In den High-Tech-Labors, die sicherstellen, dass Ihr legales Marihuana sicher ist

Das Zusammenspiel von Marihuana und Technologie ist eine Geschichte, die millionenfach erzählt wurde, aber aus irgendeinem Grund lässt jeder immer die Mitte aus.

Im Allgemeinen erhalten Anfang und Ende des Prozesses die ganze Aufmerksamkeit. Es gibt die wachsende Seite der Geschichte mit all den Natriumhochdrucklampen, LEDs mit variabler Wellenlänge und hydroponischen Anbausystemen - und dann die Verbraucherseite: die Konzentrate, die Vaporizer-Stifte und die Startups im Uber-Stil, die eine Leistung erbringen auf Knopfdruck direkt vor Ihre Haustür stumpfen. Dies sind die Geschichten, die Sie normalerweise hören, wenn das Thema Cannabis-Technologie auftaucht.

Aber es gibt eine Geschichte zwischen diesen Schritten, über die niemand jemals spricht: Die wissenschaftlichen Tests, die irgendwo zwischen Wachstum und Konsum stattfinden. Es ist ein äußerst wichtiger Teil des Prozesses, aber da es hinter verschlossenen Türen stattfindet, ist es auch geheimnisvoll.

Marihuana musste auf Wirksamkeit, Pestizide und eine Vielzahl anderer Dinge getestet werden, je nachdem, in welchem ​​Zustand Sie sich gerade befanden.

Vor dem Beginn der Legalisierung in den USA waren Cannabis-Tests nicht obligatorisch. Es gab keine Regulierung, daher waren die einzigen Leute, die Tests suchten, diejenigen, die neugierig und gut finanziert genug waren, um herauszufinden, wie stark ihre Ernten waren. Aber als die Legalisierung kam, kam auch die Regulierung. Um über die richtigen legalen Kanäle verkauft zu werden, musste Marihuana auf Wirksamkeit, Pestizide und eine Vielzahl anderer Dinge getestet werden, je nachdem, in welchem ​​Zustand Sie sich gerade befanden.

Diese Änderung führte sofort zu einem enormen Boom der Nachfrage nach Marihuana-Testdiensten. Plötzlich war es keine Frage der Wahl mehr; Es war etwas, das jeder Erzeuger gesetzlich tun musste, bevor er seine Waren verkaufte. Daher entstanden schnell Testlabors, um diesen Bedarf zu decken. Heutzutage gibt es Hunderte von ihnen im ganzen Land verstreut, hauptsächlich in Staaten, in denen sowohl medizinischer als auch Freizeitmarihuana-Konsum legalisiert wurde.

Aber was genau ist in diesen Labors los? Wie genau führen sie ihre Tests durch? Und was machen sie mit all den Daten, die sie sammeln? Um diese Fragen zu beantworten, unternahm Digital Trends eine Exkursion zu ChemHistory - einem der größten Cannabis-Testlabors in Oregon -, um zu erfahren, wie alles abläuft.

Mühlen und Becher und Reagenzgläser, oh mein Gott!

Der Prozess beginnt genau so, wie Sie es erwarten: Eine Probe kommt zum Testen herein, dann gibt ChemHistory sie in ein Laborinformationsmanagementsystem auf einem Computer ein und gibt ihr eine eindeutige Identifikationsnummer.

Sobald es im System ist, beginnt die Wissenschaft.

Schritt eins besteht darin, eine „repräsentative Probe“ des Cannabisprodukts zu nehmen - so objektiv wie möglich. Zu diesem Zweck wird die Probe auf ein Gitter gelegt, und ein Algorithmus bestimmt, welche Bereiche dieses Gitters für den Test verwendet werden. Dies verhindert, dass menschliche Vorurteile in das Experiment eintreten, und verhindert, dass Labortechniker die optisch ansprechendsten Nugs auswählen. Das Unkraut wird dann fotografiert und gemahlen - natürlich mit einer eigenen Mühle, um sicherzustellen, dass keine Kreuzkontamination zwischen den Proben auftritt.

Wie Cannabis-Tests funktionieren Marihuana Pestizid-Testkopf2Wie Cannabis-Tests funktionieren Marihuana Pestizid-Testkopf1

Dann wird es kompliziert. Der nächste Schritt besteht darin, eine vorbestimmte Menge der gemahlenen Probe abzuwiegen und dann ein bestimmtes chemisches Lösungsmittel zu verwenden, um die "Potenz" von der "Matrix" zu trennen. Nehmen wir in diesem Beispiel an, die Potenz ist THC, und die Matrix ist die Pflanzenmasse, an der das THC haftet. Bevor das THC mit den Laborgeräten von ChemHistory gemessen werden kann, muss es zuerst aus dem Gebüsch gezogen werden, auf dem es angekommen ist. Dies wird mit einem Lösungsmittel erreicht, das zusammen mit dem gemahlenen Marihuana in ein Reagenzglas gepumpt wird.

