Wie man nach Nordkorea reist

Jetzt einsteigenNordkoreas Führer Kim Jong Un geht in Begleitung seiner Frau Ri Sol Ju und anderer Beamter auf einer von drei Jet-Brücken am neuen Terminal 2 des internationalen Flughafens Pjöngjang Sunan spazieren. KCNA / Reuters Wenn Sie in Pjöngjangs neues Terminal 2 fliegen, werden Sie möglicherweise gefragt, ob die Berichte über die angeschlagene Infrastruktur Nordkoreas überhaupt wahr sind. Die brandneue Einrichtung, die im vergangenen Juli eröffnet wurde, ähnelt einem modernen Terminal mit weitläufigem Glas, Jet-Brücken, geräumigen Boarding-Bereichen, Duty-Free-Shops und Flachbildschirmen. Sogar die Beschilderung ist in englischer Sprache verfasst, und es gibt einen „Internetraum“ zum Surfen im Internet (wenn er nur tatsächlich angeschlossen wäre).

Die Fotos, die von der staatlichen Medienagentur Nordkoreas veröffentlicht wurden, zeigen den obersten Führer des Landes, Kim Jong Un, auf einer Tour durch das Terminal. Während die Fotos - und der Flughafen selbst - Teil der Propagandamaschine Nordkoreas sind, mit der das Land unter einem anderen Licht beworben wird, scheint das Terminal einen legitimen Zweck zu haben, dem Zustrom von Touristen Rechnung zu tragen.

In einer Nation, die für ihre totalitäre Herrschaft und ihre harten Strafen für jeden bekannt ist, der sich ihr widersetzt, könnte der Tourismus das Letzte sein, woran jemand denkt. Aber jedes Jahr besuchen Tausende von Touristen das Einsiedlerkönigreich und viele kommen aus westlichen Ländern.

Reisen nach Nordkorea sind nicht so entspannt wie ein Flug nach Tahiti, aber machbar - wenn auch mit vielen Richtlinien. Touristen müssen zugelassene Reisebüros durchlaufen, und die Bewegungen der Besucher werden streng kontrolliert und überwacht. Sogar Kamerafotos, insbesondere von westlichen Touristen, werden vor ihrer Abreise inspiziert. Aber für Abenteuersuchende, die ein Reiseziel erleben möchten, das nur wenige haben, können Sie hier ein Ticket für den glänzenden neuen Flughafen von Pjöngjang kaufen.

Sie möchten also Nordkorea besuchen? Denke nochmal nach

Falls Sie nicht gehört haben, verstehen sich die Vereinigten Staaten und Nordkorea (offiziell die Demokratische Volksrepublik Korea oder die DVRK) nicht genau. Es lohnt sich auch, die Ethik des Reisens in Betracht zu ziehen (Menschenrechtsverletzungen, wirtschaftliche Ungleichheit usw.). Viele Amerikaner wurden ebenfalls verhaftet und inhaftiert, aus welchen Gründen auch immer nordkoreanische Beamte sich vorstellen können. Nach Angaben des US-Außenministeriums hat Nordkorea sogar Amerikaner festgenommen, die legal zu Besuch waren und Teil organisierter Touren waren.

Jetzt einsteigenKim Jong Un und seine Frau Ri Sol Ju besuchen einen Laden, in dem Luxusgüter verkauft werden. KCNA / Reuters

Das Außenministerium rät den Bürgern dringend davon ab, dorthin zu gehen. Im Gegensatz zu vielen asiatischen und europäischen Ländern haben die USA keine diplomatischen Beziehungen (dh keine Botschaft) zu Nordkorea. Sie sind also meistens allein, wenn etwas schief geht.

Sie möchten also immer noch Nordkorea besuchen?

