Wie die 2010er die Musik für immer verändert haben (und sie gehört haben)

Meine MP3-Sammlung ist besser als deine.

Der iPod, den ich auf Lager hatte, war voll mit erstklassiger Musik. Wie ein Goldfisch wuchs meine Sammlung, um den Raum zu füllen, der es erlaubte. Es wurde bis an die Ränder der neuesten Version des iPod erweitert und schrittweise von 5 GB auf 10 auf 50 auf 120 erweitert.

Die Dateien stammten von CDs, die ich aus meiner eigenen Sammlung, der Bibliothek, neuen und gebrauchten Behältern in Plattenläden und den Autoportfolios meiner Freunde herausgerissen hatte. Die Downloads kamen alle aus dem iTunes Store und nur aus dem iTunes Store - ich verspreche, nirgendwo anders. Ich habe mehrere CD-R-Laufwerke überhitzt und die Bandbreite über einen Zeitraum von mehr als einem Jahrzehnt stundenlang verlangsamt, um sie zusammenzustellen.

Das Ergebnis: Meine iTunes-Mediathek enthält 20.525 Songdateien, die in AAC, MP3 und MPEG formatiert sind. Das sind 106,01 Gigs Musik, deren sequentielle Wiedergabe 59 Tage, 14 Stunden und 24 Minuten dauern würde. Es enthält die vollständigen Diskografien der Beatles, P-Funk, Nas, Jay-Z, J. Dilla, Sleater-Kinney, Miles Davis, Al Green, Nirvana, Amy Winehouse, Wayne Shorter und UGK. Am wichtigsten ist, dass meine iTunes-Sammlung Hunderte von Kuriositäten und Raritäten enthält, die ich irgendwo aufgegriffen habe.

Wenn ich auf meinem Computer arbeitete oder spielte, öffnete ich iTunes und spielte die gesamte Bibliothek im Shuffle-Modus ab, bis ich etwas hörte, das meiner Laune entsprach. Im Bus würde ich meine Kopfhörer an mein iPhone anschließen und das Gleiche tun.

Aber ich habe mindestens so lange keinen Titel abgespielt, der auf meiner Festplatte in iTunes oder auf meinem iPhone 11 gespeichert ist. Jetzt streame ich Cloud-Dateien auf Spotify.

Ich bin nicht alleine. Heute leihen Hörer Musik aus, anstatt sie zu kaufen. Seit 2010 ist die Plattenindustrie eher ein Musikverleih als ein Musikverkaufsunternehmen. Dieser radikale Übergang in Zeitlupe zu einem neuen Geschäftsmodell hat eine existenzielle Krise verhindert - und ist wichtig, um zu verstehen, wie sich unsere Hörgewohnheiten verändert haben.

Wie Streaming gespeicherte Plattenfirmen

In den ersten 100 Jahren der Aufnahmeindustrie haben wir ein Produkt in einem Geschäft gekauft und es Platz beanspruchen lassen. Bis in die 2000er Jahre war dieses Produkt eine Schallplatte, eine CD oder ein Band von Tower Records oder Ihrem Plattenladen in der Nachbarschaft.

Nach dem Debüt des iPod gewann Apple einen dominanten Marktanteil in demselben Geschäft. Apple hat das Musikeinkaufsgeschäft durch eine bessere Auswahl, Bequemlichkeit von zu Hause aus, sofortige Befriedigung und niedrigere Preise vom selbstgefälligen stationären Einzelhandel abgezogen. (Klingt bekannt?)

Damit hat Apple Tower nicht nur aus dem Geschäft gebracht. Es trug auch dazu bei, die Gewinnmargen der großen Labels auszulöschen. Physische Formate, insbesondere CDs, sind erheblich gekennzeichnet, um eine komplexe physische Lieferkette und die zwielichtigen Gewohnheiten von Plattenmanagern zu finanzieren.

CD R Discs

1995 brach die New York Times die Verteilung der CD-Einnahmen auf: „35 Prozent des Einzelhandelspreises gehen an den Laden, 27 Prozent an die Plattenfirma, 16 Prozent an den Künstler, 13 Prozent an den Hersteller und 9 Prozent an den Händler. " Plattenfirmen erzielten nach dieser Einschätzung eine gesunde Marge und nahmen auf einer CD mit 15,99 US-Dollar etwa 4,31 US-Dollar auf. Die US-Schallplattenindustrie florierte mit einem Umsatz von 14,6 Milliarden US-Dollar im Jahr 1999.

