Wie Ultrabooks das MacBook Air herausforderten - und gewannen

Microsoft Surface Pro 2Im Sommer 2010 begann ich, ein neues Windows-Notebook zu kaufen. Ich war schon immer ein Windows-Benutzer, hatte mit Windows 1.0 experimentiert und mir dann unter Windows 3.0 die Zähne geschnitten. Aber eine unglückliche Erfahrung mit Windows Vista im Jahr 2008 veranlasste mich, für eine Weile ein MacBook Pro zu verwenden. Schließlich wurde klar, dass Microsoft das Vista-Fiasko mit Windows 7 hinter sich gelassen hatte, und nachdem ich OS X satt hatte, wusste ich, dass es Zeit war, zurückzukehren.

Zu meiner Überraschung hatte mich jedoch meine Erfahrung mit dem MacBook Pro verwöhnt. Ich hatte keine Liebe zu Apples Software, aber ich war begeistert von der hervorragenden Verarbeitungsqualität und der allgemein zuverlässigen Leistung der Apple-Hardware. Und sehr zu meinem Leidwesen waren die meisten Windows-Notebooks einfach nicht in derselben Klasse.

Ältere Bewertungen von gut bewerteten Windows-Notebooks enthielten häufig eine Einschränkung für MacBook.

Sie waren fast gleichmäßig sperrig, aus billigem Plastik und oft überraschend schwer. Sie knarrten, als Sie sie anhoben, die Tastaturen waren schwammig und tauchten ein, wenn Sie zu stark drückten, und die Deckel neigten oft zu zufälligen Verdrehungen. Obwohl Windows-Notebooks im Allgemeinen dicker waren, litten sie dennoch unter einer geringeren Akkulaufzeit.

Ich war, gelinde gesagt, ein bisschen enttäuscht.

Nach einigem Überlegen und Handdrücken entschied ich mich für eine HP Envy 14 Beats Edition. Es wurde ein bisschen Metall im Chassis verwendet, es fühlte sich gut strukturiert an und die Handgelenkstütze schien eine relativ anständige Inseltastatur mit einem angemessenen Maß an Flexibilität zu bieten. Gleichzeitig - und das gab mir eine echte kognitive Dissonanz - fühlte sich das Gerät im Vergleich zum MacBook Pro immer noch billig an, sein Trackpad war grausam und seine Akkulaufzeit enttäuschend.

Wenig wusste ich; Windows-Laptops sollten viel besser werden.

Die Ultrabook-Initiative von Intel sah den heutigen 2-in-1-Markt vor

Im Jahr 2011 startete Intel seine Ultrabook-Initiative bei Computex. Ziel war es, eine neue Generation dünnerer, leichter Notebooks mit verbesserter Akkulaufzeit zu entwickeln. Intel reagierte auf die zunehmende Beliebtheit von ARM-basierten Smartphones und Tablets, von denen Intel befürchtete, dass sie Benutzer von sperrigen Laptops abbringen könnten. Intel benötigte Windows-Erstausrüster (OEMs), um qualitativ hochwertigere und überzeugendere tragbare Maschinen herzustellen.

Ich sprach mit Josh Newman, Intel-Produktmanager für die PC-Gruppe mit Schwerpunkt auf hochmobilen Geräten, und er machte deutlich, dass Intels Ultrabook-Bemühungen nicht nur darauf abzielten, OEMs dazu zu bewegen, dünnere und leichtere Notebooks herzustellen. Stattdessen stellte sich Intel von Anfang an eine neue Klasse extrem dünner, leichter und gut gebauter Windows-Geräte vor, die sich schließlich in die 2-in-1-Cabrio-Maschinen verwandeln würden, die wir heute sehen.

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„Mit der ursprünglichen Ultrabook-Reise war unsere Endzustandsvision tatsächlich das, was das 2-in-1 heute ist. Wir waren zu dem Schluss gekommen, dass das zukünftige Notebook den Nutzen eines Tablets und die volle Funktionalität eines Notebooks haben muss “, sagte Newman.

Intels Bemühungen deckten den Bereich von technisch bis Marketing ab. Intel entwickelte den Ivy Bridge-Chipsatz mit geringem Stromverbrauch, teilte sein Know-how bei der Herstellung integrierter Schaltkreise, forcierte die Entwicklung und Integration dünnerer Komponenten wie Festplatten und half OEMs bei der Implementierung verbesserter thermischer Designs. Intel teilte auch seine umfangreichen Forschungen zu Berührungen und anderen Verwendungszwecken mit OEMs.

