DT10: Wie sich die digitale Fotografie neu erfand

Als Fotograf, der sein Handwerk im Film verfeinerte, zögerte Scott Mead, digital zu werden. Jeder war.

"Frühe Digitalkameras hatten 3 bis vielleicht 6 Megapixel, und das führte nicht wirklich zur Verfügbarkeit sehr großer Bilder", sagte Mead. "Wenn Sie Dias aufnehmen, ist es so groß wie Ihr Vergrößerungsgerät, aber so groß können Sie tatsächlich drucken."

Aber dann versuchte er es digital und entdeckte aus erster Hand, wie es seine Arbeit revolutionieren würde. Mead arbeitete Ende der 90er Jahre als Fotograf für die Automobil-Website Edmunds.com und hatte eine der ersten digitalen Nikon Coolpix-Kameras für die Los Angeles Auto Show gekauft.

„Alle anderen Fotografen drehen mit Filmen, und wir konnten diese eine kleine Coolpix nehmen und von der Neuwageneinführung zur Neuwageneinführung übergehen und buchstäblich alle schöpfen, weil wir die Bilder aufnehmen konnten und alles live hatten innerhalb einer Stunde «, sagte Mead. „Bis zu dieser Nacht oder früh am nächsten Tag hatte niemand etwas anderes.

"Das war der Augenöffner - die Geschwindigkeit, die wir erreichen können, ist phänomenal."

Weitere Erfahrungen würden bald folgen, die ihn davon überzeugten, sich voll und ganz der digitalen Fotografie zu widmen. Die Möglichkeit, so viele Fotos aufzunehmen, wie er wollte (solange die Speicherkarte Platz für sie hatte), ist eine große Annehmlichkeit, da er Fehler machen konnte, ohne sich Gedanken über die Verschwendung der 36 Belichtungen machen zu müssen, auf die er mit Film beschränkt war . Es sparte ihm auch Geld für Dias.

Eine Industrie, die ihre eigenen Regeln umschrieb, sich selbst aß und sich neu erfand.

"Von diesem Tag an musste ich mich wirklich auf digital einstellen", sagte Mead. "Ich habe eine der ersten Canon DSLRs gekauft, die 2002 komplett umgestellt wurde, und ich habe nie zurückgeschaut."

Die Digitalkamera revolutionierte die Fotografie. Es demokratisierte das Medium und machte es mehr Menschen zugänglich. Für arbeitende Fotografen wie Mead machte die Digitalkamera ihre Arbeit einfacher, schneller und kostengünstiger. Bis 2006 lieferte die Digitalkameraindustrie zig Millionen Geräte aus, was sie zu einem sehr profitablen Sektor in der Unterhaltungselektronik machte.

Zehn Jahre später enthüllt sich eine ganz andere Geschichte - eine Branche, die ihre eigenen Regeln umschrieb, sich selbst aß und sich neu erfand. Die digitale Fotografie ist beliebter denn je, doch das Werkzeug, das es vielen Verbrauchern erstmals ermöglicht hat - die eigenständige Digitalkamera - treibt die Dinge nicht mehr an. Trotz ihrer Auswirkungen auf Technologie und Kultur geht die Taschenkamera den Weg, den VHS und CD-ROMs eingeschlagen haben.

Was an seine Stelle tritt, ist eine noch demokratischere Bildwelt, in der Kameras überall um uns herum sind, Selfies herrschen und die Fotografie lebendiger ist als je zuvor.

Und das alles dank Steve Jobs.

Die Geburt und der Tod der kompakten Digitalkamera

Laut Statistiken der Camera and Imaging Products Association (CIPA), einem Konsortium großer japanischer Unternehmen im Bereich Bildgebung, zu denen Sony, Canon, Nikon, Ricoh, Fujifilm und andere gehören, wurden 2006 weltweit fast 79 Millionen Digitalkameras ausgeliefert bis 1999 - dem Jahr, in dem echte Kompakt-Digitalkameras auf den Markt kamen - wurden etwas mehr als 5 Millionen Einheiten ausgeliefert.

Bis 2010 haben Kamerahersteller mehr als 121 Millionen Kameras ausgeliefert. Mit Ausnahme eines Rückgangs im Jahr 2009 (aufgrund der globalen Konjunkturabschwächung) erhöhten die Kamerahersteller jedes Jahr die Kameraauslieferungen und boten Hunderte von Modellen zur Auswahl an.

Die Fotografie ist seit ihrer Erfindung ein beliebtes Hobby. Mit der Einführung automatischer Filmkameras konnten mehr Verbraucher problemlos Erinnerungen erfassen, ohne tatsächlich die Bedienung einer Kamera zu erlernen. Die Digitalkamera machte es nur einfacher: Es war nicht nötig, Filmrollen zu kaufen und zu bezahlen, um sie verarbeiten zu lassen; Sie müssen nicht vorsichtig sein, wenn Sie Schüsse verschwenden. und Sie könnten Hunderte von Bildern auf einem Computer archivieren.

Und sobald das World Wide Web auf den Markt kam, konnten wir unsere digitalen Bilder problemlos per E-Mail oder über Websites wie Flickr, MySpace, Facebook usw. teilen. Die aufkommende Online-Kultur des Austauschs von Fotos machte Digitalkameras zu einem unverzichtbaren Werkzeug, und Unternehmen wurden überflutet der Markt mit Optionen.

Und dann passierte etwas. Die CIPA verzeichnete 2011 einen leichten Rückgang auf 115.524.000 - wahrscheinlich aufgrund von Produktionsbeschränkungen aufgrund des Erdbebens und des Tsunamis in Japan. Während die Nummer keine Alarme auslöste, taten es die folgenden Jahre. Die Kameralieferungen gingen 2012 unter 100 Millionen zurück; auf 63 Millionen im Jahr 2013; 44 Millionen im Jahr 2014; und 35 Millionen im Jahr 2015. Von Januar bis Oktober dieses Jahres wurden ungefähr 19 Millionen Kameras ausgeliefert.