Sobald die Potenz aus den Knospen freigesetzt und im Lösungsmittel schwimmen gelassen wurde, wird sie verdünnt und in eine kleine Durchstechflasche gegeben. Dieses Fläschchen wird dann in einen Roboter-Autosampler geladen, der die verdünnte Probe einem Gas- oder Flüssigkeitschromatographiegerät zuführt.

Plötzlich war es keine Frage der Wahl mehr; Es war etwas, das jeder Erzeuger gesetzlich tun musste

Wir werden nicht näher auf die Funktionsweise dieser Maschine eingehen - wissen Sie nur, dass sie die verschiedenen Moleküle in einer Probe basierend auf der Molekülmasse effektiv voneinander trennt. Stellen Sie sich das wie eine Gruppe von Läufern vor, die sich im Verlauf eines Rennens nach Geschwindigkeit und Ausdauer ausbreiten. Moleküle machen in dieser Maschine dasselbe, so dass sie im nächsten Schritt des Prozesses separat analysiert werden können.

Nach der Trennung besteht der nächste Schritt darin, die Identität jedes Moleküls herauszufinden. Dies wird mit Hilfe einer Maschine erreicht, die als Dreifach-Quadrupol-Massenspektrometer bekannt ist. Auch hier können Sie Wikipedia lesen, um zu erfahren, wie diese Technologie funktioniert - aber die Details sind wirklich nicht besonders wichtig. Das Massenspektrometer ermöglicht es ChemHistory im Wesentlichen, nicht nur die Identität eines bestimmten Moleküls (wie THC oder CBD) zu bestimmen, sondern auch die relative Menge dieses Moleküls in Bezug auf die Probe.

Aber der Prozess endet nicht dort.

Mehr als nur ein Etikett

Wenn Sie denken, dass all diese Informationen nur auf ein Etikett gedruckt und auf die Seite eines Kruges geschlagen werden, liegen Sie absolut falsch.

So könnte es vor einigen Jahren funktioniert haben, als die Branche noch jung war und Labore Unkraut analysierten, nur weil die Regierung sagte, dass Tests zum Schutz der Verbraucher notwendig seien - aber in letzter Zeit haben Unternehmer erkannt, dass all diese Cannabis-Daten verwendet werden können für viel, viel mehr.

Alle von ChemHistory und Dutzenden anderer Labors im ganzen Land erstellten Daten werden auf eine Softwareplattform namens Confident Cannabis übertragen. Es handelt sich um eine kostenlose Suite zur Verwaltung von Laborinformationen, die speziell für Labors zum Testen von Marihuana entwickelt wurde. Daher gibt es eine große Anzahl von Labors, die sie verwenden.

Zusammen erfassen diese Labore eine absolut riesige Menge an Daten über das Unkraut, das sie testen, und Confident Cannabis analysiert diese Informationen, um Erkenntnisse, Durchschnittswerte und Trends zu ermitteln. Es geht nicht nur um die THC- und CBD-Konzentration - die Labore sammeln auch Informationen über den Stamm der Marihuana-Pflanze, den Erzeuger, die Region, in der sie angebaut wurde, und die Terpene (Geschmacks- / Aromamoleküle), die in jeder Probe vorhanden sind.

Diese Daten sind für alle Beteiligten von Vorteil. Züchter von hochwertigem Unkraut können diese Laborberichte verwenden, um einen höheren Preis zu erzielen, wenn sie ihr Produkt an Apotheken verkaufen. Apotheken wiederum können diese Daten verwenden, um bessere Produkte in ihre Regale zu stellen. Und natürlich können Verbraucher diese Informationen nutzen, um fundiertere Kaufentscheidungen zu treffen.

Benötigen Sie etwas, das Sie hoch und schwindlig macht, aber nicht so hell, dass Sie drei Stunden lang auf den Kühlschrank starren? Was ist mit etwas, das einen zitronigen Geschmack hat und auch schmerzlindernde Wirkungen hat? Dank all der wissenschaftlichen Daten, die Labore im Laufe der Jahre gesammelt haben, ist es jetzt einfacher als je zuvor, Cannabisprodukte zu finden, die perfekt auf Ihre spezifischen Bedürfnisse zugeschnitten sind.

Es ist leicht, Labortests als einen strengen, von der Regierung auferlegten Schritt abzulehnen, dem Marihuana-Erzeuger folgen, nur weil sie es müssen - aber bei Labordaten geht es nicht mehr nur darum, die Verbraucher vor dem Rauchen von mit Pestiziden geschnürten Töpfen zu schützen. Information ist Macht, und Startups wie Confident Cannabis nutzen diese Macht, um einen gesunden Wettbewerb zwischen den Erzeugern zu fördern, die Qualität des den Verbrauchern zur Verfügung stehenden Marihuanas zu verbessern und letztendlich die Cannabisindustrie insgesamt voranzutreiben.