Wie Bentley das Interieur seiner Autos entwirft und baut

Mulsanne Dash

Das Interieur eines jeden Bentley beginnt mit einer Idee. Ein Docht der Inspiration, der von einer Flamme beleuchtet wird, die aus einer Vielzahl von Quellen stammen kann. Manchmal ist es offensichtlich; Es ist einfach, eine Parallele zwischen einer Bentley und einer Luxusyacht zu ziehen. In anderen Fällen ist es nicht so erkennbar.

„Wie mischt man einen Bildschirm in eine Walnussplatte? Die Inspiration kam von der Fender Stratocaster Gitarre. Manchmal sieht man einen glänzend schwarzen Pick Guard über einem furnierten Körper “, erklärte Darren Day, Bentleys Leiter für Innenarchitektur, in einem Interview mit Digital Trends.

Er fügte hinzu, dass der jüngste technologische Zustrom den Prozess der Gestaltung eines eleganten, handwerklichen Interieurs erschwert. Bentley-Kunden erwarten, ein Auto mit High-Tech-Funktionen zu kaufen, wollen aber nicht unbedingt das damit verbundene visuelle Rauschen. Sie wollen digitale Entgiftung. Aus diesem Grund verfügt der Continental GT der zweiten Generation über einen cleveren rotierenden Bildschirm, auf dem der Fahrer zwischen dem Bildschirm des Infotainmentsystems, einem Satz analoger Anzeigen oder einem eleganten Holzfurnier wählen kann.

Wie Bentley den Innenraum seiner Autos entwirft und baut. New Continental GT 24Wie Bentley den Innenraum seiner Autos entwirft und baut. New Continental GT 25

„Die meisten Autofirmen würden das nicht tun. Sie wollen die Technologie zeigen; Sie sind ziemlich glücklich, Hunderte von Schaltflächen auf dem Armaturenbrett zu platzieren. Unsere Philosophie ist das Gegenteil von der aller anderen “, sagte Day.

Design ist nur ein Teil der Geschichte. Das Endprodukt muss solide aussehen und sich solide anfühlen, aber vor allem muss es ästhetisch ansprechend sein. Das Armaturenbrett des Continental GT würde mit Ikea-Holz um den Touchscreen oder Teilen von Versandpaletten an den Türen nicht richtig aussehen. Hier setzen die Holzexperten von Bentley an.

„Die meisten Autohersteller sind sehr glücklich, Hunderte von Tasten auf dem Armaturenbrett zu platzieren. Unsere Philosophie ist das Gegenteil von der aller anderen. “

Das Unternehmen bezieht Holz von Lieferanten, die auf der ganzen Welt verstreut sind. Einiges davon kommt aus den Vereinigten Staaten; Bentley listet Hawaii, Mississippi und Kalifornien als Hauptlieferantenstaaten auf. Die Beschaffung einiger Arten erfordert ein Zick-Zack-Verfahren in ganz Europa oder ein Trekking bis nach Asien. Die Lieferanten von Bentley wissen genau, wo sich die sieben Holzarten befinden, die das Unternehmen normalerweise anbietet.

Das Finden eines bestimmten Baumes garantiert kein Qualitätsfurnier. Holzfirmen schicken Experten, um die Bäume von Hand zu pflücken, die das Furnier produzieren, das Bentley sucht. Sie werden ausgewählt, gekürzt und nass gehalten, während sie für den Versand vorbereitet werden. Wenn Sie das Holz zu schnell trocknen lassen, kann es beschädigt und letztendlich unbrauchbar werden. Der Lieferant kocht dann jedes Stück etwa 48 Stunden lang, um es zu erweichen, bevor er es in Stücke rasiert, die nicht dicker als 0,6 Millimeter sind, dem globalen Industriestandard für Furnier. Sie werden gebündelt und nach einer weiteren Qualitätsprüfung an Bentley geliefert und sorgfältig gelagert, bis das Produktionsteam mit dem Bau eines Autos beginnt.

Bentley Wood GrainBentley Wood GrainBentley Wood GrainBentley Wood Grain

Der Materialingenieur Chris Thompson führte uns durch den Prozess der Herstellung eines Holzstücks. Erstens verwendet Bentley ein Bündel Furnier pro Fahrzeug, um ein gleichmäßiges Finish zu gewährleisten. Die Stücke sind über die Maserung spiegelangepasst, ein Prozess, der eine immense Hand-Auge-Koordination erfordert. Sie erhalten dann mehrere Klebeschichten und eine Deckschicht aus kratzfestem Polyester, um das von den Kunden gewünschte glasartige Finish zu erzielen. Die Teile werden dann mehrere Stunden ausgehärtet.

Bentley investierte in eine Maschine, um die von ihm hergestellten Furnierteile zu polieren, obwohl Menschen den Prozess immer überwachen und den letzten Schliff geben. Thompson bemerkte, dass Bentley die Extrameile geht, weil das Holz für die gesamte Lebensdauer des Autos perfekt aussehen muss.

„Ich glaube an die Zukunft, wir werden immer ein gewisses Maß an Holzoberflächen behalten.“

Die Menge an Holz, die in jedem Auto verwendet wird, hängt vom Modell und den Optionen ab, die jeder Käufer auswählt. Thompson bemerkte, dass das Produktionsteam bis zu 39 Quadratfuß verwendet, um einen Flying Spur zu bauen, der mit der Viersitzer-Konfiguration und den optionalen Picknicktischen ausgestattet ist. Diese Zahl hat sich in den letzten Jahrzehnten nicht wesentlich geändert. Heute fand Bentley ein Gleichgewicht zwischen Erbe und Technologie.

Mit Blick auf die Zukunft versprechen die Technologien, die die Automobilindustrie wie die Abendflut erfassen, die Art und Weise zu verändern, wie Designer Innenräume zeichnen. Die Elektrifizierung eröffnet die Möglichkeit, den Passagieren mehr Platz zu geben. Autonomie könnte uns eines Tages eine Lounge-ähnliche Kabine geben. Bentley glaubt, dass Kunden immer echtes Holz in einem Auto anfordern werden, unabhängig davon, wohin Markt- und Branchentrends das Auto führen.

„Wir sind dafür bekannt, Leder und Holz für alle Produkte zu liefern, die wir verkaufen. Ich glaube, dass wir in Zukunft immer ein gewisses Maß an Holzoberflächen behalten werden “, sagte Thompson voraus.

Bentley Bentayga Bentley Motors Limited

Die Holzarten, die Bentley anbietet, können sich im Laufe der Zeit ändern, da sich das Unternehmen weiterhin für eine verantwortungsvolle Beschaffung einsetzt. Es werden keine Furniere mehr angeboten, wenn der Vorrat begrenzt wird, und es werden bei Bedarf neue Typen hinzugefügt. Kunden haben auch andere Möglichkeiten, wie Kohlefaser im Bentayga mit V8-Antrieb und ein Steinfurnier. Der Stein ist so dünn geschnitten, dass er leichter als Holz ist und die Vorräte nahezu unbegrenzt sind.

Stein, Verbundwerkstoffe oder Holz sind nur ein Teil der Herstellung eines Bentley. Kein Wunder also, dass der Bau einer Mulsanne etwa 500 Stunden dauert.