Trotz der beratenden und beängstigenden Sprache hindert die US-Politik die Bürger nicht daran, in der DVRK Urlaub zu machen (Zoll- und Grenzkontrollen könnten Ihnen bei Ihrer Rückkehr viele Fragen stellen). Wenn Sie es dort schaffen, fordert das Außenministerium die Bürger auf, sich bei der US-Botschaft in Peking (die meisten Flüge nach Pjöngjang stammen aus China) und der schwedischen Botschaft in Pjöngjang zu melden. (Journalisten und Bürger Südkoreas können das Touristenvisum jedoch nicht verwenden.)

Denken Sie nicht einmal daran, über die chinesische Grenze nach Nordkorea zu gelangen.

Während Nordkorea seine Richtlinien für ausländische Besucher gelockert hat, müssen Sie sich an eines der autorisierten Reisebüros wenden. Uri Tours, das die Besuche des ehemaligen Google-CEO Eric Schmidt und Dennis Rodman erleichtert hat, ist die beste Wahl. Die in den USA ansässige Agentur verfügt über eine hervorragende Website, auf der die Vor- und Nachteile von Reisen in Nordkorea erläutert werden. Sie ist die einzige US-Agentur, die Flüge für Air Koryo, Nordkoreas Fluggesellschaft, abwickelt. Alle Buchungen erfolgen online (PayPal akzeptiert) und Touren beginnen bei ca. 500 USD pro Person.

Fast jeder ausländische Besucher benötigt ein Visum für die Einreise (er benötigt auch ein Visum für die Durchreise durch China). Denken Sie nicht einmal daran, über die chinesische Grenze nach Nordkorea zu gelangen. Andernfalls könnten Sie in eine Situation geraten, wie es die Journalisten Euna Lee und Laura Ling getan haben. Wenn Sie auf Nummer sicher gehen möchten, sollten Sie die Anweisungen Ihres Reiseleiters befolgen, Fotos von zulässigen Dingen machen (nichts, an denen das Militär beteiligt ist) und niemals abwandern.

Das Fliegen mit sowjetischen Jets ist Teil des Charmes

Uri Tours beschreibt Air Koryo als eine Fluggesellschaft mit einer "Geschichte von über 50 Jahren im Flug". Andere nennen es die schlechteste Fluggesellschaft der Welt. Skytrax, die Airline-Ranking-Agentur, listet Air Koryo als einzige Ein-Stern-Fluggesellschaft auf. Da Pjöngjang International das Drehkreuz der Fluggesellschaft ist, bietet Air Koryo fast alle Flüge zum neuen Terminal an, sodass Sie keine Wahl haben (Air China, eine Fluggesellschaft der Star Alliance, bietet einige Flüge an.)

Jetzt einsteigenEin Blick auf das neue Terminal. Es ist klein im Vergleich zu anderen großen Flughäfen, aber nur wenige Fluggesellschaften bedienen es tatsächlich. KCNA / Reuters

Das Fliegen mit Air Koryo bietet jedoch die seltene Gelegenheit, mit sowjetischen Flugzeugen wie der Tupolev Tu-204 oder der Ilyushin Il-18 zu fliegen. Sogar Russlands Aeroflot hat diese Flugzeuge ausgemustert und sich für Boeing- und Airbus-Jets entschieden. Das Fliegen mit Air Koryo ist also ein Schritt zurück in die Vergangenheit - was an sich schon Teil des Spaßes ist (wir hoffen).

Technologie um 2000

Nordkorea ist kein technologisches Ödland, aber seine IT-Infrastruktur wird sich etwas veraltet anfühlen. Koryolink, der einzige Mobilfunkanbieter des Landes, betreibt ein 3G-Netzwerk. Erwarten Sie also keine rasanten Geschwindigkeiten.

Laut Uri Tours ermöglicht das 3G-Netzwerk den Zugriff auf das Internet, sodass Sie eine E-Mail, einen Tweet oder ein Foto an Instagram senden können. Uri Tours behauptet, den Service getestet zu haben und dass er funktioniert. Es gibt auch einen Internetzugang (schließlich ist dies das Land, das beschuldigt wird, den Sony-Hack gemeistert zu haben), aber erwarten Sie nicht die gleiche Erfahrung wie in den USA.

