Mac Catalyst: Das Gute, das Schlechte und das Hässliche

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Project Catalyst ist Apples Versuch, Entwicklern das Portieren ihrer iOS-Apps auf den Mac zu erleichtern. Auf diese Weise kann Apple Entwicklern helfen, mobile Apps auf den Mac zu übertragen, ohne ein ganzes Team mit Ressourcen versorgen zu müssen, um sie auf dem neuesten Stand zu halten.

Das sind gute Nachrichten für Entwickler, aber sind es gute Nachrichten für alle anderen? Als wir die MacOS Catalina Beta getestet haben, waren wir überhaupt nicht überzeugt - Apples eigene Catalyst-Apps wie Apple Music und Apple TV waren durcheinander und fühlten sich halb fertig. Nicht gerade vertrauensbildend. Aber jetzt, da MacOS Catalina offiziell veröffentlicht wurde, sind andere Entwickler mit über 30 plattformübergreifenden Apps auf dem Mac aktiv.

Wir wollten wissen, ob diese Entwickler von Drittanbietern in Bezug auf Project Catalyst bessere Arbeit leisten können als Apple. Um dies herauszufinden, haben wir fünf Apps in verschiedenen Genres im Detail untersucht. Bedeuten sie eine glänzende Zukunft für Project Catalyst oder ist es bereits in einer Notlage? Ich habe einige der ersten Beispiele durchgesehen, um zu sehen, wie die Dinge angefangen haben.

Die gute

Mit PDF Viewer haben wir einen guten Start hingelegt. Während einige Project Catalyst-Apps ein Durcheinander falsch platzierter Entwurfsentscheidungen sind, ist PDF Viewer klar, clever und gut gemacht. Der Entwickler hat sich nicht nur die Zeit genommen, damit sich seine PDF-Editor-App auf dem Mac wie zu Hause fühlt, sondern auch ein Blatt aus Apples Designbuch herausgenommen, mit einigen vernünftigen Entscheidungen, die bedeuten, dass es genau passt.

Es werden günstige Vergleiche mit Apples eigener Vorschau-App gezogen, wobei eine Reihe ähnlicher Schaltflächen oben in der App platziert ist. Der Entwickler von PDF Viewer hat die Layoutoptionen für diese Schaltflächen jedoch weiterentwickelt: Zoom-, Seitenleisten- und Freigabeschaltflächen befinden sich links, während sich die Bearbeitungssteuerelemente rechts befinden, genau wie in der Vorschau. Da PDF Viewer und Preview ähnliche Funktionen ausführen können, verwenden Sie möglicherweise häufig beide Apps. In solchen Fällen werden Sie das vertraute Gefühl von PDF Viewer wirklich zu schätzen wissen. Es ist ein perfektes Beispiel dafür, warum Designkonsistenz wichtig ist.

An anderer Stelle sind Textgrößen und -stile für die Plattform geeignet, während die Menüleiste zahlreiche nützliche Optionen enthält. Der einzige kleine Fehltritt ist die Aufnahme von Schiebereglern im iOS-Stil anstelle von Kontrollkästchen in die Einstellungen. Dies kann jedoch anstelle von allem entschuldigt werden, was PDF Viewer richtig macht. Es ist eine beispielhafte Project Catalyst-App.

Als nächstes ist MoneyCoach - eine Spar- und persönliche Finanz-App - eine gemischte Tasche. Es sieht aus wie ein Mashup zwischen Apples brandneuen TV- und Reminders-Apps, bei dem gelegentlich Stolpersteine ​​auftreten.

Oben befinden sich vier Registerkarten: Übersicht, Budgets, Transaktionen und Berichte. Dieses Layout hat viel mit der TV-App zu tun, bei der wir beim ersten Test ernsthafte Bedenken hatten. Trotzdem funktioniert der Ansatz von MoneyCoach besser, da es sich tatsächlich so anfühlt, als ob einige Gedanken in das Design eingeflossen wären.

Auf der Registerkarte "Übersicht" finden Sie beispielsweise gut abgerundete Rechtecke im Erinnerungsstil, die jeweils einen anderen Inhaltsabschnitt enthalten. Farbe wird mit Bedacht eingesetzt, um wichtige Bereiche hervorzuheben und Ihre Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen, ohne wie eine Regenbogenexplosion auszusehen. Die Registerkarte Berichte ist mittlerweile gut organisiert, wenn auch etwas überwältigend.

