sie noch in der Grundschule waren.