Der anfängliche Rückgang könnte auf die Rezession oder den Tsunami zurückzuführen sein, aber was war mit den folgenden Jahren? Die Antwort ist einfach: 2011 debütierte ein Gerät namens iPhone 4S. Es wurde eine neue rückseitig beleuchtete 8-Megapixel-Kamera angepriesen, die auch Videos in Full HD 1080p aufzeichnete und die Massen in die Fotografie mit hohem Dynamikbereich einführte. Die leistungsstarke Kamera in diesem Smartphone, die Digital Trends als Point-and-Shoot-Killer bezeichnete, zeigte, dass Benutzer für die Fotografie keine separate Standalone-Kamera mehr benötigten.

Handykameras waren natürlich nicht neu. Jeder, der Mitte der 2000er Jahre ein Telefon besaß, hatte wahrscheinlich eine Kamera mit niedriger Auflösung, mit der temporäre Fotos, Bilder für MMS usw. aufgenommen werden konnten. Es bestand immer noch Bedarf an eigenständigen Kameras.

Aber das iPhone (und später alle Smartphones) veränderte die Einstellung und Einstellung der Menschen zu Bildern. Und als die Verschiebung stattfand, ging es schnell.

iphone-4s-camera-v3Mit seinem leistungsstarken, von hinten beleuchteten Kamerasensor schloss das iPhone 4S die Lücke zwischen Smartphone und Point-and-Shoot-Kameras. (Bildnachweis: Greg Mombert / Digital Trends)

Der Smartphone-Kampf

Als Apple das iPhone 4S ankündigte, war sein Vorgänger, das iPhone 4, bereits die beliebteste Kamera auf der Foto-Sharing-Website Flickr (und iPhones sind immer noch die beliebtesten Kameras unter den heutigen Benutzern). Das iPhone 4S brachte Spezifikationen, die traditionell in Point-and-Shoots zu finden sind, auf das Smartphone: einen von hinten beleuchteten Sensor von Sony, hervorragende Optik, Stabilisierung, Gesichtserkennung und HDR, um nur einige zu nennen. Und die Aufnahme einer separaten, nach vorne gerichteten Kamera löste den Selbstporträt-Wahnsinn aus, der auch als Selfies bezeichnet wird.

Der Aufstieg der Smartphone-Kameras hatte natürlich vor dem iPhone 4S begonnen. Während die Drei-Megapixel-Kamera im iPhone 3GS nicht herausragend war, wurde das Telefon neben dem iPhone 4 als eine der Top-Kameras von Flickr aufgeführt.

"Dieses soziale Feedback war der motivierende Faktor, nicht die Bildqualität."

Das iPhone 3GS und andere Smartphones der Zeit (2009) haben nicht die qualitativ hochwertigsten Fotos aufgenommen, aber für die Mehrheit der Benutzer waren sie mehr als gut genug. Aus einer Marketingposition heraus nahmen Smartphone-Hersteller wie Apple eine Seite aus Kodaks Buch und konzentrierten sich darauf, den Moment festzuhalten, anstatt Kunst zu machen. Beim 3GS hob Apple seine Stärken hervor, beispielsweise die Möglichkeit, Videos in der Kamera aufzunehmen und zu bearbeiten.

Kamerahersteller würden erst viel später wissen, wie sich das Smartphone auf ihre Finanzen auswirken würde, aber der sinkende Umsatz und die sinkende Benutzermigration entgingen ihnen nicht. Anstatt diese neue Technologie zu nutzen, erstellten sie Angriffspläne, die die Schwächen von Smartphone-Kameras hervorhoben: die schlechte Auflösung aufgrund sehr kleiner Sensoren; das Fehlen eines optischen Zooms und einer optischen Bildstabilisierung; und manuelle Aufnahmemodi. Fast jeder Kamerahersteller führte Abstrichkampagnen durch. Olympus hat Anzeigen geschaltet, die sich über Smartphone-Kameras lustig machten. getarealcamera.com leitet weiterhin zu seiner Website weiter. Panasonic proklamierte: "Wenn es einen Klingelton hat, ist es keine Kamera."

Aber was die Benutzer zum Smartphone zog, war die Benutzerfreundlichkeit und die Killer-Apps, die Führungskräfte von Kamerafirmen zu diesem Zeitpunkt nicht verstanden hatten. Die Kamera war nicht das Highlight, sondern das, was Sie mit den Fotos machen konnten, die die Benutzer attraktiv fanden. Sie können Änderungen im laufenden Betrieb vornehmen. Fügen Sie Fotos kreatives Flair hinzu. und vor allem könnten Sie sie teilen. Benutzer können jetzt Fotos unmittelbar nach der Aufnahme an E-Mails anhängen. Sie könnten sie per MMS an andere Smartphone-Besitzer senden. Oder und genau das würde die Explosion in der Smartphone-Fotografie auslösen: Sie könnten sie über soziale Medien, insbesondere Instagram, mit dem Rest der Welt teilen. Es ermutigte Benutzer, ihre Fotos von ihren Geräten zu entfernen, was den Kameraherstellern entging.

