Wie das iPhone Ihre Telefonrechnung erhöht

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Alle vier großen US-Mobilfunkanbieter haben jetzt ihre Finanzergebnisse für das vierte Quartal 2011 veröffentlicht, und alle drei iPhone-Anbieter preisen ihren Erfolg im Quartal an, unterstützt durch neue Abonnenten ihrer drahtlosen Sprach- und Datendienste. Kein Wunder für ein Telefon, das beliebter ist als alle Android-Smartphones zusammen, oder?

Aber damit verbunden ist ein hoher Tribut. Das Apple iPhone hat eine höhere Subvention als jedes andere Telefon, das die Netzbetreiber anbieten. Dies bedeutet, dass die Netzbetreiber länger brauchen, um von iPhone-Nutzern zu profitieren, verglichen mit Android-Nutzern oder solchen, die BlackBerry, Windows Phone oder andere Plattformen bevorzugen. In der Zwischenzeit haben Innovationen wie die sprachbasierte Suchfunktion von Apple Siri (sowie die Allgegenwart des Streamings von Musik, Videos, Spielen und anderen interaktiven Inhalten) dazu geführt, dass die Netzwerke der Anbieter mehr denn je Schwierigkeiten haben, mit den Datenanforderungen Schritt zu halten.

Das Ergebnis? Mobilfunkbetreiber sehen, dass ihre Gewinne schrumpfen, während sie Lastwagen voller Geld nach Cupertino schicken. Wie werden die Fluggesellschaften voraussichtlich reagieren? Das ist richtig: indem Sie Ihre Preise erhöhen.

Wir haben die Hauptbücher geöffnet, um zu sehen, warum die hohen Kosten des iPhone in Ihre Brieftasche gelangen.

Verizon

Verizon Wireless war mit seinen Quartalsergebnissen der erste, der eine Umsatzsteigerung von 7,7 Prozent im vierten Quartal 2011 gegenüber 2010 ankündigte. Klingt gut, oder? Es wird besser: Der Umsatz von Verizon Wireless stieg im Quartal um 13 Prozent auf 18,3 Milliarden US-Dollar - das ist ein Rekord. Ein Teil dieses Erfolgs resultierte aus dem Verkauf von rund 2,3 Millionen 4G LTE-Geräten an Kunden, die nur auf dem neuesten Stand des mobilen Breitband sein müssen. Insgesamt verkaufte das Unternehmen im Quartal 7,7 Millionen Smartphones: Satte 4,2 Millionen davon waren Apple iPhones.

Und darin liegt das Problem : Zum Teil dank der damit verbundenen Subventionen mit den iPhone - Verkäufen, Verizon Wireless tatsächlich sah ihr Ergebnis fällt fünf Prozent im Quartal und die Gewinnmarge des Unternehmens auf drahtlose von 48 Prozent im dritten Quartal 2011 bis 42 getaucht Prozent während des vom Urlaub gesegneten vierten Quartals - sinkende Gewinnmargen während des größten Einzelhandelsquartals des Jahres wollen Anleger nicht hören.

Und die Effekte des iPhones bei Verizon sind für das iPhone 4S nicht neu. Mit Ausnahme des dritten Quartals 2011 (als die iPhone-Verkäufe etwas nachließen, als potenzielle Kunden auf das „nächste“ iPhone warteten) konnte Verizon seine Gewinnmarge bei drahtlosen Geräten um bis zu 10 Prozent senken.

Fran Shrammo, Chief Financial Officer von Verizon, ging der Frage, wie sich das iPhone auf die Finanzen von Verizon Wireless auswirkt, weitgehend aus dem Weg und erklärte, dass die Kosten des Unternehmens unter Kontrolle seien und die Gewinnmargen in anderen Geschäftsbereichen zunahmen. Darüber hinaus erwartete Verizon eine erhebliche Verbesserung des Kosten-Gewinn-Verhältnisses, da das LTE-Netzwerk erweitert und Kunden auf 4G-Dienste migriert wurden. Derzeit sind die 4G LTE-Angebote von Verizon ein erfolgreiches, hochpreisiges Nischenprodukt.

