Wie stimmungsverändernde Elektrotherapie-Hirnstimulatoren die Gesellschaft verändern könnten

Ein Algorithmus macht dich kleiner und einer macht dich groß. Aber diejenigen, die die FDA Ihnen gibt, werden überhaupt nichts tun - jedenfalls nicht ohne Rezept.

Willkommen in der schönen neuen Welt der Elektrotherapie-Stimulation. Was einst auf experimentelle Forschungslabors beschränkt war, wird bald so verbreitet wie Prozac - und das sollte Big Pharma Angst machen. Stimmungsschwankungen werden so einfach und kostengünstig wie ein batteriebetriebenes Handgerät mit zwei kleinen Elektroden, die Sie am Kopf befestigen. Setzen Sie sich 20 Minuten lang hin und empfangen Sie sanfte, kaum wahrnehmbare Impulse und heilen Sie Ihre Angstzustände, Schlaflosigkeit, PTBS, Depressionen, bipolare Störungen und vieles mehr.

Stimmungsschwankungen werden so einfach und kostengünstig wie ein batteriebetriebenes Handheld-Gerät.

Dies ist keine Spekulation, sondern eine von der FDA verifizierte, doppelblinde, von Experten überprüfte Tatsache. Ärzte am Mt. Sinai Beth Israel in New York verwendete die Neurostimulation nicht nur zur erfolgreichen Behandlung von bipolaren Depressionen, sondern auch ohne Nebenwirkungen. Verglichen mit den dokumentierten Langzeiteffekten selektiver Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) und anderer psychopharm Lösungen ist dies erstaunlich.

Es ist auch super billig. Das führende Gerät in der Branche, der Fisher Wallace Stimulator, kostet rund 600 US-Dollar - obwohl einige Versicherungsunternehmen und Medicaid die Rechnung übernehmen werden. Das ist weniger Geld als eine monatliche Einzeldosis vieler Stimmungsdrogen. Und es wird Sie nicht davon abhalten, Sex zu haben oder ohne ein anderes ausgleichendes Medikament einzuschlafen.

Schock dich sauber

Wie genau das Gerät funktioniert, ist immer noch ein Rätsel. (So ​​ist auch die genaue Funktion von Aspirin - das ist also kein Grund zur Sorge.) Es scheint, dass winzige Mengen elektrischen Stroms nicht dazu führen, dass ruhende Gehirnneuronen feuern. Sie können jedoch das, was Gehirnzellen bereits tun, verbessern oder verringern, indem sie die Spannung der Nervenzellmembranen ändern. Die positive Elektrode erregt die Zellen stärker, während die negative sie beruhigt.

Während die aktuellen Stimulatoren einem Standardprotokoll folgen, wurden neue Forschungsergebnisse von Unternehmen wie Fisher Wallace, Krankenhäusern wie Mt. Der Sinai und wohl jeder mit einem Arduino-Kit sollte diese Fähigkeiten sehr bald erweitern.

Die neueste Version des Hirnstimulators von Fisher Wallace, entworfen vom Streetwear-Mode-Phänomen Mishka, sieht aus wie etwas aus der ersten CD-Rom von The Residents, Freak Show. Und die Assoziationen sind klar: Hier ist eine neue Art, mit Ihrem Gehirn zu spielen.

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Die von Fisher Wallace zugelassenen Geräte, die von der FDA zugelassen sind, sind nur auf Rezept erhältlich und relativ manipulationssicher. Ich habe es einige Wochen lang versucht, und obwohl es ein Gefühl der Ruhe zu erzeugen schien, habe ich keine der besonderen Bedingungen, die von der Maschine in ihrer einzigen Standardeinstellung behandelt werden.

Aber Bewusstseinsforscher sollten bald einen Feldtag mit dieser Technologie haben, verschiedene Bereiche des Gehirns abbilden und dann die Auswirkungen verschiedener Arten von Strom beobachten. Ein iPhone, ein Impulsverstärker und ein paar Elektroden sollten eine nahezu unendliche Anzahl potenzieller Gehirnprogramme ergeben. Ohne sich Gedanken darüber zu machen, wie Chemikalien hergestellt oder wie sie die Blut-Hirn-Schranke überwunden werden können, erhalten sie Zugang zu einem Dashboard menschlicher Gehirnzustände.