Panasonic Lumix BillboardKamerafirmen versuchten vergeblich, Smartphone-Nutzer für den Kauf von Point-and-Shoot-Kameras zu beschämen, aber die Bequemlichkeit gewann. (Bildnachweis: Jason in Hollywood)

"Die Kamera auf dem ersten iPhone war nicht gut - sie war zu dieser Zeit mit dem Rest der Branche vergleichbar", sagte Scott Peterson, Branchenanalyst bei Gap Intelligence, der die Kamera- und Smartphone-Märkte abdeckt, gegenüber Digital Trends. „Apple hat also seine fotografischen Fähigkeiten nicht unter Beweis gestellt. Das Telefon hatte jedoch eine gute und einfache Möglichkeit, Inhalte über das Internet zu übertragen. Apple stellte es in die Öffentlichkeit eines Produkts, das die Leute wirklich wollten, und es förderte das Wachstum in sozialen Netzwerken. Nicht ausdrucken oder irgendwo archivieren, sondern auf Facebook veröffentlichen. Und es hat dir gefallen, und das fühlte sich gut an. Dieses soziale Feedback war der motivierende Faktor, nicht die Bildqualität. “

Apple nahm den Kampf dann auf den Rasen der Kamerahersteller und forderte die Branche heraus, was einst als die Schwächen des iPhones angesehen wurde, wie die Auflösung. Bei Werbung und Keynotes würde die Kamera des iPhones im Mittelpunkt stehen. Marketingkampagnen wie „Shot on iPhone“ demonstrierten die Fähigkeit des Smartphones, Bilder zu produzieren, die für Werbetafeln gut genug sind. Als die neuesten iPhones eintrafen, hatte Apple aufgehört, sie mit eigenständigen Kameras zu vergleichen - das iPhone ist die Kamera.

2,5 Billionen Fotos werden 2016 online geteilt.

Und als die Technologie bei Smartphone-Kameras weiter wuchs, stagnierte die eigenständige Digitalkamera.

"Kompaktkameras waren früher König", sagte Peterson. „Es ging darum, wie schlank und sexy man diese Dinge bekommen kann - es waren Modeaccessoires. Das Smartphone hat gerade den gesamten Markt zerstört - jetzt ist das Galaxy-Smartphone das Zubehör. “

Nicht nur Verbraucher profitieren von Smartphone-Kameras. Professionelle Fotografen wie Mead sind es auch.

"Trotz ihrer Größe können Smartphones extrem gute Bilder aufnehmen", sagte Mead, der jetzt Fotoworkshops in Maui, Hawaii, leitet. „Die Ingenieure haben sich Verarbeitungs-Engines und -Algorithmen ausgedacht, um das Licht korrekt zu übersetzen. Bei Aufnahmen mit einem iPhone ist es heutzutage wirklich schwierig, ein schlechtes Bild zu erhalten.

"Aber das andere großartige ist, dass es eine Vielzahl von Tools und Apps eröffnet hat, die dem Fotografen helfen", fügte Mead hinzu. "Es erfordert so viel Rätselraten, dass wir in der Lage sind, Dinge so zu planen, dass wir sie einrichten können, um das bestmögliche Bild zu erhalten."

Auf dem iPhone Sydney aufgenommenAuf dem iPhone Kuala Lumpur aufgenommenAuf dem iPhone Seoul aufgenommenAuf iPhone Bangalore gedrehtAuf dem iPhone aufgenommenAuf dem iPhone Sydney aufgenommenApples Werbekampagne „Shot on iPhone“ hat dazu beigetragen, die Massen davon zu überzeugen, dass Telefonkameras für alles gut genug sind - auch für Plakatfotos. (Bildnachweis: Apple)

Lauren Wendle hat die vielen Veränderungen in der Fotoindustrie gesehen, seit sie in den 1970er Jahren im Bereich der Fotomesse tätig war. Als Vizepräsidentin von Emerald Expositions, die die professionellen Fotomessen PhotoPlus und WPPI veranstaltet, ist der Erfolg der Kameraindustrie für ihr Geschäft wichtig. Aber auch sie stimmt zu, dass das Smartphone die Branche verändert hat.

"Point-and-Shoot-Kamera wurde komplett durch iPhones ersetzt", sagte Wendle. „Sogar professionelle Fotografen - sie haben auf Reisen Point-and-Shoot-Kameras mitgenommen, aber jetzt tut es niemand mehr.

"Das Smartphone-Geschäft wirkt sich immer mehr auf Kamerafirmen aus, da die Kameras in Handys besser geworden sind", fügte Wendle hinzu. „[Die Kameraindustrie] spürt es dieses Jahr noch mehr - ein Großteil ihrer Gewinnspanne entfiel auf Point-and-Shoot-Kameras, was jetzt nicht mehr der Fall ist. Obwohl unsere Messen für professionelle Fotografen gedacht sind und Unternehmen wie Canon, Nikon, Sony und Olympus in unserem Pro-Bereich stark sind, sind diese Hersteller betroffen, sodass sie nicht so viel Geld ausgeben können. “

Könnte die Blutung früher aufgehört haben?

Dank Smartphones werden jetzt mehr Bilder aufgenommen als jemals zuvor. Laut einem Bericht von Deloitte werden 2016 2,5 Billionen Fotos online geteilt, wobei Smartphones 90 Prozent der aufgenommenen Fotos ausmachen. Das soll nicht heißen, dass Fotografen keine High-End-Geräte verwenden, aber mit einer solchen Statistik, kombiniert mit der sinkenden Anzahl von Einzelkameraverkäufen, ist klar, dass Smartphones trotz Jahren das bevorzugte Werkzeug und Apple das bevorzugte Telefon geworden sind von Geschichte und Marktanteil und Mind Share von Unternehmen wie Palm, Nokia, Ericsson, Motorola.

Könnten Unternehmen Apple daran gehindert haben, in ihr Gebiet einzudringen? Sollten sie haben?

Auf der Telefonseite war das Konzept des iPhones so unterschiedlich, dass viele etablierte Hersteller sein Potenzial ablehnten. Sie sahen es nicht als Bedrohung an - zumindest nicht öffentlich. Der damalige CEO von Palm, Ed Colligan, sagte: „Wir haben hier einige Jahre lang gelernt und gekämpft, um herauszufinden, wie man ein anständiges Telefon herstellt. PC-Leute werden das nicht nur herausfinden. “ Jon Rubinstein, ehemaliger Apple-Vizepräsident und ehemaliger Palm-CEO, betonte, wie wichtig es sei, spezialisierte Geräte zu haben, die eine einzige Funktion übernehmen, anstatt ein einziges Gerät, das alles erledigt.

"Die eigenständige Taschenkamera war von Anfang an zum Scheitern verurteilt."

