Warum gefälschte Facebook-, Twitter- und LinkedIn-Konten uns jahrelang verfolgen werden

In der vergangenen Woche haben Facebook, Twitter und LinkedIn bekannt gegeben, dass sie Legionen gefälschter Konten von ihren Plattformen entfernt haben. Falsche Konten in sozialen Medien sind nichts Neues, aber das Problem scheint weiterhin zu bestehen, obwohl Plattformen sagen, dass sie daran arbeiten, es zu stoppen.

Nachdem Facebook und Twitter am 20. August bekannt gegeben hatten, dass sie Hunderte von Konten von ihren Plattformen entfernt hatten, die darauf abzielten, die aktuellen Proteste in Hongkong zu diskreditieren, gab LinkedIn bekannt, dass Millionen betrügerischer Konten blockiert oder gelöscht wurden.

Plattformen wie Facebook erwarten, dass ständig neue aktive Nutzer hinzugefügt werden, um Anzeigen zu verkaufen und Aktionäre zu beruhigen. Dies bedeutet, dass eine wachsende Anzahl von Nutzern - auch wenn sie gefälscht sind - immer besser ist als eine schrumpfende Nutzerbasis, so Experten.

"Sie tun absichtlich nichts und sind der vorsätzlichen Nachlässigkeit schuldig, und es kostet die Gesellschaft Milliarden von Dollar - wovon sie profitieren", schrieb Aaron Greenspan, ein ehemaliger Klassenkamerad von Facebook-CEO Mark Zuckerberg, der einen Bericht schrieb, in dem er schätzte, dass etwa 50% oder mehr Laut Digital Trends sind mehr der derzeit monatlich aktiven Nutzer von Facebook gefälscht.

LinkedIn sagte in einem Blog-Beitrag, dass zwischen Januar und Juni 21,6 Millionen gefälschte Konten entweder daran gehindert wurden, erstellt oder gelöscht zu werden. LinkedIn sagte, dass 19,5 Millionen Konten überhaupt nicht erstellt werden konnten und dass 2 Millionen gefälschte Konten durch menschliche Überprüfung und künstliche Intelligenz gefunden und gelöscht wurden.

Gefälschte Konten sind nicht nur ein Spam-Risiko: Sie sind für die Verbreitung von Fehlinformationen oder Propaganda von entscheidender Bedeutung, wie dies bei den in China ansässigen Konten von Facebook und Twitter der Fall ist, die versucht haben, die aktuellen Ereignisse in Hongkong zu diskreditieren.

"Es handelt sich nicht einmal um ein Problem der Benutzererfahrung oder der Plattformintegrität, sondern um ein Problem der Cybersicherheit und der nationalen Sicherheit", sagte Brian Keegan, Assistenzprofessor am Department of Information Science der University of Colorado Boulder.

Gefälschte Konten bedeuten, dass Sie nicht wissen, wem oder was Sie vertrauen sollen, wenn Sie Ihre Feeds durchsuchen, und Keegan argumentierte, dass überhöhte Benutzerzahlen nur den Social-Media-Unternehmen selbst zugute kommen.

"Eine wichtige Leistungskennzahl ist das Wachstum der Benutzer, und diese Kennzahl wird von der Wall Street betrachtet", sagte Keegan. "Sie geraten in eine Falle, weil die Wall Street einerseits ein Benutzerwachstum sehen möchte und andererseits das systematische Problem gefälschter Konten besteht."

Digital Trends wandte sich an Facebook, Twitter und LinkedIn, um weitere Kommentare dazu zu erhalten, wie sie versuchen, das Problem gefälschter Konten einzudämmen. Wir haben jedoch noch keine Antwort erhalten.

In Greenspans Januar-Bericht für Plainsite, eine Rechtsforschungsinitiative, wurden gefälschte Konten auf Facebook untersucht, indem die vierteljährlichen Berichte des Unternehmens über gefälschte Konten analysiert wurden. Das Unternehmen gab an, in den ersten drei Monaten des Jahres 2019 etwa 2,2 Milliarden gefälschte Konten gelöscht zu haben - oder etwa 283 Konten pro Sekunde. Diese Zahl könnte jetzt viel höher sein, sagte Greenspan.

Greenspan selbst startete während seiner Zeit in Harvard eine Website namens The Face Book und schloss 2009 einen Streit um eine Marke für die Website.

Obwohl sich Greenspans Bericht auf Facebook konzentrierte, sagte er, dass gefälschte Konten ein Problem auf allen Social-Media-Plattformen darstellen.

"Ich habe einen versuchten Angriff durch einen gefälschten Account auf LinkedIn erlebt, also passiert es", sagte er. "Aber die Leute auf LinkedIn erwarten mehr von dem Profil einer Person - wie ein Lebenslauf - so dass es einfacher ist zu erkennen, ob etwas nicht stimmt."

LinkedIn hat auch einen viel größeren Anreiz, sicherzustellen, dass Benutzer auf ihrer Plattform tatsächlich echte Menschen sind: Das Unternehmen verdient Geld mit Stellenausschreibungen und Rekrutierungsdiensten. Es verkauft große Unternehmen mit der Idee, dass es die richtigen Benutzer hat, nicht nur eine große Anzahl von ihnen.

Was kann man also tun? Facebook sagte in seinem Blog-Beitrag vom 20. August, dass es die Technologie ständig verbessert, um gefälschte Konten auszusortieren, aber Greenspan sagt, dass es nicht genug tut, um mit dem Tempo des Problems Schritt zu halten.

"Ich glaube nicht, dass sie viele gute Möglichkeiten haben ... sie müssten Milliarden von Dollar ausgeben", sagte Greenspan.

Er sagte, dass Plattformen wie Twitter und Facebook ihre Produkte grundlegend ändern oder neu beginnen müssten, wenn sie wirklich gefälschte Konten beenden wollten.

"Sie haben große Angst vor diesem Problem, weil es ihr gesamtes Unternehmen zerstören könnte", sagte er. "Es begann nicht als Betrug, aber so ist es geworden."