Wenn die DVRK alles zensiert, überwacht die Regierung alle Ihre Online-Aktivitäten. Um zusätzliche Untersuchungen zu vermeiden, ist es möglicherweise am besten, die intelligenten Geräte und Computer zu Hause zu lassen und so wenig wie möglich zu reisen. Nur weil Sie ein iPad oder einen Laptop mitbringen können, heißt das nicht, dass Sie es tun sollten.

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Dinge zu sehen

Arirang Festival (Massenspiele)

(Wikipedia)(Wikipedia)

Diese hoch choreografierten Stadionauftritte, die Sie in Bildern und Videos gesehen haben? Das ist das Arirang Festival, das aus einem Teil Kunstschau und einem Teil Gymnastik-Event besteht. Es ist wie bei den Olympischen Spielen, nur dass der größte Teil der Welt nicht teilnimmt. Dies ist möglicherweise das größte Spektakel der DVRK.

Ryugyong Hotel

Ryugyong-Hotel-Pjöngjang

Das Ryugyong Hotel, ein 105-stöckiger Wolkenkratzer in Form einer riesigen Science-Fiction-Pyramide, dominiert die Skyline von Pjöngjang. Es befindet sich seit mehr als 20 Jahren im Bau und ist noch nicht in Betrieb.

Masikryong Skigebiet

(Wikipedia)(Wikipedia)

Wer nordkoreanischen Powder erleben möchte, kann das Skigebiet Masik-Ryong besuchen. Uri Tours bietet Skipakete an, und die Pisten sehen wie alle anderen auf der Welt aus - außer dass Sie wahrscheinlich von echten Spionen der DVRK verfolgt werden, genau wie in den Bond-Filmen. (Nicht so) lustige Tatsache: Nordkoreanische Armeearbeiter bauten das Resort in nur 10 Monaten.

Pjöngjang Metro

(Wikipedia)(Wikipedia)

Es ist eines der saubersten und aufwendigsten U-Bahn-Systeme der Welt, aber das liegt daran, dass nur wenige es jemals benutzen können. Dennoch sind mehrere Stationen für Touristen geöffnet und sie sind so tief, dass sie gleichzeitig als Luftschutzbunker dienen.

Die DMZ

(Wikipedia)(Wikipedia)

Für Kriegsgeschichtsinteressierte ist die Korean Demilitarized Zone (DMZ oder Panmunjom) ein Muss. Aber mach dir keine Sorgen, dass du es verpasst, denn dein Reiseleiter wird dich wahrscheinlich zwingen zu gehen - unabhängig davon, wie du über diese traurige Zeit in der Geschichte denkst.

Golden Lane Kegelbahn

(Die Samtrakete)(Die Samtrakete)

Die Interaktionen mit nordkoreanischen Bürgern sind stark reguliert, aber laut Lonely Planet ist diese Kegelbahn ein guter Ort, um einige Einheimische zu treffen.

Kwangbok Supermarkt

(Ray Cunningham / flickr)(Ray Cunningham / flickr)

Dieser riesige Supermarkt war der Schauplatz von Kim Jong Ils letztem öffentlichen Auftritt, in dem er sich weiterhin mit „Dingen befasste“. Sagen Sie Ihrem Reiseleiter, dass Sie darauf bestehen, dem „Dear Leader“ Respekt zu zollen.

Pizza Restaurant

(Ray Cunningham / flickr)(Ray Cunningham / flickr)

Ein Teil des Charmes des internationalen Reisens besteht darin, zu probieren, was andere Länder als Küche Ihres Landes interpretieren. Aber was weiß eine geschlossene Gesellschaft, die fast keine Beziehung zur Welt hat, über internationale Gerichte? Wie Epicurious aus erster Hand erlebte, so ziemlich nichts, obwohl Kim Jong Il ein Team von Köchen nach Italien schickte, um zu lernen, wie man einen authentischen Kuchen macht. Trotzdem, wenn in Rom (oder nicht).