Kamerahersteller schienen überhaupt nicht bedroht zu sein. Immerhin hatte das iPhone eine mittelmäßige Zwei-Megapixel-Kamera, die nicht gerade beeindruckte. Tatsächlich wurde die iPhone-Kamera genauso wahrgenommen wie Handykameras: Es handelte sich um Gizmos mit niedriger Auflösung - mehr Neuheit als Nützlichkeit. Um "echte" Fotos aufzunehmen, benötigen Sie eine "echte" Kamera.

"Ich hatte eine Folie in meiner Präsentation [zu der Zeit], in der ich eine Geschichte darüber erwähnte, wie man Instagram mit Vintage-Kameras und -Filmen als lustigen Witz neu erstellt", erinnerte sich Peterson an Treffen mit Kamerafirmen. "Ich habe gerade Gesichter von diesen Top-Managern jedes Kamerakonzerns bekommen, und alle sagten: 'Was ist Instagram?'"

Hätten die Kamerafirmen letztendlich angemessen und früher reagiert, hätte das eigenständige Point-and-Shoot gerettet werden können? Peterson sagt nein.

"Die eigenständige Taschenkamera war von Anfang an zum Scheitern verurteilt", sagte Peterson. „Das Problem ist, dass Sie mich dazu bringen, zwei Geräte zu tragen, weshalb ich zögere zu sagen, dass dies hätte vermieden werden können. Kameras wurden gestört, weil sie unpraktisch waren. “

Trotz dieser Aussichten wünscht sich Peterson, die Kamerahersteller hätten die Gelegenheit genutzt, etwas anderes auszuprobieren.

„Was ich mir mehr gewünscht hätte, waren wilde Versuche, [den Markt] zurückzugewinnen. Was dachte Sony mit diesen QX-Kameras? Das war cool. Olymp hat ihre Luft. Aber sie haben diese Produkte nie wirklich ausgeführt. “

Sonys QX100 stattete Android-Handys mit der Leistung einer „echten“ Kamera aus, schaffte es aber nicht weit. (Bildnachweis: Sony)

Als die Bedrohung erkannt wurde, war es zu spät, um aufzuhören. Im Jahr 2014 stellte Digital Trends die Frage, warum große Kamerahersteller sie überhaupt noch herstellen. David Elrich, unser Kamera-Rezensent, bemerkte, dass Unternehmen viele Fabriken hatten und die Dinge in Schwung bringen konnten. Point-and-Shoot-Digitalkameras haben in ausgewählten Märkten, insbesondere in Entwicklungsländern, Fuß gefasst, aber selbst diese würden letztendlich schrumpfen. Einige interne Mitarbeiter der großen Unternehmen - von Produktmanagern bis hin zu Führungskräften - gaben privat zu, dass sie Smartphones ernst nehmen sollten, und arbeiteten mit Telefonherstellern in Sachen Sensor- oder Objektivdesign zusammen.

Zwischen 2012 und 2013 verließen Fujifilm und Olympus das Geschäft mit kompakten Einstiegskameras, um sich auf profitablere Modelle zu konzentrieren. Andere Hersteller folgten diesem Beispiel, indem sie die Anzahl der neu eingeführten Modelle reduzierten oder den Sektor vollständig verließen. Bis 2016 ist das kompakte Point-and-Shoot zu einem Nischen-Gadget geworden. Wenn das Smartphone hingegen als Kamera betrachtet wird, ist das Point-and-Shoot lebendig und gut.

Die Taschenkamera ist tot - es lebe die Taschenkamera.

Kamerafirmen hatten die richtigen Ideen

Die Übernahme des Smartphones deutet darauf hin, dass Kamerahersteller mit ihren Produkten nicht innovativ waren, was nicht stimmt. Sony war zum Beispiel ein früher Pionier in der digitalen Fotografie. Die Mavica-Kamera war die erste digitalähnliche Standbildkamera, die auf Disketten aufgenommen wurde (die Kamera verwendete einen CCD-Sensor, zeichnete jedoch ein analoges Signal auf). Canon und Nikon verwandelten ihre filmbasierten Spiegelreflexkameras (SLR) - das Arbeitstier der Profifotografen - in digitale Varianten, die die Arbeitsabläufe der Fotografen rationalisieren und sie einfacher machen würden. Diese und andere Digitalkameraprodukte erforderten viel Forschung und Entwicklung.

Auch die Kamerafirmen haben lange vor der Entstehung moderner Smartphones „vernetzte“ Modelle hergestellt. Kodak war das erste Unternehmen, das Wi-Fi in einer Consumer-Kamera, der EasyShare One, anbot, mit der Benutzer Fotos über einen Internet-Hotspot auf ein Webportal hochladen konnten.

Führungskräfte von Kodak erkannten nicht das Geschäftspotenzial oder dass Digital eines Tages den Film ersetzen könnte.

"Kodak hätte damit so groß sein können", sagte Peterson. „Es wurde mit seiner EasyShare-Online-Galerie verbunden, die im Grunde genommen Facebook dieser Zeit war. Es war jedoch nicht beliebt, da Kodak es nie mit zusätzlichen Produkteinführungen unterstützt hat. “

Unmittelbar danach folgten Nikon und Canon, die Wi-Fi-fähige Modelle in ihre Coolpix- und PowerShot-Point-and-Shoots einführten. 2007 veröffentlichte ein Startup namens Eye-Fi eine SD-Karte, mit der jede Kamera drahtlos verbunden werden konnte. Andere Kameratechnologien wie Gesichtserkennung, Motivverfolgung, Szenenerkennung und digitales Video wurden ebenfalls von Ingenieuren von Kamerafirmen entwickelt.

Ideen von frühen Kamerafirmen klingen sehr ähnlich wie die heutigen Smartphones. Das Problem war jedoch, dass sie zu früh waren und nicht wussten, wie sie die Nachfrage nach diesen Produkten richtig steigern konnten.