Es ist jedoch nicht perfekt. Der Vorgang zum Hinzufügen eines neuen Budgets erinnert stark an iOS: Im Popup-Fenster befinden sich oben links und oben rechts Abbrechen und Speichern, wobei im MacOS-Stil die herkömmlichen Ampeltasten verwendet werden sollen. Das Fenster "Einstellungen" wird fast wörtlich aus der App "Einstellungen" von iOS entfernt, während die Schieberegler für iOS im Überfluss vorhanden sind.

Es fühlt sich so an, als hätten die Entwickler von MoneyCoach es fast geschafft, aber dann lief ihnen die Zeit davon und sie portierten den Rest der App im Großhandel von der mobilen Version. Wirf einen seltsamen Fehler ein, bei dem der Text in einigen (aber nicht allen) Feldern seine Größe ändert, wenn du die Größe der App änderst und du eine App hast, die nur die volle Punktzahl unterschreitet.

Das Schlechte

HabitMinder ist, wie der Name schon sagt, eine App, mit der Sie gute Gewohnheiten beginnen und beibehalten können. Iss mehr Gemüse, mach mehr Sport, lerne etwas Neues, so etwas. Sie können eine Gewohnheit aus einer langen Liste von Optionen auswählen, die in fünf verschiedene Kategorien unterteilt sind: Körper, Geist, gesunde Gewohnheiten, Wertschätzung und Engagement. Wählen Sie eine Gewohnheit, entscheiden Sie, wie oft Sie dies tun möchten, und klicken Sie dann auf Speichern.

Es gibt jedoch ein unausweichliches Problem, das fast sofort den Kopf reckt. Design. HabitMinder sieht aus und fühlt sich an wie eine iOS-App, die verloren gegangen ist und auf der Suche nach dem Müslischiff auf den Mac gewandert ist. Die Registerkarte "Startseite" ist beispielsweise eine riesige leere Zone, in der Ihre gewählten Gewohnheiten durch den höhlenartigen weißen Raum in den Schatten gestellt werden. vermutlich würde dies unter iOS akzeptabel aussehen, wo die kleineren Bildschirme den leeren Raum weniger offensichtlich machen, aber es ist unter MacOS schmerzlich offensichtlich.

Die Probleme erstrecken sich auf die Einstellungen, bei denen Schieberegler im iOS-Stil die Kontrollkästchen ersetzen, die unter MacOS verwendet werden. Der Text ist massiv und fett, im krassen Gegensatz zu den subtileren Stilen, die auf dem Mac üblicher sind. Und seltsamerweise können Sie die Breite der App nur um (buchstäblich) 5-10 Pixel in beide Richtungen ändern.

Sie können argumentieren, dass dies alles belanglos ist und dass wir nur übermäßig pingelig sind. Apple war jedoch immer stolz auf seine Designkonsistenz. Ein Grund, warum die Leute MacOS lieben, ist die Entwickler-Community, die darauf aufgebaut ist. Mac-Apps haben ihre eigenen Designregeln. Selbst wenn Sie noch nie eine App verwendet haben, wissen Sie ungefähr, wie sie funktioniert, da andere Mac-Apps auf die gleiche Weise funktionieren. Wenn Sie also iOS-Schaltflächen und ähnliches sehen, fühlt es sich ungeeignet an.

Die Fehler von HabitMinder sind nicht direkt Apples Schuld, aber das Unternehmen hat die Schleusen für solche Dinge geöffnet, indem es Project Catalyst eingeführt und anschließend seine eigenen halbgebackenen Apps in der Catalina-Beta veröffentlicht hat.

Twitter ist ein großartiges Beispiel dafür, was Mac Catalyst vorhat. Twitter entfernte seine native App bereits Anfang 2018 vom Mac und behauptete, es sei angesichts der Anzahl der Nutzer zu schwierig, auf dem neuesten Stand zu bleiben.

Mit Mac Catalyst konnte Twitter jedoch problemlos über seine beliebte mobile App portieren. Angesichts der Tatsache, dass es wahrscheinlich der größte Name unter den Project Catalyst-Apps ist, hatte ich große Hoffnungen, dass dies ein Beispiel für alles ist, was an Apples plattformübergreifendem Experiment gut ist.