Nahezu alle Windows-OEMs befürworteten das Ultrabook-Konzept, und fast über Nacht hatte das MacBook Air Konkurrenz.

Nahezu alle Windows-OEMs haben das Ultrabook-Konzept angenommen, und fast über Nacht wurde das MacBook Air von einer Vielzahl dünner, leichter und relativ langlebiger Windows-Notebook-Optionen ergänzt. Das Asus Zenbook UX31 war das erste Ultrabook, das veröffentlicht wurde - tatsächlich gab es neben der Ultrabook-Spezifikation selbst sein Debüt bei Computex.

Andere OEMs schlossen sich bald darauf an. Dell stellte das erste XPS 13 als Ultrabook vor, eine Linie, die sich zu einem der besten Windows 10-Notebooks auf dem heutigen Markt entwickelt hat. Das erste Ultrabook von HP war das Folio 13, und HP übernahm später die Ultrabook-Spezifikationen mit den Linien Envy und Spectre vollständig. Acer stellte das Aspire S3 als erstes Ultrabook-Angebot vor, das Teil der neuen, hervorragenden Acer Swift-Serie ist. Und Lenovo ging mit der Yoga-Serie, die mittlerweile durch eine Vielzahl von Systemen repräsentiert wird, einschließlich Kraftpaketen wie dem Lenovo Yoga 910, einen Schritt weiter.

Die neuen Ultrabooks wurden gegenüber früheren Windows-Computern deutlich verbessert, und zwar nicht nur dünner und leichter. Sie bestanden meistens aus Metall anstelle von Kunststoff, hatten normalerweise verbesserte Tastaturen und Trackpads und boten eine deutlich verbesserte Akkulaufzeit. Kurz gesagt, Intels Initiative hat die Windows-Notebook-Landschaft vollständig und zum Besseren verändert.

Microsoft Surface - zeigt OEMs, wie man das neue Windows richtig macht

Schneller Vorlauf bis Juni 2012. Microsoft bereitete sich gerade auf die Einführung von Windows 8 im Laufe des Jahres vor und reagierte verzweifelt auf Smartphones und Tablets. Dann veranstaltete Microsoft im Juni 2012 eine Veranstaltung, bei der das Undenkbare getan wurde - es kündigte eine eigene Reihe von Windows-Hardware an.

Die Oberfläche war ein mutiger Schritt, aber auch ein notwendiger. Windows 8 unterschied sich wirklich von früheren Windows-Versionen und war eine entschuldigungslose Reaktion auf die wachsende Beliebtheit von Smartphones und Tablets. Die Oberfläche war leicht, aus steinhartem Magnesium gefertigt, sah großartig aus und hatte sogar einen eingebauten Ständer, um sie auf einem Desktop nützlich zu machen. Nicht zufällig war Surface auch eine der ersten Maschinen, die Intels ursprüngliche Ultrabook-Vision von 2-in-1-Geräten repräsentierte, die das Beste aus Tablets und Notebooks bot.

Ich habe Microsoft um Feedback gebeten, und das Unternehmen hat eher allgemein reagiert. „Es war von Anfang an in der Oberflächen-DNA enthalten, die besten Geräte für die Erledigung von Aufgaben zu entwickeln. Von Anfang an haben wir den Umschlag darauf geschoben, was ein Gerät mit unserem Tablet sein kann, das Ihren Laptop ersetzen kann. Nachfolgende Generationen von Surface haben bei Kunden großen Anklang gefunden, weil sie leistungsstark und vielseitig genug sind, um ernsthafte Arbeit zu leisten und erstaunliche Kreativität freizusetzen. “

Im Laufe der Zeit wurde Surface selbst für Microsoft zu einer Überraschung. Die Surface-Linie setzte sich durch und wurde für Microsoft zu einem echten profitablen eigenen Geschäft. Im Allgemeinen hat Surface bisher seinen eigenen nicht unerheblichen Anteil am High-End-Windows-PC-Markt erobert und dient als Bannerträger für moderne Windows 10 2-in1-Geräte.

Surface hat seinen eigenen bedeutenden Anteil am High-End-Windows-PC-Markt erobert.

Trotz all ihres Murrens haben die OEMs darauf reagiert. Genau wie die Ultrabook-Initiative von Intel hat Surface eine weitere Innovationsrunde auf dem Windows-Markt erzwungen. Mit der Surface-Linie als Vorreiter begannen OEMs, ihre eigenen attraktiven, gut gebauten, berührungsorientierten oder zumindest berührungsfreundlichen Windows 10 2-in-1-Geräte zu entwickeln.