"Canon und Nikon haben Wi-Fi-Derivate bestehender Modelle herausgebracht, aber sie haben eine Prämie von 100 US-Dollar hinzugefügt", sagte Peterson. "Ein 399-Dollar-Kompakt war jetzt 499 Dollar, hat aber das Gleiche getan." Und weil die Wi-Fi-Funktionalität eingeschränkt war, wollten nur wenige Verbraucher die Prämie zahlen. "Sowohl Canon als auch Nikon sind gescheitert, und ich bin sicher, sie hatten einige Besprechungen und" Verbraucher hassen Wi-Fi "war ihr Mitnehmen", sagte Peterson.

Kamerafirmen hatten diktiert, wie wir so lange fotografiert haben - mit einer kleinen Box mit einem zu öffnenden und zu schließenden Verschluss -, dass es wie bei Original-Handys fast unmöglich wurde, zu sehen, wie es anders gemacht wurde. Darüber hinaus sind die Kamerafirmen, insbesondere in Japan, eher vorsichtig, bevor sie neue Konzepte einführen - eher reaktionär als proaktiv.

"Dies ist ein klassischer Fall des Innovator's Dilemma ", sagte Bradley Lautenbach, Senior Vice President für Marketing und Produktdesign bei Light, einem Unternehmen, das eine Computerkamera namens L16 entwickelt hat, die 16 Kameras und Software für die Bereitstellung von DSLR-ähnlichen Geräten verwendet Leistung in einer kompakten Einheit. "Die etablierten Kamerafirmen haben kurzfristig kaum einen Anreiz, sich selbst zu stören, indem sie radikale Abweichungen durch Forschung und Entwicklung untersuchen."

Steven Sasson KodakDer Kodak-Ingenieur Steve Sasson erfand 1975 die erste Digitalkamera, die das Unternehmen jedoch zwei Jahrzehnte lang zurückstellte, bevor es den Verbrauchern Digitalkameras anbot. (Bildnachweis: Steven Sasson)

Dort arbeiteten jedoch Innovatoren, die die Zukunft sahen, darunter ein junger Kodak-Ingenieur namens Steven Sasson. Sasson ist der Vater der ersten Digitalkamera mit einer Einheit, die er 1975 erfand. Der Prototyp, der aus verschiedenen Teilen zusammengesetzt wurde und eine neue Technologie namens CCD (Charge Coupled Device) enthielt, zeichnete Schwarzweiß mit 0,01 Megapixeln auf -weiße Bilder, die auf eine Kassette aufgenommen wurden. Die Kamera war nach heutigen Maßstäben gigantisch, da sie ein Kodak Super 8-Objektiv, einen Analog-Digital-Wandler und andere elektronische Komponenten umfasste.

"Dies war mehr als nur eine Kamera", sagte Sasson der New York Times im vergangenen Jahr. "Es war ein fotografisches System, um die Idee einer vollelektronischen Kamera zu demonstrieren, die keinen Film und kein Papier verwendete ..."

Während Kodak für diesen Meilenstein verantwortlich ist, wurde dieser spezielle Prototyp nie zu einem Serienmodell entwickelt. Kodak konzentrierte sich stattdessen weiterhin auf seine hoch lukrativen Filmprodukte und trat erst fast 20 Jahre später in den Markt für Digitalkameras für Verbraucher ein - lange nachdem andere Kamerahersteller, hauptsächlich in Japan, die neue Technologie in Anspruch genommen hatten.

Fast niemand bei Kodak wusste, woran er arbeitete, sagte Sasson, obwohl er beauftragt worden war, neue Anwendungen für CCD-Sensoren zu untersuchen - eine Komponente, die das Rückgrat von Digitalkameras für Verbraucher bilden würde.

Führungskräfte von Kodak erkannten nicht das Geschäftspotenzial oder dass Digital eines Tages den Film ersetzen könnte. Kodak patentierte die Digitalkameratechnologie 1978 und Sasson entwickelte weiterhin digitalbasierte Technologien und Produkte innerhalb von Kodak, einschließlich der ersten digitalen Spiegelreflexkamera (SLR).

Stattdessen lizenzierte Kodak das Patent an andere (im Wesentlichen an jedes Unternehmen, das eine Digitalkamera herstellte) und machte Milliarden aus Sassons Erfindung. Als der Film veraltet war, reichte das, was Kodak aus seinen digitalen Patenten machte, nicht aus, um zu verhindern, dass er in den Bankrott rutschte. Das Unternehmen hat seine eigene revolutionäre Erfindung zu spät angenommen, und seine Patente wurden später an ein Konsortium von Unternehmen verkauft, zu denen Apple, Google, Samsung und Facebook gehörten - Unternehmen, die heute führend in der digitalen Verbraucherfotografie sind.

2006 war „Kodak mit seinen Filmprodukten vor 10 Jahren der größte Aussteller auf Messen“, sagte Wendle. "Es ging vom größten zum überhaupt nicht ausstellenden."

Neuausrichtung auf DSLR, OEM, neue Technologien

Bis 2016 arbeiteten die traditionellen Kamerafirmen endlich mit Smartphones, anstatt gegen sie zu kämpfen. Zum einen verfügen die meisten eigenständigen Kameras jetzt über eine Wi-Fi-Verbindung, mit der Sie die Kamera fernsteuern oder Fotos über ein Smartphone ins Internet hochladen können.

Stattdessen vermarkten Kamerafirmen verschiedene Arten von Point-and-Shoots - solche, die etwas Einzigartiges bieten, das Smartphones nicht bieten können. Dazu gehören Modelle mit langem Zoom - oder Megazooms -, die ein Teleobjektiv in eine kompakte Einheit mit festem Objektiv einbauen. robuste Kameras, die buchstäblich schlagen und in rauen Klimazonen überleben können; und Action-Kameras, kleine Camcorder, die hochauflösende Videos aufnehmen (angeführt von GoPro, die selbst beim Einstieg in das Kamerageschäft störend wirkte). Canon hat sogar versucht, eine neue Kategorie jugendorientierter, verbundener Point-and-Shoots zu erstellen, einschließlich eines Modells namens PowerShot N, das ein einzigartiges Design und einen einzigartigen Ansatz aufweist.

