Wie Matt Damon die Führung in Chinas Blockbuster-Agenda übernahm

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Matt Damons bevorstehendes Fantasy-Epos The Great Wall wird als die größte Produktion in der chinesischen Filmgeschichte angepriesen. Mit einem geschätzten Budget von 160 Millionen US-Dollar, das mit einem Hollywood-Zeltmast mithalten könnte, könnte die Große Mauer zum Fahnenträger für einen erwarteten Zustrom gemeinsamer Koproduktionen zwischen China und den USA werden.

Der erste englischsprachige Film von Zhang Yimou - dem bekannten chinesischen Autor hinter Hero und The House of Flying Daggers - The Great Wall ist eine Mischung aus den farbenfrohen Epen des Regisseurs und dem, was Damon als „Kreaturen-Feature“ bezeichnete. Aus der kleinen Geschichte, die wir aus den Teasern des Films gelernt haben, geht die Fantasy-Erzählung in The Great Wall hervor, dass das Titeldenkmal gebaut wurde, um eine Horde eindringender Monster fernzuhalten.

Damon, dessen Starpower als wesentlicher Bestandteil des Erfolgs des Films in Übersee angesehen wird, stand außerhalb Chinas im Mittelpunkt seiner Werbung - und nicht alles ist gut. Die Entscheidung, Damon zu besetzen, hat unweigerlich zu einer Reihe von Kontroversen geführt, mit Vorwürfen der Tünche (und der Kritik an der wahrgenommenen Aufrechterhaltung des weißen Retter-Trops durch den Film), die die Große Mauer in den USA verfolgt

Der Film und sein Star veranschaulichen die prekäre Natur der aufkeimenden Beziehung zwischen China und Hollywood, die die Filmproduktion verändert - und eine neue Generation internationaler Stars hervorbringt.

Matt der Marsmensch

Amerikanische Filmstars haben in China noch mehr Macht als in Hollywood. Chinesische Kinobesucher haben aufgrund der Zugkraft der Stars Arnold Schwarzenegger und Vin Diesel beinahe einheimische Bomben wie Terminator Genisys und The Last Witch Hunter gerettet .

Damon hat auch von einem sich anpassenden chinesischen Publikum profitiert, das dank einer Zunahme des Filmvertriebs anspruchsvoller geworden ist. Im vergangenen Jahr wuchs der Filmmarkt auf dem Festland um erstaunliche 48,7 Prozent und erreichte einen Rekordwert von 6,8 Milliarden US-Dollar (44 Milliarden Yuan). Um die Nachfrage zu befriedigen, werden mehr Theater in Vorstädten und ländlichen Gebieten gebaut. 2015 wurden in China täglich 15 neue Bildschirme geöffnet. Bis Ende 2017 soll das Land die USA überholen und zum größten Filmmarkt der Welt werden.

Die aufkeimende Beziehung zwischen China und Hollywood verändert die Filmproduktion und schafft eine neue Generation internationaler Stars.

Dieses Jahr hatte seine Aussetzer. Es gab häusliche Misserfolge, und einige lokale Filme hatten Schwierigkeiten, ein Publikum zu finden. In der Zwischenzeit wurde Chinas einheimischer Rekordhit The Mermaid zum jüngsten Opfer der Apathie der Distributoren in den USA

Um diesem Trend zu trotzen, blickt China nach Hollywood, dessen Produktionen derzeit fünf Plätze auf der diesjährigen Liste der zehn Filme mit den höchsten Einnahmen an der chinesischen Kinokasse belegen - darunter die globalen Molochs Zootopia und Captain America: Civil War. Hollywoods Erfolg ist umso bemerkenswerter angesichts der Quote Chinas für ausländische Filme (derzeit auf nur 34 Veröffentlichungen pro Jahr beschränkt).

Hollywood ist seit langem verspottet, weil es nach China gereist ist, ob es darum geht, Szenen zu schneiden, um seine strengen Zensoren zu umgehen, oder - im Fall von Transformers: Age of Extinction - große Segmente im Land zu schießen. Jetzt hat China die Strategie übernommen, mit dem Schwerpunkt auf der Einstellung amerikanischer Schauspieltalente. Diese Form des Pandering war in Dragon Blade zu sehen, einem historischen Actionfilm, in dem Adrien Brody und John Cusack neben Jackie Chan zu sehen waren, und in Yimous The Flowers of War, einem mitreißenden Melodram mit Christian Bale.  Damons Auftritt in The Great Wall ist das jüngste Beispiel dafür, wie China Hollywood-Talente nutzt, um in Übersee Fuß zu fassen.

Damons fast stille Wendung als gleichnamiger Held in Jason Bourne in diesem Sommer fand großen Anklang beim chinesischen Publikum, das daran gewöhnt war, All-Action-Stars wie Schwarzenegger und Diesel in ihrem lokalen Multiplex zu sehen. Es war jedoch seine Rolle als einsamer Raumfahrer in The Martian vom letzten Herbst , die überraschenderweise einen bleibenden Eindruck hinterließ.

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Auf seiner jüngsten Reise in die USA kündigte Wang in Zusammenarbeit mit der Regionalregierung von Qingdao eine 40-prozentige Subvention im Zusammenhang mit den Produktionskosten für ausländische Filmemacher an. Der chinesische Unternehmer sprach mit einem Raum voller Hollywood-Gönner und forderte die Produzenten auf, in die Fußstapfen der Chinesischen Mauer zu treten und ihre Filme in seinem 8-Milliarden-Dollar-Studio an der Ostküste Chinas zu drehen. "Dies ist eine Chance für Hollywood, kein Wettbewerb", erklärte Wang. Damon fungiert als eine Art Botschafter für diese neue Ära der Zusammenarbeit und erzählt sogar ein begleitendes Werbevideo, das auf der Veranstaltung gezeigt wird.