Die US-Musikverkäufe und Lizenzerlöse gingen jedoch von 1999 bis 2009 um mehr als die Hälfte zurück. Die Labels dachten, sie könnten in die halcyon-Tage zurückkehren, indem sie auf Downloads anstatt auf CDs umsteigen. Auf dem Papier machte es Sinn: 2007 schickte ein iTunes-Download im Wert von 0,99 US-Dollar 0,69 US-Dollar an die Majors, und Apple sammelte 0,10 US-Dollar für seine Probleme. Durch das Herunterladen digitaler Musik im Einzelhandel wurde der größte Teil der Lieferkette beseitigt und der größte Teil der Einsparungen an die Labels weitergeleitet.

Musikfirmen mussten etwas ändern. Sie machten eine große Wette auf Streaming und es zahlte sich aus

Der niedrigere Preis für einen durchschnittlichen Kauf - 0,99 USD pro Song statt 15 bis 20 USD für ein Album - hat die Folie jedoch nicht gestoppt, obwohl die Margen besser waren. Gleichzeitig hat das illegale Herunterladen das Volumen der Musikkäufe dramatisch gesenkt. Die Leute kauften einfach seltener Musik und bezahlten weniger dafür. Die Hörer mussten auch keine separaten, redundanten CD-Kopien derselben Lieblingsplatte für Zuhause, Auto und Arbeit kaufen.

Wie in hundert anderen Branchen tötete eine Internetstörung eine analoge Cash Cow. Die einzigartige Bedrohung des Musikgeschäfts - illegales Filesharing - erledigte den Rest.

iTunes 10

Also mussten Musikfirmen etwas ändern. Sie machten eine große Wette auf Streaming und es zahlte sich aus. Die meisten Musikhörer haben mit mir den Übergang von ihrer Festplatte in die Cloud geschafft. Die globale Handelsgruppe der Aufnahmeindustrie, die International Federation of the Phonographic Industry (IFPI), verfolgt die Hörgewohnheiten von Musik. Laut dem im September veröffentlichten Jahresbericht 2019 der Gruppe hören 89 Prozent der weltweiten Musikhörer „Musik über On-Demand-Streaming“.

Streaming-Einnahmen sind jetzt der Schlüssel zur dramatischen Erholung der Branche. Laut der Recording Industry Association of America (RIAA) stammen 80 Prozent der Einnahmen der US-Musikindustrie aus Streaming, und die Streaming-Einnahmen stiegen im ersten Halbjahr 2019 um 26,4 Prozent im Vergleich zum ersten Halbjahr 2018. Die US-Musik Die Industrie verdiente 2018 9,8 Milliarden US-Dollar und ist auf dem besten Weg, 2019 mehr zu verdienen.

Wie YouTube, Spotify und Labels Torrenting töteten

Bei der Schaffung dieses Wachstums hat die Plattenindustrie etwas wirklich Erstaunliches getan: Sie hat die Leute dazu gebracht, für etwas zu bezahlen, das sie kostenlos bekommen hatten.

Aufgrund meiner eigenen Erfahrung gibt es mehrere Gründe dafür. Der Hauptgrund ist jedoch die Bequemlichkeit. Es ist einfach einfacher, etwa 7,50 USD pro Monat für meinen Anteil am Spotify-Familienplan zu zahlen, als bezahlte Downloads der neuen und neuen Musik, die ich hören möchte, ausfindig machen zu müssen. Ich muss keine CDs finden, kaufen und rippen, und meine „Freunde“ müssen nicht durch schattige Torrent-Websites wie die berüchtigte Pirate Bay stöbern, um Dateien herunterzuladen.

