Wie wir Kopfhörer testen

Audeze EL-8Bill Roberson / Digital Trends Unsere Kopfhörerbewertung beginnt, sobald das Produkt auf unserem Schreibtisch landet. Wir nehmen die Verpackung und Präsentation des Produkts zur Kenntnis, bevor wir mit dem Auspacken beginnen.

Schauen Sie sich auch unsere Auswahl an, um die besten Kopfhörer zu finden, die von unseren Rezensenten ausgewählt wurden.

Out of the Box

Beim Entpacken werden die Kopfhörer nicht nur physisch aus der Verpackung genommen, sondern auch das Out-of-Box-Erlebnis als Ganzes berücksichtigt. Wir möchten ein schön präsentiertes Produkt sehen und zu diesem Zeitpunkt erhalten wir auch unsere ersten Eindrücke von Verarbeitungsqualität und Klangqualität. Nachdem wir das mitgelieferte Zubehör inventarisiert haben, hören wir uns die Kopfhörer kurz an, um sicherzustellen, dass keine offensichtlichen Mängel vorliegen, und um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie die Kopfhörer sofort klingen (wobei zu berücksichtigen ist, dass sich der Einbruch fast immer ändert Ton eines Kopfhörers). Sobald dies abgeschlossen ist, schließen wir die Kopfhörer an eine Audioquelle an und brechen sie ein, indem wir mindestens 40 Stunden lang zufällige Musik mit mittlerer Lautstärke abspielen.

Das Testgerät

Mit dem Einbruch aus dem Weg beginnen wir eine kritische Hörsitzung. Dies kann über mehrere Tage erfolgen und wird irgendwann alle Teile unseres „Kopfhörer-Prüfstands“ umfassen, der derzeit einen HeadRoom Micro DAC, einen HeadRoom Micro Amp, ein NuForce Icon u-DAC2, ein NuForce iDO und ein iPhone umfasst 4S, Dell 15r Laptop und eine Vielzahl von Musiktiteln, die von 128k MP3- und AAC-Dateien bis zu unkomprimierten WAV- und FLAC-Dateien reichen. Wir halten auch einen Referenzsatz ähnlich gestalteter und preisgünstiger Kopfhörer für Vergleiche bereit, falls zutreffend. Wenn Sie beispielsweise einen In-Ear-Kopfhörer in der Preiskategorie 100 US-Dollar testen, werden wir ihn wahrscheinlich mit dem NOCS NS400 oder dem Klipsch S4 vergleichen. Natürlich ändert sich unser Referenzkopfhörer ständig, wenn wir neue Favoriten entdecken.

Unsere Methodik

Unsere Bewertungen der Klangqualität basieren ausschließlich auf Hörtests. Daher sind unsere Schlussfolgerungen das Ergebnis einer subjektiven Analyse. Einige Kopfhörerprüfer verfolgen einen ganz anderen Ansatz und stützen sich stark auf Messungen, die von elektronischen Testgeräten durchgeführt werden, die unter anderem versuchen, die Frequenzgangkurve eines Kopfhörers zu messen. Wir haben viel Respekt vor diesem Ansatz, aber er ist nichts für uns. Unsere Entscheidung, keine objektiven Testmethoden anzuwenden, basiert auf einigen Faktoren:

Erstens ist es schwierig, die unterschiedliche Anatomie einer Person zu berücksichtigen. Ohrform, Ohrgröße, Kopfvolumen und Brustvolumen sind einige der Faktoren, die zusammen die Art und Weise verändern, wie ein Kopfhörer für eine Person klingt, und das Duplizieren mit einem Gerät ist wirklich schwierig (obwohl einige wirklich gut darin geworden sind). . Um fair zu sein, diese Faktoren beeinflussen auch, wie ein Mensch Geräusche hört und analysiert, aber da es Menschen sind, die unsere Bewertungen lesen, sind wir damit einverstanden. Wir haben auch den Vorteil, dass wir unsere Ausrüstung an mehrere Zuhörer weitergeben können, um Meinungen zu bestätigen oder zu unterscheiden.

Zweitens - und dies ist besonders wichtig, wenn es um In-Ear-Kopfhörer geht - ist die richtige Passform entscheidend, um den besten Klang eines Kopfhörers zu erzielen. Wir sind in der Lage, einen Kopfhörer nach dem anderen sicherzustellen, dass wir die gleiche gute Passform erhalten. Dies basiert auf einer Fülle von Erfahrungen und Vertrautheit mit unserer eigenen Anatomie.

