Mit Digital Payment und AI revitalisiert China den Automaten

Obst- und Gemüseautomat.Ein Mann benutzt einen Kühlautomaten, an dem Obst und Gemüse gelagert werden. Kunden können mit QR-Codes auf ihren Handys bezahlen. AFP / Getty Images AFP / Getty Images

Ein Mann geht zu einem Automaten in einer U-Bahnstation in Shenzhen, um einen Happen zu essen. Aber anstatt einer Dose Soda oder einer Tüte Pommes sind seine Optionen weitaus exotischer. Ja, die grundlegenden Snacks sind erhältlich, aber auch Gebäck, Tofu und Hühnerfüße - eine Delikatesse in der chinesischen Küche. Wenn er mehr Abwechslung wünscht, bietet eine andere Maschine frische Lebensmittel an, darunter gekochte Nudeln, zubereitete Eier, frisches Gemüse und aus Kartoffelwürfeln gewürfelte Pommes Frites. Um alles abzuspülen, kann er frisch gepressten Orangensaft oder frisches Kokoswasser aus einer echten Kokosnuss nehmen.

Vergessen Sie Zeitungen und Pop. In China sind Verkaufsautomaten Convenience-Stores mit umfassendem Service.

"Früher war die Kundennachfrage einfach: Sie wollten nur Wasser, Cola", sagte Larry Song, Verkaufsleiter bei der Thintop Technology Company, einem in Shenzhen ansässigen Hersteller von Verkaufsautomaten, Digital Signage und anderen kommerziellen Produkten. "Aber jetzt kaufen sie alle möglichen Dinge."

Die Kundennachfrage war einfach: Sie wollten nur Wasser, Cola. Aber jetzt kaufen sie alle möglichen Dinge. “

Die Automaten bieten mehr als nur Essen. Kunden können Spielzeug, Bücher, Kosmetika, Elektronik und Erkennungsmarken für Haustiere kaufen. Maschinen an chinesischen Universitäten bieten HIV-Selbsttest-Kits an. Und der E-Commerce-Riese Alibaba hat sich mit Ford zusammengetan, um einen Automaten vorzustellen.

Während die Waren vielfältig sind, bleibt die Idee dieselbe wie bei Verkaufsautomaten der Vergangenheit: Geben Sie etwas Geld in den Automaten, und das Produkt kommt heraus. Aber was anders ist, sind die Automaten selbst - sie sind intelligent und raffiniert. Moderne, energieeffiziente Maschinen sind netzwerkgebunden, sodass die Bediener den Lagerbestand überwachen können. Sensoren erfassen den Fußgängerverkehr und die Kaufmuster der Verbraucher basierend auf Tageszeit, Wochentag und entsprechenden Wetterbedingungen.

Sie sind auch sozialer. Die Kundenbindung wird durch interaktive Audio-, Video- und Touchscreen-Funktionen verbessert. Je nach Nachfrage werden die Preise in Echtzeit aus der Ferne angepasst. Und über Apps erhalten Vielkäufer kostenlose Getränke und andere Belohnungen.

"Die Technologie wird immer ausgereifter", sagte Song. Thintop wurde vor einem Jahrzehnt gegründet und beschäftigt mehr als 100 Mitarbeiter. Das Unternehmen stellt diese intelligenten Verkaufsautomaten neben dem Heimatmarkt auch für Kunden in den USA, Großbritannien, Kanada, Frankreich und Rumänien her.

Thintop Smart VerkaufsautomatEin intelligenter Verkaufsautomat von Thintop. Neben Lebensmitteln und Getränken stellt das Unternehmen Verkaufsautomaten her, an denen verschiedene Waren ausgegeben werden. Thintop Technology Company Thintop Technology Company

Bemerkenswert ist jedoch die Zahlungsmethode, die auf die sich wandelnden Gewohnheiten der Chinesen von Bargeld zu Digital hinweist. Das Bezahlen ist nahtlos: Die Maschinen müssen nur die beiden besten mobilen Geldbörsen Alipay und WeChat Pay aufnehmen.

"Es ist nicht nötig, Bargeld mitzunehmen, wir benutzen nur unser Handy", sagte Song. In den USA müssen die Automaten dort Bargeld und Kreditkarten aufnehmen, da es kein dominantes mobiles Zahlungssystem gibt.

Die Zahlungsfreundlichkeit wird zunehmen, wenn die Hersteller die biometrischen Funktionen wie Fingerabdruck-, Gesichts- und Spracherkennung weiter verbessern. KFC in China experimentiert mit Gesichtserkennungstechnologien, die Kunden bei der Bezahlung ihrer Bestellungen verwenden. Ähnliche Technologien werden auf Verkaufsautomaten migriert.

Jeff Orr, Research Director bei ABI Research, sagte, Technologie verändere das Einkaufserlebnis. Wenn Sie beispielsweise Schönheitsprodukte probieren, nehmen intelligente Verkaufsautomaten das Bild des Kunden auf und tragen dann virtuell verschiedene Make-up- und Farbkombinationen auf das Gesicht der Person auf.

Ja, Sie können lebende Krabben an Verkaufsautomaten in China kaufen. Vanhalligan / Flickr Vanhalligan / Flickr

"Sie möchten in der Lage sein, eine engere Beziehung zwischen der Marke und dem Endbenutzer zu haben", sagte Orr.