In den gesetzlosen 2010er Jahren brachte die Suche des Kistengräbers beispiellose Höchstwerte in Bezug auf Risiko und Belohnung. Aber lassen Sie uns diese Erfahrung nicht romantisieren: Diese Downloads waren von sehr unterschiedlicher Qualität. Einige waren MP3s mit niedriger Bitrate und enthielten Malware, während andere verlustfreies Audio von nicht zu findenden Live-Auftritten waren. Auch Hardware spielte eine Rolle. Die meisten PCs werden nicht mehr mit CD-R-Laufwerken ausgeliefert, und viele aufstrebende Künstler machen sich überhaupt nicht die Mühe, CDs zu veröffentlichen.

spotify App

Das piratische Teilen findet natürlich immer noch statt - aber anstatt P2P zu teilen, geschieht alles auf YouTube. Sie können jede begehrte B-Seite, limitierte Veröffentlichung oder obskure Live-Abdeckung finden, indem Sie einfach dort danach suchen. Es ist ein weitaus schönerer und sicherer Prozess, als nach einer Torrent-Datei zu suchen und einen stundenlangen Download zu erleiden, dessen Latenz von den Launen eines Schwarms osteuropäischer Serverbauern bestimmt wird.

Manchmal werden weniger als legale YouTube-Videos entfernt, die meisten jedoch nicht. Es werden einfach zu viele Inhalte auf YouTube hochgeladen - 500 Stunden pro Minute in diesem Jahr -, um alles zu moderieren, was einige kleinere Nachteile hat.

Die Vollständigkeit und der kostenlose Preis von YouTube sind zwei Gründe, warum es bei weitem der beliebteste Streaming-Dienst ist. 77 Prozent der Musikhörer nutzen die Plattform monatlich.

Die Verwendung von YouTube für Musik hat einige Nachteile. Anzeigen verkürzen die Warteschlangenzeit vor dem nächsten Video, und Sie müssen die App geöffnet lassen und auf Ihrem Telefon ausführen, damit der Ton weiter läuft. Aber wenn es Sie stört, können Sie einfach für YouTube Premium bezahlen. Nicht dass es jemand tut - es geht irgendwie daneben.

Die Hörer sind jedoch nicht nur selbst auf Streaming umgestiegen. Labels griffen alle Ebenen des Torrenting-Ökosystems an und verklagten ISPs, Server-Hosts und sogar einzelne Listener in Vergessenheit für illegale Downloads. Jetzt arbeiten ISPs mit Labels und anderen Inhabern von geistigem Eigentum zusammen, um hochvolumige Torrenters herunterzufahren.

Rückblickend war der Beginn des Endes der Torrenting-Ära im Jahr 2014, als die Polizei auf der ganzen Welt gemeinsam die Gründer und damaligen Betreiber von The Pirate Bay festnahm. Sie können immer noch rausgehen und Songs herunterladen, wenn Sie möchten, aber dies erfordert viel mehr VPN- und Tor-bezogene Fehlleitung als früher.

Die Musikindustrie im Streaming-Zeitalter

Die Labels haben die Download-Kriege gewonnen, indem sie das Herunterladen weniger attraktiv gemacht haben. Sie sind gut positioniert, um in der Streaming-Ära erfolgreich zu sein.

Die Download-Ära lehrte die Aufnahmeindustrie, wie wichtig es ist, ihr eigenes technologisches Schicksal zu kontrollieren. Labels haben ihre größten Wohlstandsperioden erlebt, als sie den Verbrauchern das Format der aufgezeichneten Audiodaten diktierten, anstatt umgekehrt. Die Aufnahmeindustrie florierte am meisten in den 1960er Jahren, als sie die Verbraucher zum Kauf von LP-Schallplatten mit hohem Aufschlag überredete. Dasselbe geschah in den neunziger Jahren mit CDs, und Labels profitierten auch von dem zusätzlichen Vorteil, die Verbraucher davon zu überzeugen, bereits im Besitz befindliche Schallplatten wieder zu kaufen.

spotify ipo ceo Daniel Ek, CEO von Spotify (Toru Yamanaka / Getty Images)

Die Umstellung auf Streaming zeigt, dass die Labels diese teure Lektion gelernt haben. Jetzt haben Labels Lizenzvereinbarungen mit Technologieplattformen wie Spotify, Apple Music, Amazon Music und den weniger ungepflegten Teilen von YouTube, die die Labels mit ihrem Joint Venture Vevo in Konflikt gebracht haben. Durch Vevo und Beteiligungen an Spotify haben die Labels ein gewisses Maß an Kontrolle über Fortschritte in der Streaming-Technologie und erhalten einen Teil der Werbeeinnahmen, die die Plattformen sammeln.