Schließlich und vielleicht am wichtigsten glauben wir, dass Spezifikationen nur einen kleinen Teil der Geschichte erzählen. Viele Hörer sind nicht daran interessiert, einen flachen Frequenzgang zu erhalten (außerdem glauben wir, dass viele unserer Leser sich nicht weniger für eine Frequenzgangkurve interessieren könnten und dass diejenigen, die dies tun, wahrscheinlich sowieso mehr als eine Rezension lesen werden). Hersteller wissen das und „sprechen“ ihre Kopfhörer, um auf eine bestimmte Weise zu klingen. Die Kopfhörermarke Beats by Dr. Dre ist ein hervorragendes Beispiel dafür. Diese Kopfhörer sind absichtlich basslastig. Wir brauchen kein Frequenzgangdiagramm, um Ihnen das zu sagen.

Das Vorsprechen

Dies ist ein ziemlich einfacher Prozess. Wir hören Musikstücke, die wir in- und auswendig kennen. Ein Teil der Musik, die wir verwenden, wurde von uns aufgenommen, gemischt und gemastert, was uns den bestmöglichen Einblick gibt, wie der reproduzierte Track klingen sollte. Das erste, worauf wir hören, sind offensichtliche Ablenkungen von der Realität. Wenn der Hochfrequenzgang eines Kopfhörers dünn, metallisch und künstlich klingt, hören wir ihn sofort. Ebenso ist es ziemlich offensichtlich, wenn der Gesang so klingt, als würde er durch eine mit Isolierschaum gefeilte Toilettenpapierröhre wiedergegeben. Kopfhörer, die diese Art von Fehlern machen, fallen sofort auf den Grund des Haufens und erhalten wahrscheinlich eine ziemlich niedrige Punktzahl.

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Wenn ein Kopfhörer nichts besonders Schlechtes tut, suchen wir nach subtileren Warteschlangen. Zum Beispiel hören wir uns die Basswiedergabe an, um festzustellen, ob sie angehoben wurde, und richten unsere Aufmerksamkeit dann auf die Midbass-Frequenzen, um festzustellen, ob sie dadurch trübe geworden sind.

Nachdem wir uns mit winzigen Details befasst haben, treten wir einen Schritt zurück und überlegen, ob der Kopfhörer ein ausreichend breites Hörerspektrum ansprechen wird. Wir mögen den besonderen Klang eines Kopfhörers nicht besonders mögen, aber wenn dieser Klang ein bestimmtes Publikum begeistern wird, dann hat er seinen Platz auf dem Markt und sollte als solcher vermerkt werden. Umgekehrt ist dies ein großes Problem, wenn ein Kopfhörer viel Strom benötigt, um gut zu klingen, aber eindeutig für Mediaplayer mit geringem Stromverbrauch gedacht ist.

Finish montieren und bauen

Der am besten klingende Kopfhörer der Welt ist keinen Cent wert, wenn Sie ihn nicht länger als 10 Minuten tragen können oder wenn er in den ersten 10 Betriebsstunden wahrscheinlich kaputt geht. Wir tragen jeweils zwei bis drei Stunden lang Kopfhörer, um festzustellen, ob sie für eine längerfristige Verwendung bequem genug sind. Wir betonen Kopfhörer ein wenig, um sicherzustellen, dass sie bei mäßiger Belastung nicht brechen. Wir betrachten das Gesamtdesign, um die grundlegende Ergonomie zu berücksichtigen und zu beurteilen, ob sie ästhetisch so ansprechend sind, dass es den Menschen nichts ausmacht, sie in der Öffentlichkeit zu tragen.

Wenn ein Kopfhörer mit einem Mikrofon geliefert wird, führen wir Testanrufe durch und bewerten die Leistung an beiden Enden des Telefons. Wenn der Kopfhörer Tasten hat, werden wir sie oft drücken und um sicherzustellen, dass sie funktionieren und relativ einfach zu bedienen sind.

Bewertung schreiben

Für uns ist es nicht gut genug, unsere Bewertungsnotizen einfach in etwas zu organisieren, das einer Erzählung ähnelt. Wir möchten dem Hersteller eine kleine Hintergrundgeschichte geben, unsere Erfahrungen mit den Kopfhörern beschreiben und ihre Klangunterschrift in einen verständlichen Kontext stellen, auch für diejenigen, die mit dem audiophilen Lexikon nicht vertraut sind.

Wir hoffen, dass Sie beim Lesen unserer Kopfhörer-Bewertungen ein Gefühl dafür bekommen, ob dieses bestimmte Modell etwas ist, das Sie selbst vorsprechen oder von Ihrer Shortlist entfernen sollten, da letztendlich die Bewertung, die am wichtigsten ist, Ihre eigene ist.