Shrammo gab jedoch zu, dass Verizon Wireless Preiserhöhungen in Betracht zog - dies von einem Unternehmen, dessen Preise bereits am oberen Ende der Branche liegen.

bei & t iphone 4SAT & T.

AT & T war auf dem Cat-Bird-Sitz für das iPhone auf dem US-Markt und hatte eine exklusive Sperre für das Gerät, bis Verizon vor etwa einem Jahr das iPhone 4 anbot. Dies bedeutet jedoch nicht, dass AT & T die Auswirkungen des iPhones auf seine Gewinnmargen besser steuern kann. Im vierten Quartal 2011 verkaufte AT & T rund 7,6 Millionen iPhones - das ist fast doppelt so viel wie Verizon - und erzielte im Quartal einen Gesamtumsatz von rund 16,7 Milliarden US-Dollar, was einer Steigerung von 10 Prozent gegenüber dem vierten Quartal 2010 entspricht.

Trotzdem steht der iPhone-Effekt im Mittelpunkt der Finanzergebnisse von AT & T. Das Unternehmen verkaufte im Quartal 9,4 Millionen Smartphones, von denen über 80 Prozent Apple iPhones waren. Gleichzeitig sank die Servicemarge für Mobilfunkkunden auf 28,7 Prozent - im vierten Quartal 2010 waren es 37,6 Prozent. Mit anderen Worten, AT & T verkauft mehr iPhones als je zuvor und im letzten Jahr ist die Gewinnspanne für den Mobilfunkbetrieb um fast ein Viertel gesunken. Auch hier sind sinkende Gewinnmargen nicht die Art von Dingen, die Anleger glücklich machen, insbesondere nach dem kostspieligen Versuch von AT & T, den viertgrößten US-Mobilfunkbetreiber T-Mobile zu übernehmen.

Als ältester Anbieter mit dem iPhone ist die Situation von AT & T mit dem Gerät vielfältiger als bei Verizon oder Sprint. Zum Beispiel ist AT & T der einzige Anbieter, der das zwei Generationen alte iPhone 3GS anbieten kann - das es Kunden mit einem qualifizierten Vertrag kostenlos anbietet, Apple jedoch vermutlich eine weitaus geringere Subvention zahlt als Apple für ein brandneues iPhone 4S.

Sprint

Sprint hat gerade seine Ergebnisse für das vierte Quartal 2011 veröffentlicht. Wie AT & T und Verizon hat Sprint einen soliden Erfolg beim Verkauf des iPhone erzielt und allein im vierten Quartal 1,8 Millionen Geräte bewegt. Sprint scheint besonders erfreut darüber zu sein, dass das iPhone im Arsenal ist. 40 Prozent der neuen Sprint-Mobilfunkkunden kaufen iPhones. Das muss eine gute Nachricht für Sprint sein: Im vergangenen Herbst sagte Sprint-CEO Dan Hesse, der Hauptgrund, warum Kunden Sprint verlassen, sei, dass sie ein iPhone wollten - und Sprint hatte keines.

Das iPhone war jedoch nicht nur eine Rose für Sprints Finanzen. Im vierten Quartal 2010 erzielte der Sprint ohne iPhone einen Gewinn von 16 Prozent im Mobilfunkbetrieb. Ende 2011, als das iPhone auf den Markt kam, sank die Gewinnspanne von Sprint für drahtlose Geräte auf nur 9,5 Prozent. Und als dritter Spieler am iPhone-Tisch musste Sprint teuer für das Privileg bezahlen: Es hat versprochen, Apple in den nächsten vier Jahren in der Nähe von 15,5 Milliarden US-Dollar zu bezahlen, auch wenn es kein einziges zusätzliches iPhone verkauft Ein Anruf bei Analysten-CEO Dan Hesse gab zu, dass das Unternehmen erst 2015 damit rechnen wird, mit iPhone-Verkäufen Geld zu verdienen.