Im Nachhinein hätte ich wahrscheinlich nicht viel erwarten sollen, da sich die Verwendung von Twitter in einem Mac-Webbrowser sowieso wie auf iOS anfühlt. Die Catalyst-App von Twitter ist perfekt zu warten - es handelt sich im Wesentlichen um eine Twitter-Web-App, die als native App verpackt ist. Das Layout ist vertraut, mit Abschnitten für Hashtags, Benachrichtigungen, Nachrichten und mehr auf der linken Seite, Ihrem Feed in der Mitte, einem Suchfeld und Trends auf der rechten Seite. So weit, so gewöhnlich.

Das einzige, was Twitter im Web von der iOS-App unterscheidet, sind die Einstellungen, in denen Sie herkömmliche Mac-Kontrollkästchen auf dem Mac und Schieberegler in der iOS-App erhalten. Ironischerweise verwendet die Catalyst-App Schieberegler, obwohl diese auf dem Mac noch nie einen Platz hatten. Es ist das einzige, was es von der normalen Twitter-Erfahrung auf einem Mac unterscheidet.

Der Gesamteindruck, den wir von der Twitter-App erhalten, ist von minimalem Aufwand geprägt. Sicher, es funktioniert gut, aber es ist der iOS-Twitter-App so ähnlich, dass es schwierig ist, den Unterschied zu erkennen. Hier gibt es keine Überlegungen für den Mac, nur eine portierte App, die in der Zeit erstellt wurde, in der das Kontrollkästchen Project Catalyst aktiviert ist. Wenn dies ein Trend für Catalyst-Apps wird, erfüllt uns dies nicht mit Zuversicht.

Das hässliche

Rosetta Stone kann Ihnen helfen, eine neue Sprache zu lernen, aber leider spricht es die Designsprache von Apple noch nicht fließend. Einige seiner Fehler scheinen auf mangelnde Anstrengung zurückzuführen zu sein, während andere seltsame visuelle Störungen und andere Kuriositäten sind. In der letzteren Kategorie passiert beispielsweise, was passiert, wenn Sie die Größe der App ändern. Anstatt die Elemente auf dem Bildschirm neu anzuordnen, um den Raum zu füllen, wenn Sie die App erweitern, wird alles nur größer. Dies bedeutet, dass der Speicherplatz genauso schlecht genutzt wird wie damals, als die App enger war.

Aber es ist die erstere Kategorie, in der die ungeheuerlicheren Fehltritte gefunden werden. Schon auf der Anmeldeseite scheinen die Dinge nicht zu stimmen. Sie erhalten ein Feld zur Eingabe Ihres Namens, eine komisch große Schaltfläche Weiter und eine riesige Menge leerer Leerzeichen. Klicken Sie auf Weiter, und Sie erhalten ein weiteres Feld, in das Sie Ihre E-Mail eingeben können, die wiederum von Leere umgeben ist. Warum konnten diese nicht auf derselben Seite sein? Der größere Bildschirm eines Mac bietet ausreichend Platz dafür, aber unerklärlicherweise haben die Entwickler diese Möglichkeit ignoriert. Es zeigt uns, dass nur sehr wenig darüber nachgedacht wurde, wie die App auf dem Mac funktionieren würde.

Sobald Sie sich im Hauptteil der App befinden, ist es mehr dasselbe. Das Layout ist äußerst einfach und besteht ausschließlich aus gekachelten Feldern für jedes Sprachmodul. Es gibt keine Seitenleisten, keine Werkzeuge und nur eine schmutzige Auswahl an Menüleistenoptionen. Obwohl einige dieser Elemente erscheinen, wenn Sie tiefer in die App einsteigen, ist der erste Eindruck äußerst schlecht.

Der Mac ist ein leistungsstarker Computer, und seine Apps müssen nicht auf diese Weise eingeschränkt werden. Project Catalyst bietet Entwicklern die Möglichkeit, ihre vorhandenen iOS-Apps zu nutzen und sie für das Mac-Erlebnis zu erweitern und anzupassen. Geben Sie den Benutzern mehr Optionen und lassen Sie sie Dinge tun, die sie unter iOS nicht können - dafür ist Project Catalyst gedacht. Stattdessen bekommen wir zu oft Apps wie Rosetta Stone. Es ist die schlimmste Art der faulen, opportunistischen App-Entwicklung, und Mac-Benutzer verdienen es besser.