"Das Smartphone ist extrem automatisch, aber es sieht das Licht nicht so, wie das menschliche Auge Licht sieht."

"Die PowerShot N war die 'Instagram'-Kamera, mit der Sie ein Bild aufgenommen und sechs Zufallsfilter aufgenommen haben", sagte Peterson. „Ich habe fast geweint, als ich das gesehen habe, weil das Spaß gemacht hat. Aber sie haben dieses Produkt nie ausgeführt. Kamerafirmen haben mit der Jugend kein Gewinnerprodukt gefunden. “

Dann gibt es erstklassige, fortschrittliche Point-and-Shoots. Diese Kameras, die normalerweise mehr kosten, bieten High-End-Spezifikationen wie große Sensoren, hochwertige Glasoptiken, innovative Funktionen und manuelle Aufnahmemodi. Diese Kompaktkameras liefern weitaus bessere Bilder als Smartphones (vorerst), ohne auf ein Wechselobjektivmodell umzusteigen.

Aber auch diese Point-and-Shoot-Modelle machen einen kleinen Teil des Gesamtversands aus. Laut CIPA gingen die Modelle mit festen Linsen von rund 45.000 im Jahr 2013 auf rund 22.000 im Jahr 2015 zurück, was einem Rückgang von 50 Prozent entspricht. Das ist viel Schrumpfung. Kamerahersteller konzentrieren sich auf Wechselobjektivkameras (ILCs), zu denen DSLRs und spiegellose Kameras (ohne Reflex) gehören. Mit diesen Modellen stellen ihre Hersteller neue Spezifikationen und Funktionen vor, mit denen Benutzer erstaunliche Fotografie und Videografie aufnehmen können.

Ein typisches Beispiel: Die neuesten Kameras von Panasonic bieten die Möglichkeit, hochauflösende Standbilder aus einem 4K-Video zu extrahieren und nach einer Aufnahme einen Fokuspunkt zu wählen, während Olympus die Sensor-Shift-Technologie verwendet, mit der Sie Bilder mit noch höherer Auflösung aufnehmen können was der Sensor nativ aufnehmen kann. Und DSLRs werden verwendet, um Filme und Fernsehsendungen in voller Länge aufzunehmen. Kurzum: Wechselobjektivkameras sind nach wie vor großartig.

Mit den neuesten Lumix-Kameras von Panasonic können Fotografen den Fokus nach der Aufnahme eines Fotos anpassen. (Bildnachweis: Panasonic)

"Smartphones werden das All-in-One-Tool sein, aber ich glaube nicht, dass es die DSLR überflüssig machen wird, weil es so viele von uns gibt, die Traditionalisten sind", sagte Mead. „Das Smartphone ist extrem automatisch, aber es sieht das Licht nicht so, wie das menschliche Auge es sieht, so wie wir eine DSLR dazu bringen können, das Licht so zu interpretieren, wie wir es sehen. DSLRs werden in Ordnung sein. “

"Mit DSLR-Kameras konnte der alltägliche Prosumer kostengünstig Videos im Hollywood-Stil aufnehmen", sagte Joel Holland, Gründer von VideoBlocks, einer Agentur, die Stock-Video-Material bereitstellt. Viele der angebotenen VideoBlocks-Inhalte wurden mit Kameras wie DSLRs erstellt. "Plötzlich hatten Sie Leute, die künstlerische Videos mit geringer Schärfentiefe drehten, und das erzeugte einen professionellen Blick in den Augen der Zuschauer, denn das sehen wir normalerweise in Filmen."

Einige Unternehmen sind in anderen Bereichen erfolgreich. Die Digital Imaging-Abteilung von Sony, die zusammen mit dem Rest des Unternehmens Verluste erlitten hatte, ist heute einer der Lichtblicke des Unternehmens. Obwohl Sony einige der besten Kameras herstellt (der Umsatz mit spiegellosen Kameras wächst tatsächlich), profitiert Sony auch von der Herstellung von Sensoren, die in vielen Bildgebungsprodukten verwendet werden, darunter das iPhone und das neue Pixel von Google.

"Ich war noch nie so begeistert von Fotografie."

Die Sensortechnologie von Sony ist ein Grund, warum heutige Premium-Smartphones die Bildqualität liefern können, die früher nur mit Digitalkameras verbunden war. Das Geschäft ist so lukrativ, dass sogar Canon seine Sensoren an andere verkaufen möchte. Für andere Unternehmen könnten diese Einnahmen in Objektiven (Nikon) oder Bildstabilisierung (Olympus) liegen.

Dann gibt es die Überraschungen, wie Fujifilms Instax-Serie von Sofortbildkameras und Filmen, die ähnlich wie alte Polaroid-Kameras funktionieren. Zum ersten Mal verkauften die Sofortbildkameras von Fujifilm ihre digitalen Modelle, dank des neu entdeckten Interesses jüngerer Benutzer an Filmfotografie - wie bei Plattenspielern - ist Retro wieder cool. Es ist so beliebt, dass Fujifilm sogar einen Sofortbilddrucker entwickelt hat, der mit Smartphones funktioniert und die Kluft zwischen digital und analog überbrückt. Es ist schade, dass das ursprüngliche Polaroid nicht halten konnte, weil Fujifilm jetzt von dem profitiert, was Polaroid früher am besten konnte.

Die Zukunft der Fotografie ist besser als je zuvor

In den letzten 10 Jahren haben sich die Werkzeuge, mit denen wir Bilder aufnehmen, verändert. In den nächsten 10 Jahren wird sich die Art und Weise, wie wir visuelle Inhalte aufnehmen und erleben, weiterentwickeln.

