Wie Amazon und Googles Streaming-Fehde dazu beigetragen haben, Roku zum König zu machen

Als ich mein erstes Video-Streaming-Gerät kaufen wollte, hatte ich keine Wahl. Jedenfalls nicht wirklich.

Das Jahr war 2017, und ich habe die mittlerweile im Ruhestand befindlichen Chromecast Audio- und Riva-Lautsprecher der letzten Generation verwendet, um alle meine bevorzugten Spotify-Wiedergabelisten über die Google Home-App auf Lautsprecher in meinem gesamten Zuhause zu streamen. Ich war auch ein großer Fan von Amazonas Alexa Smart Assistant, der einen Echo Dot der ersten Generation einsetzte, um alles zu tun, von der Einstellung von Alarmen über Neuigkeiten bis hin zur Bestellung von Hundefutter.

Als ich jedoch nach einer Lösung suchte, mit der ich alle meine Lieblingsvideoplattformen - YouTube, Amazon Prime Video, Netflix, Hulu und Plex - auf meinem Heimfernseher mit ähnlicher Leichtigkeit genießen konnte, stellte ich fest, dass weder die Amazon- noch die Google-Lösung würde funktionieren.

Das liegt daran, dass Amazon- und Google-Geräte bis zu dieser Woche bei ihren jeweiligen Streaming-Apps nicht gut gespielt haben. Mit Amazon-Geräten, die sich nahtlos in meinen Echo Dot einfügen, konnte ich YouTube - die beliebteste Videoplattform der Welt - nicht streamen, und mit der Chromecast-Suite von Google konnte ich Amazon Prime Video, den Inhaber preisgekrönter Serien und einiger anderer, nicht streamen die besten Filme im Streaming-Universum.

Also kaufte ich mir einen Roku Ultra, der beides und noch viel mehr bot.

In den letzten zwei Jahren war ich mit meinem Kauf äußerst zufrieden. Ich bin nicht einzigartig. Die Tatsache, dass Roku in der Lage war, agnostisch zu bleiben, während Technologiegiganten beliebte Videodienste voneinander fernhielten - das heißt, bis jetzt -, verschaffte dem Unternehmen einen erheblichen Vorteil unter denen von uns, die auf mehreren Plattformen schauen. Tatsächlich spielte es wahrscheinlich eine Schlüsselrolle für das Wachstum von Roku und half dem verschrotteten, unabhängigen Unternehmen, das führende Streaming-Player-Unternehmen der Welt zu werden. 2018 lag der Marktanteil bei 37 Prozent über dem von Fire TV-Geräten und der Anteil von Chromecast wurde mehr als verdoppelt.

Mit einer intuitiven Benutzeroberfläche und dem Zugriff auf praktisch jede Videoplattform und App-Zuschauer (jetzt zu Tausenden) konnte sich Roku als Hardware (und Software in Zusammenarbeit mit zahlreichen TV-Herstellern) der Wahl für Video-Zuschauer mit mehreren Abonnements positionieren. Mit anderen Worten: Die meisten von uns.

Je mehr Wettbewerber den Video-on-Demand-Bereich betreten und Unternehmen wie Apple und Disney ihre eigenen Dienste vorbereiten, desto höher wird die Nachfrage nach Zugriff auf mehrere Plattformen von einem einzigen, benutzerfreundlichen Gerät aus. Roku weiß das schon sehr lange und das Roku-Messing ist sich der Notwendigkeit bewusst, den Zuschauern weiterhin jede mögliche Plattform zu bieten, die sie sehen möchten.

Nachdem Google und Amazon ihre langwierige Streaming-Fehde aufgetaut haben und ihre jeweiligen Video-Apps auf den Geräten des jeweils anderen zugelassen haben, ist die Frage unklar, ob Roku in der Lage sein wird, dieselbe eindeutige Auslosung anzubieten, die es einmal getan hat. Angesichts der Menge an Forschung und Entwicklung, die Amazon und Google in ihre Smart-Home-Ökosysteme gesteckt haben, ist es immer wahrscheinlicher, dass potenzielle Roku-Käufer bei den Sprachassistenten und Schnittstellen bleiben, die sie von ihren Handys und Smart-Lautsprechern kennen - ein sehr guter Grund damit die beiden Technologiegiganten endlich einen Waffenstillstand schließen.

Obwohl es keinen Zweifel daran gibt, dass ein großer Teil von Rokus Erfolg darin besteht, wie einfach die Geräte zu bedienen sind, würde ich mir wahrscheinlich einen Fire TV Cube oder Chromecast Ultra schnappen, wenn ich heute die gleiche Kaufentscheidung treffen müsste.

Dies ist jedoch eine Verschiebung, auf die sich Roku vorbereitet hat. Das Unternehmen konzentriert sich weniger auf Außenborder-Streaming-Geräte als vielmehr auf die Integration seines Ökosystems in fantastische Fernsehgeräte, die anstelle des schlecht gearbeiteten Smart-TVs über eine integrierte optimierte Benutzeroberfläche von Roku verfügen Systeme, die von den TV-Herstellern selbst entwickelt wurden. Es ist ein kluger Schachzug. Wenn Roku ein wichtiger Akteur im TV-Bereich bleiben kann, kann es wahrscheinlich auch in Zukunft einen großen Marktanteil bei der Bereitstellung von Streaming-Videos halten.

Nur die Zeit wird zeigen, ob Roku weiterhin die Streaming-Landschaft dominieren wird oder nicht, da seine Tech-Titan-Rivalen versuchen, ihre Macht - und ihre massiven Kassen - einzusetzen, um verlorene Zeit und Benutzer auszugleichen. Aber nicht zuletzt dank jahrelanger Streitereien zwischen den großen Jungs hat Roku einen bequemen Vorsprung.