Wie macht man einen unzerstörbaren Fußball? Sie beginnen mit Crocs…

unzerstörbares Fußball Crocs Mädchen

Fußball ist der Sport der Massen. Es ist in modernen Tempeln genauso einfach zu spielen wie in Emirates London von Arsenal, wo diese Woche die Ko-Phase der legendären Champions League begann, wie in den harten Straßen von Marseille, Frankreich, wo Legenden wie Zinedine Zidane zum ersten Mal das Treten lernten ein Ball. In Amerika ist es weniger wahrscheinlich, dass Kinder, die Jugendfußball spielen, in Banden oder Drogen verwickelt werden. In von Armut betroffenen Ländern wie Somalia und Haiti kann es ihnen einen Fokus geben, der Leben rettet.

Alles was Sie brauchen ist ein Ball.

Überraschenderweise ist dies nicht immer so einfach, wie es sich anhört. Ein typischer Fußball besteht eigentlich nur aus zusammengenähtem Leder, das mit Luft gefüllt ist, und sie sind nicht gerade haltbar. Die kleinste Punktion macht das Ganze unbrauchbar; Ein Defekt wurde umso problematischer, als der primäre Gebrauch des Dings (so hart wie möglich getreten zu werden) in den zerfetzten Landschaften der Dritten Welt erfolgt.

Der Ball ist so langlebig, dass er in eine Löwengrube geworfen wurde und strukturell perfekt herauskam…

Laut einer Unicef-Studie von 80 Schulen in Uganda, die gespendete Fußbälle erhielten, überlebte keiner der traditionellen Bälle länger als vier Monate. Trotz der Millionen von Bällen, die an einige der ärmsten Regionen der Welt gespendet wurden, ist es oft nur eine Frage von Tagen, bis die Kinder wieder mit gefesselten Lumpen oder sogar Müll auskommen.

Aus diesem Grund hat sich eine Organisation namens One World Futbol zum Ziel gesetzt, einen unzerstörbaren Ball zu schaffen - etwas, das viel leichter gesagt als getan ist. Es stellt sich heraus, dass es eine High-Tech-Leistung ist, etwas herzustellen, das niemals aufgeblasen werden muss, aber dennoch die Leistungsmerkmale eines mit Luft gefüllten Balls beibehält. Und noch vor wenigen Jahren war es vielleicht unmöglich.

"Hätte ich die Idee im Jahr 2006 verfolgt, als ich zum ersten Mal die Vision eines extrem haltbaren Balls hatte, wäre dies wahrscheinlich nicht geschehen", sagt Tim Jahnigen, Mitbegründer von One World Futbol, ​​gegenüber Digital Trends. "Selbst als wir 2008 endlich anfingen, wurde uns gesagt, dass es höchst unwahrscheinlich ist, dass wir in Bezug auf Rundheit und Qualität einen tragfähigen Ball haben."

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Jahre zuvor hatte Jahnigen die Gründer von Crocs getroffen, dem viralen Schuhwerk, das für seine lebendigen Farben, seinen extremen Komfort und seine Luftqualität bekannt ist. Er hatte sogar einen frühen Prototyp des Schuhs getestet. Crocs, die vor kurzem zum Schrecken der Fashionistas überall in der Popularität des Mainstreams explodiert waren, bestehen aus einem proprietären Schaumharz, das für seine Langlebigkeit bekannt ist.

Aber nur weil sie eine potenzielle Verbindung hatten, hieß das nicht, dass One World Futbol einen Ball hatte. Jahnigen erklärt, dass zunächst keine der Firmen, die dann mit dem brandneuen Material experimentierten, die technischen Fähigkeiten zur Verfügung stellen konnte, um ihre Vision zu verwirklichen - etwas zu schaffen, das nicht nur rund war, sondern auch die Eigenschaften eines tatsächlichen Fußballs nachahmen konnte.

One World Futbol erhielt finanzielle Unterstützung vom Musiker Sting, und Jahnigen begann mit einer Firma namens PopFoam zu experimentieren, um einen Fußball aus ähnlichem Material herzustellen - einer Mischung aus Ethylvinylacetat (EVA) und mikrozellulären Wirkstoffen.