Trotz der Verlangsamung des traditionellen Kameraverkaufs wird das Interesse an Fotografie und zunehmend auch an Videografie immer größer und das Silicon Valley wird vorangetrieben. Wie aus sozialen Netzwerken hervorgeht, teilen die Menschen eine unglaubliche Anzahl von Fotos online. Menschen teilen mehr als 80 Millionen Fotos pro Tag auf Instagram und durch Likes und Reshares ist es auch eine der aktiveren Social-Media-Sites im Internet. Und Bilder sind das Rückgrat des Snapchat-Messaging-Dienstes.

"Ich war noch nie so begeistert von der Fotografie", sagte Peterson. "Es ist für mehr Menschen zugänglicher - es ist wichtiger und wertvoller als je zuvor."

Da mehr Menschen Fotos machen als zuvor, „ist ihre visuelle Kompetenz immer größer geworden“, sagte Wendle von Emerald Expositions. Sie sieht dies als positiv in ihrem Geschäft mit der Durchführung von Messen an, da es neue Besucher anzieht, die an Seminaren interessiert sind, wie man bessere Fotografie fotografiert.

"Für den Gelegenheitsfotografen wird es viel einfacher, ein unglaubliches Bild aufzunehmen, um einen Moment wirklich so zu bewahren, wie er erlebt wurde", sagte Lautenbach von Light. „Für den erfahrenen Fotografen kommen neue Werkzeuge und Tricks, die dem Künstler wirklich helfen werden, die Grenzen des Mediums zu überschreiten. Es ist eine sehr aufregende Zeit für jeden, der Fotos macht (was mittlerweile so ziemlich jeder ist). “

- Sphärisches Bild - RICOH THETA Mit einer neuen Generation von Kameras wie Ricohs Theta können Sie 360-Grad-Fotos aufnehmen. (Bildnachweis: Theta)

In naher Zukunft werden neue Technologien wie maschinelles Lernen und künstliche Intelligenz Smartphone-Kameras auf die nächste Stufe heben, wie das Pixel-Handy von Google und die vielen von ihm entwickelten Foto-Apps belegen. Durch komplexe Algorithmen markiert die Software Ihre Fotos automatisch und gruppiert sie sogar in Kategorien sowie erkennt Gesichter. Die Technologie wird bereits in Apps wie Google Fotos und Stock-Photo-Diensten wie Shutterstock eingesetzt.

Digitale Zooms, die einst in Digitalkameras verpönt waren, könnten aufgrund verbesserter Verarbeitung und Software wieder aufleben. Neue Designs wie die Doppelobjektiv- und Bildstabilisierung sowie die Unterstützung für unkomprimierte RAW-Dateien im iPhone 7 Plus zeigen, wie Smartphone-Hersteller die Einschränkungen eines dünnen Rahmens überwinden können, um Zweifel daran auszuräumen, ob Smartphones funktionieren können "Echte" Kameras. Om Malik, ein angesehener Technologe und Gründer der jetzt geschlossenen GigaOM-Site, sagte kürzlich, dass Apple die Kameraindustrie mit dem iPhone 7 für immer verändert hat - einem Gerät, das fast wie DSLR aussieht.

Weiter draußen in der Zukunft werden Virtual Reality und Augmented Reality als Möglichkeiten angepriesen, wie Menschen Inhalte genießen können. Aber Sie müssen nicht zu weit in die Zukunft gehen, um dies zu sehen. Headsets wie das Samsung Galaxy VR und das Google Daydream View sind bereits Tools, mit denen Sie Fotos und Videos nicht auf einem 2D-Bildschirm, sondern auf neue Weise erleben können. Um Inhalte für diese Displays zu erstellen, gelangen 360-Grad-Kameras wie Ricoh Theta, Samsung Galaxy 360, Kodak Pixpro 360 und Giroptic 360cam in die Hände der Verbraucher.

Diversifizierte Unternehmen wie Sony und Canon werden besser abschneiden.

"Ich sehe in der virtuellen Realität wirklich eine viel größere Sache", sagte Wendle. "In unserer [PhotoPlus Expo-Messe] haben wir einen Bereich, der dem Film VR gewidmet ist, aber es ist nur der Anfang."

Consumer-Quadcopter oder -Drohnen mögen beim ersten Auftritt als Spielerei erschienen sein, erwarten jedoch, dass sie besonders bei Luftaufnahmen populär werden. Laut der Marktforschungsgruppe NDP haben sich die Verkäufe von Drohnen 2016 verdreifacht. Und wenn ein Unternehmen wie GoPro auf den Markt kommt, ist es eines, das man beobachten sollte.

Und dann gibt es die etablierten Unternehmen und Startups wie Facebook und Light, die F & E-Dollars in die Entwicklung innovativer Software und Hardware stecken, die über das hinausgehen, was wir gesehen haben. Facebook ist bestrebt, bei Virtual-Reality-Inhalten führend zu sein, die Übernahme von Oculus auszubauen und sogar Anweisungen zum Bau einer 360-Grad-Kamera für seine Plattform zu veröffentlichen. Facebook sieht Imaging als einen großen Teil seiner Organisation. Das soziale Netzwerk unterstützt jetzt das Anzeigen von 360-Grad-Fotos und -Videos und fördert die Live-Übertragung mit Facebook Live. Aber wie bei vielen Unternehmen ist es eine große Wette, dass VR die nächste Grenze ist.

Die L16 von Light ist eine Kompaktkamera, die die Leistung einer DSLR liefert. Bei Verwendung von 16 einzelnen Sensoren, die gleichzeitig ausgelöst werden, entspricht das resultierende Bild einer 52-Megapixel-Kamera. Und wie bei der Lichtfeldtechnologie von Lytro können Sie mit der Light 16 anschließend mithilfe der sogenannten Computerfotografie neu fokussieren . Laut Lautenbach ist dies ein Beispiel dafür, wie sich Kompaktkameras entwickeln könnten, wenn sie mithilfe von Computern die Einschränkungen kleiner Sensoren und Optiken überwinden. (Was die Lichtfeldtechnologie von Lytro betrifft, die bei der ersten Vorstellung auf dem neuesten Stand war, entwickelt das Unternehmen jetzt High-End-Kamerasysteme für die Erfassung unglaublicher Inhalte für VR-Erlebnisse.)