Der heutige 2-in-1-Markt besteht aus zwei Grundtypen von Maschinen. Es gibt die Flip-Around-Variante, bei der das Display um 360 Grad geschwenkt werden kann, um gegen die Tastatur zu sichern, während es unterwegs im Zelt- und Präsentationsmodus serviert wird. Prominente Beispiele für diesen Stil sind das Lenovo Yoga 910, das innovative Yoga-Buch von Lenovo und das hervorragende Spectre x360 von HP.

Der andere primäre Windows 10 2-in-1-Stil ist der abnehmbare, für den Microsoft Surface Pro möglicherweise das bekannteste Beispiel ist. Diese Geräte sind in erster Linie Tablets und akzeptieren dann abnehmbare Tastaturen, um sie in Notebooks zu verwandeln. Einige, wie auch das Surface Pro 4, unterstützen aktive Digitalisierstifte, die eine präzise Steuerung für Handschrift und Zeichnung auf dem Bildschirm bieten.

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In vielen Fällen kopieren OEMs Microsoft offensichtlicher als Ultrabook-Hersteller jemals das MacBook Air kopiert haben. Die Lenovo Miix-Serie zum Beispiel sieht aus einer Entfernung von 10 Fuß fast identisch aus. Microsoft macht das natürlich nichts aus - es ist eindeutig mehr als erfreut zu sehen, dass seine OEMs hervorragende 2-in-1-Geräte unter Windows 10 herstellen, auch wenn sie dafür von Surface stehlen müssen.

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Die Surface Pro-Linie wurde mir besonders wichtig. Anfang 2012 machte ich einen weiteren Markteintritt, um eine Maschine zu finden, die den HP Envy 14 ersetzt. Ich war über einige Leistungs- und Tastaturprobleme mit der Maschine verärgert und verbrachte einige Zeit damit, aus den verfügbaren Ultrabook-Optionen auszuwählen. Ich bin nicht das beste Beispiel für den frühen Erfolg der Ultrabook-Initiative, da ich immer noch kein Windows-Notebook mit einer Tastatur finden konnte, die so gut war wie Apples MacBook Air, und deshalb habe ich dort mein Geld investiert.

Das Surface Pro 3 hat mich jedoch wieder zu Windows zurückgezogen, wahrscheinlich für immer. Die Kombination aus einem 3: 2-Verhältnis, einem hochauflösenden Display und einem stark verbesserten Type Cover überzeugte mich davon, dass Windows 2-in-1s die Zukunft sind. Ich legte mein MacBook Air beiseite und nahm ein Surface Pro 3 als sobald einer in meinem lokalen Microsoft Store verfügbar war. Zu diesem Zeitpunkt schloss sich für mich die Windows-Notebook-Transformation.

Sogar Apple ist wieder innovativ

Das Fazit für PC-Hersteller ist, dass es sich niemand leisten kann, Maschinen von geringer Qualität herzustellen. Der PC-Markt ist weiterhin rückläufig, und jedes Quartal bringt meist schlechte Nachrichten, da immer weniger Einheiten verkauft werden. Smartphones und Tablets haben in der Tat zu einem Rückgang der PC-Verkäufe geführt, und es sieht so aus, als würde es einige Zeit dauern, bis sich der Markt verbessert, wenn überhaupt.

Es ist unklar, ob Ultrabook und Surface etwas unternommen haben, um den Niedergang des PCs zu verlangsamen, aber ich bin geneigt, dies zu glauben. Ich vermute, dass der PC-Markt auf dem Weg zur Veralterung sein würde, wenn dieselben sperrigen Windows-Computer von geringer Qualität noch mit den heutigen Tablets der Spitzenklasse konkurrieren würden. Das Ultrabook und Surface haben genau das getan, was sie wollten. Sie setzen ein hohes Maß an Qualität, das alle anderen überspringen mussten.

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Wenn ich über meine Suche nach einem Windows-Notebook im Jahr 2010 nachdenke und dann heute den Markt untersuche, bin ich ehrlich gesagt erstaunt über die Anzahl der hervorragenden verfügbaren Windows 10-Computer. Sie müssen nicht auf einen Arm und ein Bein verzichten, um ein sehr gutes Windows-Notebook zu erhalten. Wenn Sie bereit sind, mehr als 1.000 US-Dollar auszugeben, haben Sie die Wahl zwischen erstklassigen Maschinen, die mit einer einzigen Ladung den ganzen Tag halten können .

Die OEMs verdienen etwas Anerkennung dafür, dass sie so viele großartige Optionen angeboten haben, aber wir haben Intel und Microsoft zu verdanken, dass sie diese vorangetrieben haben.