Die Ergebnisse dieses neuen Geschäftsmodells sind mit einigen Einschränkungen für Künstler ziemlich gut. Vor allem das illegale Herunterladen ist dramatisch zurückgegangen. Das sind gute Nachrichten für Künstler, die ihren Schnitt nicht bekommen haben, als jemand ihre gesamte Diskographie torrentierte.

Labels geben so viel, wenn nicht sogar mehr Geld als je zuvor für die Unterzeichnung neuer Künstler aus. Da gibt es einige Nachteile. Diese Künstler erhalten möglicherweise nicht mehr die Aufmerksamkeit, die sie früher für Werbung hatten, und Veröffentlichungen von Nachwuchskräften sind mit einem Feuerwerk an Inhalten schwerer hervorzuheben.

Während die Torrenting-Ära vorbei ist, bietet die Streaming-Ära Musikern eine beispiellose Gelegenheit, die Kontrolle über die Richtung ihrer Karriere zu übernehmen

Künstler können jedoch ihre eigenen Inhalte unter ihren eigenen Bedingungen veröffentlichen, wenn sie die richtige Kombination aus Timing, Talent und Glück haben. Der Breakout-Star von 2019, Lil Nas X, schnitt den Song des Jahres „Old Town Road“ zu einem persönlichen Preis von etwa 50 bis 30 US-Dollar für einen Beat aus einem Online-Beat-Store über den Produzenten YoungKio und 20 US-Dollar für eine Stunde ermäßigter Studiozeit in Atlanta. Er hat es dann am nächsten Tag auf SoundCloud gepostet. Es zeigt, dass Musikproduktion billiger und zugänglicher ist als je zuvor - aber das ist ein separater Beitrag.

Lil Nas X unterschrieb nach einem wütenden Bieterkrieg einen großen Labelvertrag mit Columbia, aber er hatte die Macht, unabhängig zu bleiben, wenn er wollte. Der verstorbene Juice Wrld hatte einen ähnlichen Beginn wie seine Karriere als Major-Label und nutzte den SoundCloud-Erfolg für einen Interscope-Deal mit einem Signing-Bonus von 3 Millionen US-Dollar. Etablierte Stars wie Frank Ocean haben die Majors in den letzten Jahren verschmäht, da Streaming-Plattformen es ihnen ermöglichen, sich zu minimalen Kosten selbst zu veröffentlichen und die Gewinne für sich zu behalten.

So finden Sie neue Musik für Ihre Bluetooth-Kopfhörer

Trotz all dieser Turbulenzen auf der Geschäftsseite hat sich für die Zuhörer nicht viel geändert. Wir hören immer noch Musik über Autolautsprecher, Heimlautsprecher unterschiedlicher Größe und Qualität sowie tragbare Plastikboxen, die an Kopfhörer angeschlossen sind. Es gibt jedoch einige Unterschiede: Internetbasierte Werbung, Streaming und Bluetooth.

Für die Hörer ist die Art und Weise, wie wir neue Musik finden, wahrscheinlich die größte tägliche Veränderung, die durch aufstrebende Technologien hervorgerufen wird. SoundCloud - eine Website, von der die meisten Menschen 2010 noch nichts gehört hatten - verfügt über ein globales Diagramm, das wohl einen genaueren Indikator für den musikalischen Zeitgeist darstellt als das Billboard Hot 100. Erstellen Sie Spotifys undurchsichtige Streaming-Diagramme und werden Sie in einem Influencer- oder Unternehmen vorgestellt. Eine kuratierte Wiedergabeliste kann für neue Künstler ein Ausbruch sein. Das Spielen des YouTube-Algorithmus ist eine praktikable Karrierestrategie für SoundCloud-Rapper und weiße Supremacisten.

Fitbit Versa 2 spotify Joel Chokkattu / Digitale Trends

Durch das Streaming steht den Hörern mehr Musik als je zuvor sofort zur Verfügung. Es ist einfacher als je zuvor, alte Künstler oder obskure Hasen zu entdecken - eine bedeutende Geschäftsmöglichkeit, die die Majors nur langsam, wenn nicht sogar völlig fahrlässig genutzt haben.