Intelligente Verkaufsautomaten gibt es auch außerhalb des chinesischen Festlandes. In Taiwan, in der historischen Dihua-Straße von Taipeh, können Touristen gravierte Stäbchen an einem Automaten kaufen. Auf Chinesisch, Japanisch oder Englisch wählen Kunden Materialien für den Griff aus - Holz oder Kunststoff. Sie geben die zu gravierenden Wörter ein, die bei der Herstellung in andere Sprachen übersetzt werden können. Drei Minuten und 6,60 US-Dollar später werden maßgeschneiderte Stäbchen ausgegeben.

Und natürlich gibt es Japan, wo es seit langem intelligente Verkaufsautomaten gibt, die an der Spitze des Baus einiger der weltweit einzigartigsten und fortschrittlichsten Verkaufsautomaten standen. Wie in China sind auch japanische Verkaufsautomaten bargeldlos und verfügen über interaktive Displays und andere intelligente Funktionen.

Intelligente Verkaufsautomaten sind zwar nicht so verbreitet, existieren jedoch. Swyft ist ein Unternehmen, das Hardware und Software für „automatisierte Einzelhandelsgeschäfte“ entwickelt, die künstliche Intelligenz enthalten, die nicht nur den Lagerbestand überwacht, sondern auch Daten darüber sammelt, wie Benutzer einkaufen. Die Best Buy-Kioske, die Sie an Flughäfen sehen? Sie sind von Swyft gemacht.

Der Verkauf erfolgt nicht mehr nur für Waren, sondern auch für Servicebedürfnisse. Orr sagte, dies sei "eine Neuvorstellung des Automaten, was er trägt und was sein Zweck ist". Mit 3D-Druckern könnten beispielsweise anpassbare Produkte wie Kuscheltiere, Schmuck, Schmuckstücke und Plakate verkauft werden. Kunden wählen Farben, Stile, Größen, Komponenten und Qualität aus. Verzehrfertige Lebensmittel werden auch auf einzelne Kunden zugeschnitten, die Zutaten und Portionsgrößen auswählen.

"Das könnte die Zukunft des Verkaufs bestimmen", sagte Orr.

Laut Orr könnten Unternehmen auch Verkaufsautomaten verwenden, um alltägliche, sich wiederholende IT- und Bestandsverwaltungsaufgaben in ihren Büros zu vereinfachen. Traditionell muss ein Mitarbeiter, der ein neues Telefonladegerät, ein neues Computerkabel oder eine neue Maus benötigt, eine Beschaffungsanfrage per Telefonanruf oder E-Mail stellen. Der IT-Mitarbeiter antwortet dann auf die Anfrage, meldet sie im System an, meldet das Teil ab und liefert es aus. Es ist ein zeitaufwändiger Prozess. Automatisierte Verkaufsautomaten könnten jedoch die Anzahl der erforderlichen Schritte reduzieren und gleichzeitig Bürodiebstahl verhindern.

Dies stellt den Wert der IT-Abteilungen wieder her. "Es ermöglicht ihnen, mit höheren Humankapitalmöglichkeiten und -bedürfnissen umzugehen, anstatt ein Teiledepot zu sein", sagte Orr.

Profitieren Sie von einer 12-Milliarden-Dollar-Branche

Bis 2025 wird der weltweite Markt für intelligente Verkaufsautomaten voraussichtlich 12 Milliarden US-Dollar erreichen. Orr sagte, dass Länder, die Maschinen der nächsten Generation einsetzen, über eine Infrastruktur verfügen, die das Internet der Dinge unterstützt und „viele unterschiedliche Maschinen mit einem neuen Netzwerk verbindet“.

Neben den üblichen U-Bahn-Stationen, Busdepots und Warteräumen tauchen in mehr Schulen, Flughäfen, Einkaufszentren, Bürogebäuden, Apartmentkomplexen und Außenbereichen Verkaufsautomaten auf.

Besonders stark wird das Wachstum in China prognostiziert, wo das Pro-Kopf-BIP leicht über 8.000 USD liegt. Branchenanalysten erwarten einen Anstieg der Nachfrage, sobald sie 10.000 US-Dollar erreicht. In China kommt auf 7.600 Personen eine Maschine. Vergleichen Sie das mit Großbritannien, wo auf 142 Personen ungefähr ein Verkaufsautomat kommt. die USA, die eine pro 45 haben; und Japan, das eine pro 23 hat.

Natürlich hat China eine Bevölkerung, die fast dreimal so hoch ist wie die der USA, Großbritanniens und Japans zusammen. Darüber hinaus haben die Chinesen On-Demand-Dienste für Regenschirme, Sportartikel, Telefonzubehör und andere elektronische Geräte in Anspruch genommen - alle sind für den Vertrieb von Verkaufsautomaten geeignet. Mit diesen Statistiken ist leicht zu erkennen, warum Verkaufsautomaten in China ein lukratives Geschäft sind.

[Wir sehen die] Wiederbelebung des Automatenmarktes.

Und Risikokapitalgeber nutzen die Chancen. Im September nahmen Blue Lake Capital, GGV Capital, Yunqi Partners und Zhen Fund an einer Serie-A-Finanzierungsrunde in Höhe von 15 Millionen US-Dollar in Citybox teil, einem von Alibaba unterstützten chinesischen Automatenbetreiber. In den letzten Jahren haben Horizon Ventures und Carlyle ebenfalls in den Raum investiert.

Im elften Jahrhundert erfanden die Chinesen einen münzbetätigten Bleistiftautomaten. Im darauffolgenden Jahrtausend entwickelte sich die Branche kaum weiter. Heute ändern Hersteller, Startups, Einzelhandelskonglomerate und Investoren dies.

"Der Markt ist noch früh, aber wir sehen die Wiederbelebung des Automatenmarktes", sagte Orr.