ZelltürmeDas Dilemma der Transportunternehmen

Mobilfunkanbieter befinden sich in Bezug auf das iPhone zwischen einem Stein und einem harten Ort: Einerseits ist das Geschäft mit Apple dank erheblicher Subventionen für Mobiltelefone sehr teuer. Obwohl die genauen Zahlen nicht bekannt gegeben wurden, besteht in der Branche Einigkeit darüber, dass Apple für jedes aktuelle iPhone, das sie verkaufen, zwischen 425 und 500 US-Dollar von den Anbietern im Voraus abzieht, wobei niedrigere Zahlen für das iPhone 4 und das noch ältere iPhone 3GS gelten. Das ist ungefähr das Doppelte der Subventionen, die Carrier für Smartphones anderer Hersteller zahlen, einschließlich Geräte wie Samsung, Motorola und HTC, die wohl weiter fortgeschritten sind als das iPhone (sei es durch größere Bildschirme, schnellere Prozessoren, bessere Grafiken oder fortschrittlichere Kameras oder 4G LTE-Funktionen).

Die Kosten für Spediteure betragen jedoch nichtDas iPhone zu haben ist enorm: Fragen Sie einfach T-Mobile. Die Finanzergebnisse von T-Mobile für das Ferienquartal 2011 sind noch einige Tage nicht fällig, aber die Branche ist sich einig, dass T-Mobile zwar weiterhin kurz- und mittelfristig einige Erfolge erzielen wird, insbesondere im Voraus Markt, das Fehlen eines Weges des Betreibers zu 4G LTE-Diensten und die Unfähigkeit, das iPhone an seine Kunden zu verkaufen, sind große Hürden. Im dritten Quartal 2011 (das im Oktober 2011 endete) verlor T-Mobile 186.000 Vertragsabonnenten, obwohl die Anzahl der Kunden, die Smartphones in seinem Netzwerk nutzen, um 40 Prozent stieg. Obwohl T-Mobile aufgrund des abgebrochenen Zusammenschlusses einen Teil des Bargeldes und einige Frequenzlizenzen von AT & T abholen wird,Die meisten Branchenbeobachter erwarten, dass die Abwanderung des Carriers insgesamt zunimmt, da die Kunden weiterhin nach anderen Carriern suchen, die entweder LTE oder das iPhone anbieten - oder vielleicht beides mit einem zukünftigen iPhone. Und T-Mobile würde gerne das iPhone anbieten. Apple stellt einfach keine her, die mit seinem einzigartigen 4G-HSPA + -Netzwerk funktioniert.

Die Möglichkeit, das iPhone anzubieten, ist derzeit von entscheidender Bedeutung für die Fähigkeit eines US-amerikanischen Carriers, den Smartphone-Markt zu halten oder Marktanteile zu gewinnen. Rund 80 Prozent der von AT & T verkauften Smartphones sind iPhones. Obwohl die Anteile für Verizon und Sprint geringer sind, macht das iPhone einen erheblichen Anteil der Smartphone-Verkäufe beider Netzbetreiber aus. Ohne das iPhone wären ihre Smartphone-Geschichten sehr dünn.