"Kameras werden in der Gegenwart bereits mehr zu Computern", sagte Lautenbach. „Die führenden Smartphones spielen alle mit Computerfotografie. Allein aufgrund der Wirtschaftlichkeit (die Herstellung ist viel billiger, insbesondere im Maßstab) sehen wir, dass Computerkameras in fünf bis zehn Jahren zur dominierenden Kategorie werden. Die Qualität und Vielseitigkeit dieser neuen Kameras wird diese Verschiebung nur beschleunigen. “

Die bahnbrechende Light L16-Kamera nimmt mit einer Reihe verschiedener Sensoren und Optiken auf und verschmilzt das Endprodukt zu einem massiven 52-Megapixel-Bild. (Kredit: Licht)

Die Zukunft könnte der Welt der Science-Fiction noch näher kommen. Stellen Sie sich persönliche Drohnen vor, die uns täglich folgen und jeden Teil unseres Alltags einfangen. Fotos, die mit Iris-Technologie aufgenommen wurden; oder sogar das Smartphone und die Kamera zu einer Smartwatch kombinieren. Unabhängig davon, ob diese Technologien erfolgreich sind oder nicht, wird die Bildgebung für unsere Zukunft von zentraler Bedeutung sein, und die Kamera - in welcher Form auch immer - ist der Schlüssel.

"Die Kameratechnologie wird sich weiter verändern", sagte Wendle. „Wir werden sehen, wer mit der nächsten Version einer Kamera herauskommt, die die Leute wirklich lieben - ich bin mir nicht sicher, wer es sein wird, vielleicht wird es ein traditioneller Kamerahersteller sein, vielleicht wird es nicht sein. Aber ich denke, Kameras werden sich weiterentwickeln, und wir sehen bereits einige davon. Wir sehen auch verschiedene Arten von Software, und die Leute haben sich in letzter Zeit mehr für das Drucken interessiert. Drohnen sind beliebt und wir haben einen Bereich auf unseren Messen für VR und AR. “

Was die traditionellen Kamerahersteller betrifft, ist es schwierig vorherzusagen, wohin sie von hier aus gehen. Es ist nicht unwahrscheinlich, dass sich Unternehmen zurückziehen - selbst hochprofitables Samsung, das mehrere von uns geliebte Kameras entwickelt hat, hat es als beendet bezeichnet. Aber vielen wird es gut gehen. Diversifizierte Unternehmen wie Sony und Canon werden dank unterschiedlicher Geschäftsbereiche besser abschneiden. Sony bietet Filmproduktion und -vertrieb sowie Videospiele an, während Canon in profitable Bereiche im Bereich Medizin, Sicherheit und Geschäftsdruck investiert. Gleiches gilt für Panasonic, Olympus und andere, die sich nicht nur auf ihr Kamerageschäft verlassen.

Was mit der Kameraindustrie passiert ist, ist eine Geschichte, die für jedes Technologieunternehmen gilt.

Ein Unternehmen wie Nikon, dessen gesamtes Geschäft in traditionellen Kameraprodukten verankert ist, könnte sich jedoch einer größeren Herausforderung stellen. Sogar GoPro, das den Markt für Camcorder aus Sicht dominiert, muss diversifizieren oder riskieren, der nächste Flip zu werden - ein weiterer äußerst beliebter Camcorder, dessen Veralterung durch das Smartphone ausgelöst wurde (daher der Einstieg von GoPro in die professionelle VR-Branche) Rundfunk und Drohnen, wie das neue Karma). Um erfolgreich zu sein, müssen die alten Kamerahersteller außerhalb ihrer Komfortzonen nach neuen Möglichkeiten suchen.

"Ich denke, die Treffen, die Nikon gerade hat, sind ein Aufruf zur Diversifizierung", sagte Peterson. „Ich mache mir große Sorgen um GoPro, aber was GoPro tut, ist auf der Software- und der Erlebnisseite, und sie machen eine Menge Dinge, die sich hinter den Kulissen befinden und die wir derzeit nicht sehen können. Ich weiß, dass sie gute Entscheidungen treffen und wiederkommen werden, aber GoPro sieht ziemlich beängstigend aus. “

Die Kamerafirmen blicken in die Zukunft. Die neu veröffentlichte 360-Grad-Kamera von Nikon, die KeyMission 360, signalisiert den Wunsch des Unternehmens, in den Virtual-Reality-Markt einzusteigen, ein Bereich, der auch von Ricoh und Samsung umworben wird. Canon hat kürzlich ein in der Entwicklung befindliches VR-Headset sowie 8K-Imaging demonstriert. Solange Kamerafirmen endlich innovieren können, ist das Überleben in greifbare Nähe gerückt.

Aber sind das echte Innovationsversuche oder eher ruckartige Reaktionen? Haben alle Produkte ein Verfallsdatum - und dies ist einfach die Zeit für die Taschenkamera?

Viele Faktoren trugen zum Aussterben der eigenständigen Taschenkamera bei, aber die Unfähigkeit, sich weiterzuentwickeln und auf Verbrauchertrends zu reagieren, war die Hauptursache. Nur „was vorher funktioniert hat“ herauszubringen, wird es nicht ändern. Und mit der Einführung besserer Smartphone-Kameras und neuer Formen von Bilderfassungsgeräten könnten sogar High-End-Kameras dem gleichen Schicksal folgen. Was mit der Kameraindustrie passiert ist, ist eine Geschichte, die für jedes Technologieunternehmen gilt. Sogar das Smartphone ist bereit für Veränderungen. Sie sind vielleicht führend auf Ihrem Gebiet, aber sobald Sie Innovationen in den Hintergrund rücken (was viele vermuten, dass Apple dies jetzt tut), öffnen Sie sich für Störungen - und das geht schnell.

"Ich denke ehrlich, dass Smartphones auch bald veraltet sein werden und dass es für diese riesige Industrie wieder zu Störungen kommen wird", sagte Peterson.