Freizeit Gehirn verwenden

Angenommen, das Gehirn ist wirklich so kooperativ und extern konfigurierbar, wie es jetzt erscheint. Wie wäre es, in einer Welt zu leben, in der die Stimmung der Wahl nur ein paar Schritte entfernt ist?

Die bereits nachgewiesene Fähigkeit, Depressionen und andere Symptome von psychischen Erkrankungen zu lindern, kann das Leben kurzfristig verbessern, aber zu welchen Kosten für die Gesellschaft?

Einerseits wird ein Traum wahr. Eine solche App wäre zuverlässiger als die örtliche Topfapotheke - und bietet noch mehr Sorten. Stellen Sie es einfach auf "hoch mit niedriger Paranoia" oder "schmelzender psychedelischer Dunst" oder "friedliche Ideenfindung" ein. Das ist wahrscheinlich der Grund, warum die FDA äußerst vorsichtig ist, wie diese Technologien die Öffentlichkeit erreichen. Ich habe immer vermutet, dass der Krieg gegen halluzinogene Drogen mehr damit zu tun hat, die von ihnen angebotenen Bewusstseinszustände zu verhindern, als Schäden an den Konsumenten zu verhindern.

Oder wie wäre es mit einer Optimierung des Gehirns auf Effektivität? Vielleicht kann die Elektrotherapie-Stimulation das ultimative intelligente Medikament sein - Adderall ohne den Niedergang, oder die gleiche Inspiration, die diese Mikrodosis von jungen LSD-Entwicklern aus der Bay Area liefert, soll diese Tage nutzen, um ihre Programmierkenntnisse zu verbessern.

Andererseits, wie sollen diejenigen, die eine solche Stimulation ablehnen, mit denen konkurrieren, die damit beschäftigt sind, ihr Gehirn für höhere Produktivität, weniger Schlaf oder mehr Rücksichtslosigkeit zu optimieren? Selbst ohne eine Science-Fiction-Prognose zukünftiger Fähigkeiten kann die bereits nachgewiesene Fähigkeit, Depressionen und andere Symptome von psychischen Erkrankungen zu lindern, das Leben kurzfristig verbessern, aber zu welchen Kosten für die Gesellschaft?

Mach dir keine Sorgen, sei ... was immer du willst

In einer Welt zu leben, in der Symptome mit einem Drehknopf beseitigt werden können, bedeutet, einen Teil unseres kollektiven Nervensystems buchstäblich auszuschalten. Depressive und ängstliche Menschen werden nicht immer so geboren. Manchmal reagieren sie auf sozialen und ökologischen Stress, von dem der Rest von uns möglicherweise noch nichts weiß oder der nicht bewegt werden kann.

Es ist eine Debatte, die ursprünglich zwischen den frühen Psychoanalytikern Willem Reich und Anna Freud geführt wurde. Reich glaubte, dass Neurosen durch größere sexuelle und sozioökonomische Stressfaktoren verursacht wurden. Er befürchtete, dass psychisch kranke Patienten Kanarienvögel in der Kohlenmine sein könnten, die den Rest der Gesellschaft vor größeren systemischen Krankheiten warnen könnten, und argumentierte, dass wir „die Neurose eher durch ihre Vorbeugung als durch ihre Behandlung angreifen sollten“. Freud hingegen glaubte, dass die Unglücklichen an die Gesellschaft angepasst werden sollten, nicht umgekehrt. So rechtfertigte sie alles, von der Schuld an Depressiven für ihre Symptome bis zur therapeutischen Korrektur von Homosexualität.

Wenn wir die Fähigkeit erlangen, Freuds Vision eines Behandlungsprotokolls zur Neutralisierung von Symptomen zu verwirklichen, müssen wir uns fragen, ob wir uns wirklich besser fühlen wollen, egal was passiert. Wenn sich die Ozeane erheben, um unsere Städte zu bedecken, verbreiten sich neue, vom Klima befreite Krankheiten auf der ganzen Welt, und Wohlstandsunterschiede entrechteten die Mehrheit der Menschen. Sollten wir einfach einen besseren Geisteszustand wählen, um nicht zu verzweifeln? Was macht es aus, wenn wir uns in Ordnung fühlen?

Aus ethischer Sicht kann es fragwürdiger sein, Technologien zu verwenden, die den Geist verändern, um Symptome zu lindern, als zum Spaß mit unserem Gehirn zu spielen.