Streaming bietet Verbrauchern auch durchweg Audio mit höherer Wiedergabetreue. Meine geliebte iTunes-Mediathek enthielt Dateien von dramatisch unterschiedlicher Qualität, von hochwertigen Dateien mit Etikettenquellen bis zu 96 kbit / s, Mischlings-Travestien. Das Standard-Spotify-Format für PC-Benutzer mit unbezahltem Konto wird über ein AAC-Format mit 128 kbit / s übertragen. Es ist ein seriöser Dateityp, der ungefähr so ​​gut ist wie ein Download im iTunes Store 2010. Premium-Benutzer können 320 kbit / s auf Mobilgeräten mit starkem Signal streamen (Audiophile werden mit diesem ganzen Absatz sicherlich streiten. Don't @ me.)

Die Gadgets haben sich seit 2010 geringfügig geändert. Damals begannen die Hörer bereits, Musik von ihren iPods auf iPhones und Android-Geräte zu migrieren. Der Hauptunterschied besteht darin, wo die Datei gespeichert ist. Jetzt müssen Benutzer die Bibliothek auf der Festplatte ihres Telefons nicht mehr ständig aktualisieren. Stattdessen wird die Datei von YouTube oder einem Premium-Spotify- oder Apple Music-Konto gestreamt.

Eine der beiden Hauptentwicklungen im Gadget-Bereich ist die Allgegenwart von Bluetooth. Drahtlose Lautsprecher sind spottbillig und klingen ziemlich gut. Mit teuren können Sie sogar mit demselben Song von Raum zu Raum wechseln. Sie können Ihre Lieblingsmarmelade auch direkt von einem Bluetooth-Duschlautsprecher zum Auto bringen, um eine ununterbrochene Karaoke-Zeit zu ermöglichen.

Intelligente Lautsprecher sind der andere bedeutende Hardware-Fortschritt für Musikhörer. Jetzt können Hörer den Schritt überspringen, auszuwählen, was sie hören möchten, oder einen Knopf drücken, um dies zu tun, und Alexa kann beides für sie tun. Intelligente Lautsprecher bieten Benutzern einen kleinen Komfort, aber es gibt einen potenziell hohen Preis dafür, da Technologiegiganten und Hacker jetzt alle unsere intimsten Momente hören können.

So sehr sich das Musikgeschäft und die Erfahrung des Musikhörens verändert haben, bleibt ausgerechnet das Radio das beliebteste Format für das Musikhören. Laut IFPI ist das terrestrische Radio das beliebteste Hörformat für aufgenommene Musik, das immer noch 29 Prozent der Zeit ausmacht, die Menschen weltweit mit dem Hören von Musik verbringen.

Smartphones kommen mit 27 Prozent der gesamten Hörzeit schnell dahinter, aber der gleiche IFPI-Bericht stellt fest, dass ein erheblicher Teil der Radiohörer tatsächlich über ein Smartphone oder einen intelligenten Lautsprecher einschaltet. Die iHeartRadio-App ist aus irgendeinem Grund auch sehr beliebt.

Obwohl Apple Tower Records möglicherweise endgültig aus dem Geschäft genommen hat, geht es den besten und belastbarsten unabhängigen Plattenläden gut. (Dies gilt übrigens auch für Amazon und unabhängige Buchhandlungen.) Hardcore-Fans - Musiker, DJs und Audiophile - freuen sich immer noch über Schallplatten und schätzen die Orte, an denen sie verkauft werden, als Orte, um neue Musik zu entdecken und Communities zu gründen.

Laut RIAA wächst die Zahl der Vinyl-Hörer. Die Verkäufe neuer Vinyls wachsen mit 12,9% im ersten Halbjahr 2019 im Vergleich zum ersten Halbjahr 2018. Und das erklärt nicht einmal die Verkäufe gebrauchter Schallplatten und die ehrwürdige Kunst des Kistengrabens, die es schon immer gab die Lieblingsbeschäftigung Ihres Lieblings-DJs.

Während die Torrenting-Ära vorbei ist, bietet die Streaming-Ära Musikern eine beispiellose Gelegenheit, die Kontrolle über die Richtung ihrer Karriere zu übernehmen - und ihre Arbeit direkt in die Hände von Zuhörern zu legen, die jederzeit und an jedem Ort alles hören können, was sie wollen .

Vor diesem Hintergrund kann ich es kaum erwarten zu hören, wie sich Musik im Jahr 2030 anhört.