lte-4g-logoDie direkten Kosten des iPhone wirken sich nicht nur auf die Gewinnmargen der Netzbetreiber aus: Sie bemühen sich auch um die Einführung von 4G LTE-Diensten. Unter den LTE-Betreibern ist das Netzwerk von Verizon derzeit am weitesten verbreitet, und das Unternehmen hat gerade weitere 3,6 Milliarden US-Dollar in Frequenzlizenzen von Kabelbetreibern gesteckt, um seine LTE-Funktionen zu erweitern. Jetzt, da T-Mobile nicht mehr gekauft werden kann, bemüht sich AT & T, den Rollout seines eigenen LTE-Netzwerks zu beschleunigen. Es ist jedoch nicht klar, wo AT & T die drahtlose Bandbreite finden wird, um in vielen Märkten mit Verizon zu konkurrieren. Das Unternehmen (das bereit war, 39 Milliarden US-Dollar für T-Mobile auszugeben) muss möglicherweise einige sehr teure Geschäfte abschließen. Und Sprint arbeitet daran, seinen zweiten auszurollen4G-Netzwerk: Denken Sie daran, dass Sprint vor Jahren mithilfe von WiMax in Zusammenarbeit mit Clearwire versucht hat, einen Sprung in die 4G-Branche zu schaffen. Die Branche hat sich jedoch um LTE zusammengeschlossen und jetzt muss Sprint es erneut tun. Es könnte erhebliche Hürden nehmen, wenn sein Hauptpartner LightSquared GPS-Interferenzprobleme mit seinem satellitengestützten LTE-Netzwerk nicht überwinden kann.

Höhere Preise

Die Kombination aus Gewinnspannen, die vom beliebtesten Smartphone auf dem Markt verschlungen werden, und den Vorabinvestitionen für den Aufbau von LTE-Diensten lässt die Fluggesellschaften im Stich: Sie müssen Geld verdienen, um ihre Aktienkurse hoch zu halten und ihre Investoren zufrieden zu stellen Sie müssen aber auch in Dienste der nächsten Generation investieren, damit sie nicht von Wettbewerbern ausmanövriert werden.

Die einzige Möglichkeit für Netzbetreiber, diese Gleichung auszugleichen, besteht darin, mehr Einkommen zu generieren - und für Smartphone-Benutzer bedeutet dies höchstwahrscheinlich höhere Kosten für drahtlose Dienste. Es beginnt bereits: Vor einem Jahr hat Sprint seine Servicepreise um 10 USD pro Monat erhöht, und im letzten Monat hat AT & T die Kosten für seine Mobilfunkpläne um 5 USD pro Monat erhöht (zusammen mit massiv erhöhten Gebühren für Überschreitungen). Verizon ist noch nicht gefolgt, aber Verizon hat auch die gesündesten Margen der vier großen US-Mobilfunkanbieter. Diese Preiserhöhungen gelten nicht nur für iPhone-Nutzer: Sie erstrecken sich über den gesamten mobilen Kundenstamm des Unternehmens.

Das Ergebnis ist, dass die hohen Vorlaufkosten des Apple iPhone (und die rekordverdächtigen Finanzergebnisse von Apple) die Smartphone-Kosten für US-amerikanische Mobilfunknutzer indirekt in die Höhe treiben, egal ob es sich um jemanden handelt, der ein kostengünstiges Android-Gerät als Starter-Smartphone kauft, oder um jemanden mit einem der ersten LTE-Geräte auf Hochtouren gehen.

Ironischerweise könnte der Umsatzdruck auf AT & T, Verizon und Sprint eine einzigartige Marktchance für T-Mobile schaffen. Da Preiserhöhungen die Smartphone-Kosten bei den drei größten Mobilfunkanbietern für einige Verbraucher zu schmerzhaft machen, kann T-Mobile möglicherweise ein günstigeres Datenabonnement und Prepaid-Tarife anbieten. Das Problem ist natürlich, dass ein großer Teil der Nutzerbasis der drei größten Netzbetreiber, die durch Ratenerhöhungen entfremdet sein könnten, auf iPhones liegt. Bisher scheint es nicht viele iPhone-Benutzer zu geben, die die Plattform zugunsten von Android, Windows Phone oder anderen Plattformen verlassen. Das bedeutet, ob es Ihnen gefällt oder nicht, viele Smartphone-Benutzer werden nur grinsen und es ertragen, wenn ihre Mobilfunkanbieter ihre Tarife erhöhen.