WitchTok, TikToks Online-Coven, mobilisiert gegen Rassismus

WitchTok Genevieve Poblano / Digitale Trends

Am 5. Juni sprach Mikayla Pevey allein in ihrem Zimmer Schutzzauber für die Demonstranten der Black Lives Matter. Während sie Kerzen anzündete und Gesänge rezitierte, sahen 5.000 Menschen zu.

"Es war ein wirklich surrealer Moment", sagte sie über ihren TikTok-Livestream. "Es war so schön zu sehen, dass es Menschen aus aller Welt gibt, die helfen wollen."

Pevey ist ein prominentes Mitglied der massiven Hexengemeinschaft auf TikTok, die allgemein als "WitchTok" bezeichnet wird.

Peveys Livestream versammelte während des Vollmonds andere WitchTok-Schöpfer, um Schutzzauber zu wirken und Geld zu sammeln. Es war eine von vielen Veranstaltungen, die dazu beigetragen haben, die WitchTok-Community von einem Treffpunkt zum Teilen von Zaubersprüchen zu einer organisierten Bewegung für eine heftige politische Mobilisierung zu machen.

Hexen mobilisieren für Gleichheit

Ansicht auf TikTok

Nachdem Pevey das Gefühl hatte, dass sie ihre Plattform nutzen musste, um sich zu äußern, erstellte sie das Hashtag #WitchesForBLM. Innerhalb von fünf Tagen hatte der Hashtag 1 Million Aufrufe; in weniger als zwei Monaten hat es jetzt mehr als 32 Millionen.

"Eine Hexe zu sein ist von Natur aus politisch", sagte Frankie Wilkin, ein WitchTok-Schöpfer, der mehr als 350.000 Anhänger hat. "Deshalb müssen wir uns mit solchen Gruppen auseinandersetzen, die ebenfalls marginalisiert sind."

Wilkin steuerte nicht nur ihren eigenen Livestream für die # HexenForBLM-Bewegung bei, sondern wirkte auch Schutzzauber und sammelte Geld für indianische Demonstranten am Mount Rushmore. Eine andere WitchTok-Schöpferin, Mycah Westhoff, schuf einen Discord-Server, auf dem sie ihren 38.000 Followern Tarotkartenlesungen als Gegenleistung für Spenden an BLM-Organisationen anbot.

"Jeder Aktivismus in der Magie muss durch Aktion unterstützt werden."

Westhoff sagte, die Ereignisse der Community auf TikTok hätten überraschend viel Unterstützung von Nicht-Hexen-Gruppen erhalten.

Dies liegt zum Teil am Format der App. Benutzer scrollen normalerweise durch die Seite "Für Sie", einen Feed mit Videos, die TikTok für sie basierend auf früheren Videos, mit denen die Benutzer interagiert haben, kuratiert hat. Selbst wenn Sie keinen WitchTok-Erstellern folgen, sehen Sie möglicherweise deren Inhalt.

"Ich habe eine Menge Akzeptanz gesehen, die wir noch nie erlebt haben", sagte Westhoff und bezog sich dabei speziell auf christliche Gruppen, die über ihre Videos gestolpert sind.

Wilkin beschrieb ein besonders herzerwärmendes Video, in dem Christen während eines ihrer Livestreams solidarisch beteten.

"Es war ein sehr süßer Moment, weil er zwei sehr gegensätzliche Gemeinschaften zusammengebracht hat", sagte sie.

Gegen das Spiel kämpfen - und verhexen

Aber als die Unterstützung zunahm, nahm auch das Spiel zu. Nachdem Wilkin das Video der betenden Christian TikTok-Benutzer erneut veröffentlicht hatte, öffnete es „ein Schleusentor“. Sie sagte, eine Anti-Hexen-Gruppe habe ihre IP-Adresse gefunden und sie gefickt.

Pevey hatte eine ähnliche Erfahrung, als ihre Videos in For You-Feeds rassistischer TikToker erschienen.

"Ich habe so viele weiße Supremacisten in meinen DMs", sagte sie und forderte sie auf, eine kurze Pause von der App einzulegen.

"Ich habe so viele weiße Supremacisten in meinen DMs"

Pevey und Wilkin wurden auch in ihrer eigenen Gemeinde zurückgedrängt, wo die Konsequenzen über DMs hinausgehen. Laut Wilkin wird sie ungefähr einmal im Monat von Hexen verhext, die mit ihrem Inhalt nicht einverstanden sind.

Pevey behauptet, sie sei ein Ziel eines Massenhex auf WitchTok-Schöpfern gewesen; Sie sagte, sie wisse, dass sie verhext worden sei, wenn sie plötzlich unter „Unannehmlichkeiten“ leide, als würde ihr Kerzenhalter zerbrechen.

Ansicht auf TikTok

Pevey sagte, dass die meisten WitchTok-Entwickler damit zu tun haben, an dem einen oder anderen Punkt verhext zu werden. Wie Wilkins es ausdrückte: "Ich bin irgendwie daran gewöhnt."

Keiner von ihnen ließ die Angst vor Verhexung ihren Aktivismus einschränken. WitchTok-Schöpfer Dimitri Parker sagte, er sei schon einmal verhext worden, aber es ist nichts, mit dem er nicht umgehen kann.

"Ich werde sagen, was ich sage und meine, wenn ich es sage, und wenn es dir nicht gefällt, dann […] ist da die Tür", sagte er. Er fügte hinzu, dass er für alle Fälle tagsüber eine Schutzkerze anzündet und Schutzzauber um sein Haus herum aufstellt.

Wilkin sagte, dass die Kritik, die sie erhalten, normalerweise auf Missverständnissen beruht, wie Menschen, die ihren Aktivismus als nichts anderes als „scharfe Gedanken und Gebete“ missachten. Im Gegenteil, viele WitchTok-Entwickler sind fest entschlossen, über die Zauberkunst hinaus Schritte zu unternehmen, um Änderungen vorzunehmen.

"Jeder Aktivismus in der Magie muss durch Aktion unterstützt werden", sagte Westhoff. "Wir können nicht einfach nur zaubern - man muss die Beinarbeit machen, um etwas zu bewirken."

Wilkin hat ähnliche Anweisungen für das Publikum ihrer Livestreams.

"Bevor du Zauberarbeiten machst, sehe ich euch besser spenden", sagt sie ihren Zuschauern. "Dies ist nicht nur etwas, wo wir ein paar Gesänge sagen und systemischen Rassismus ändern können."

Sowohl für Wilkin als auch für Westhoff - und viele WitchTok-Entwickler - sind die jüngsten Ereignisse nur der Anfang. Sie sagten, sie seien entschlossen, ihre WitchTok-Plattformen weiterhin zu nutzen, um sich für nachhaltige Veränderungen einzusetzen.

"Online-Präsenz ist Aktivismus", sagte Westhoff. "Wir treten in eine neue Ära der Magie ein, in der Online-Räume heute wichtiger denn je sind."