Um die „super coole, NASA-würdige“ Verbindung, die sie entwickelt hatten, in eine perfekt runde Kugel zu verwandeln, die eine „klassische“ Kugel imitierte, war CAD-Engineering erforderlich, um die Chemie der Verbindung zu optimieren und alle Arten von proprietären Prozessen zu entwickeln, die One World Futbol jetzt besitzt als Geschäftsgeheimnisse. In dreieinhalb Jahren Prototyping und Feldtests in Orten wie Haiti und im Irak wurden fünf Iterationen des Balls durchgeführt, und Jahnigen glaubt, dass er und sein Team endlich das erreicht haben, was sie sich vorgenommen hatten.

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„Das Ergebnis ist eine gummiartige Substanz, die leichter, fester, flexibler, reiß- und abriebfest und vollständig inert und ungiftig ist. Im Gegensatz zu Gummi ist es jedoch unempfindlich gegen Sonne, Wasser und Chemikalien “, sagt Jahnigen. "Das Gefühl und die Leistung des One World Futbol und eines aufblasbaren Standard-Streetballs sind praktisch gleich."

Der einzige Unterschied? Sie können ein Auto über den One World Futbol fahren - ein Akt, den Jahnigen bekanntermaßen eifrig demonstriert - und er wird seine ursprüngliche Form wiedererlangen und sofort bereit für eine weitere Runde Kickabout sein. Der Ball ist so langlebig, dass er in eine Löwengrube geworfen wurde und bis auf ein paar Zahnspuren strukturell perfekt herauskam. Jahnigen glaubt, dass der One World Futbol mindestens 30 Jahre, wenn nicht für immer, halten sollte.

In unseren eigenen Feldtests zeigte der blaue unzerstörbare Ball eine bewundernswerte Leistung. Es fühlt sich hartplastisch an, ist aber dennoch weich genug, um bequem mit bloßen Füßen herumzutreten. Aufgrund seiner Materialien und des Luftmangels springt der Ball nicht ganz wie ein normaler Ball, aber angesichts der Vielfalt des Geländes, auf dem der Ball gespielt werden soll, ist ein gleichmäßiger Sprung unwichtig. Es wird nicht mit dem echten Ledergeschäft verwechselt, aber es lenkt auch nicht im Spielfluss ab.

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Das Konzept ist nicht perfekt; Bei jeweils 17 US-Dollar sind die Bälle teuer. Unicef ​​kaufte letztes Jahr 5.200 Stück, um sie an Schulen in Afrika zu verteilen, teilte der New York Times jedoch mit, dass der One World Futbol im Vergleich zu 2,50 USD, die sie für traditionelle Bälle ausgeben, unerschwinglich ist. Und der Versand eines Balls, der nicht entleert wird, hat sich als ärgerlich erwiesen. „Wir sprechen hier nicht von Einzelhandelsverpackungen“, sagt Jahnigen. "Wir überlegen, was erforderlich ist, damit diese praktisch unzerstörbaren Kugeln nach Wochen in Stahlbehältern auf dem Wasser und möglicherweise Monaten auf einem Dock irgendwo mit Innentemperaturen von bis zu 180 Grad unbeschädigt ankommen."

Solche Belastungen haben den potenziellen Umfang des Projekts bisher begrenzt, aber das Programm erhielt letzten Mai einen großen Schub, als Chevrolet sich bereit erklärte, über drei Jahre 1,5 Millionen Bälle zu kaufen. Ein Auftrag dieser Größenordnung kann die Herstellungskosten senken, was letztendlich die Preisbedenken von Organisationen wie Unicef ​​lindern kann. Schließlich sind proprietäre Verbindungen und Herstellungsverfahren beeindruckend, aber One World Futbol wird nichts erreicht haben, bis ihr Ball dort ist, wo er hingehört: auf den Füßen armer Kinder auf der ganzen Welt.