Die finanziellen Partnerschaften, die Wang schmiedet - neben seiner Investition in die Infrastruktur, die als Grundlage für eine globalisierte Industrie dienen wird - wirken sich bereits aus. Universal und Lionsgate haben bestätigt, dass sie eine Reihe von kommenden Filmen in Wangs Movie Metropolis-Studio drehen werden, darunter Pacific Rim 2 und Godzilla 2.

Filmhandwerk

Nicht jeder freut sich über Chinas Interessen in Hollywood.

Anfang dieses Jahres unterzeichneten 16 US-Kongressabgeordnete einen Brief, in dem sie eine genauere Prüfung der chinesischen Investitionen in die US-Filmindustrie forderten. Der Gesetzgeber ist besorgt, dass ein zunehmender chinesischer Einfluss über staatlich verbundene Unternehmen wie Wanda zu modifizierten amerikanischen Produktionen führen wird, die den chinesischen Interessen entsprechen sollen.

Bisher glaubte man, dass China bei Filmen, die im Land produziert (oder von chinesischen Medienkonglomeraten kofinanziert) werden, einen Hands-off-Ansatz verfolgen würde, aber das könnte sich ändern. Auf seiner jüngsten Reise in die USA gab Wang Hollywood-Filmemachern einige Hinweise: „Man kann nicht versuchen, auf dem chinesischen Markt Geld zu verdienen und den chinesischen Geschmack zu ignorieren“, sagte der Unternehmer.

Die Partnerschaft zwischen China und den USA könnte wohl zu mehr Vielfalt auf dem Bildschirm führen, ohne die Massenattraktivität zu verlieren.

Wandas Legendary Entertainment ist das erste Hollywood-Studio, das Wangs Anleitung beachtet und seine CGI-lastigen Produktionen so gestaltet, dass sie ein globales Publikum ansprechen. Im Allgemeinen hat sich diese Strategie als beliebt erwiesen ( Jurassic World und Godzilla waren beide große Hits für das Unternehmen), ist jedoch alles andere als unzerstörbar. Zum Beweis ist Warcraft genau das Richtige - eine Videospiel-Adaption, die in China Rekorde brach (dank der Popularität des Spiels im Land) und zum achten Film des Landes mit den höchsten Einnahmen aller Zeiten wurde.

Die USA waren eine ganz andere Geschichte, in der Warcraft nach den meisten Berichten ein großer Flop war.

Ziel ist es, das zu schaffen, was der chinesische Geschäftsmagnat und Hollywood-Investor Jack Ma als „Premium Global Content“ bezeichnet. Es ist eine riskante Strategie, die im schlimmsten Fall homogene Inhalte erzeugen kann, die sich von der kulturellen Pluralität fernhalten. Wenn sich herausstellt, dass dies der Fall ist, wird das amerikanische Publikum einfach nicht auftauchen.

Glücklicherweise bieten Kabelnetze und digitale Streaming-Dienste bereits viele Alternativen. Wenn US-Kinobesucher das Angebot nicht mögen, bleiben sie zu Hause.

Das Thema Vielfalt verdeutlicht die Kluft zwischen den USA und China. Trotz vieler Debatten in Amerika - durch Social-Media-Kampagnen wie #OscarsSoWhite und #WhitewashedOut - hat das chinesische Publikum Damons Casting in The Great Wall nicht im Auge behalten .

Theoretisch gibt es keinen Grund, warum Vielfalt nicht Teil eines globalen Modells des Filmemachens sein kann. Ein Film wie The Great Wall - mit seinem massiven Marketingbudget und seiner groß angelegten Verbreitung - könnte die Vielfalt steigern, indem das amerikanische Publikum mehr chinesischen Schriftzeichen ausgesetzt wird. Wenn dies erfolgreich ist, könnte dies dazu führen, dass mehr Akteure sowohl auf chinesischer als auch auf amerikanischer Seite den Crossover-Status erreichen.

Wang behauptet, Wanda wolle von Hollywood „lernen“, bevor sie aktiv in den kreativen Prozess einbezogen wird. Wenn dies der Fall ist, kann es die Disney-Formel nicht ignorieren (und überwacht sie wahrscheinlich).

Das größte Studio der Welt ist dank seiner Star Wars-, Marvel- und Pixar-Eigenschaften ein wahrer Hitmacher. Der Plan des Unternehmens wird auch immer vielfältiger: Der bevorstehende Marvel-Beitrag Black Panther hat eine überwiegend schwarze Besetzung und einen schwarzen Filmemacher hinter der Kamera in Ryan Coogler. Disney hat kürzlich auch Queen of Katwe veröffentlicht - einen Film, der absichtlich mit Schauspielern besetzt wurde, die eine direkte Verbindung zu der Region haben, die er repräsentiert: Afrika.

Bei sorgfältiger Behandlung könnte die Partnerschaft zwischen China und den USA zu mehr Vielfalt auf dem Bildschirm führen, ohne die Massenattraktivität zu verlieren.

China hat bereits amerikanische Talente in der Chinesischen Mauer aufgenommen. Jetzt müssen wir abwarten, ob Hollywood dasselbe tut. Damon in der Ecke zu haben, ist sicherlich ein überzeugendes Argument.