7 Minuten Terror: So wird die Landung des Marsrovers ablaufen

Mars Rover Landung

Es ist schwer genug, eine hochmoderne Drohne zu bauen und zum Mars zu bringen, aber das Nägelkauen ist noch nicht vorbei, wenn sie eintrifft. Die Landung des 2,5-Milliarden-Dollar-Rovers in einem Stück ist eine eigenständige Aufgabe. Mit dem siebten Marsrover der NASA, Curiosity, der am 6. August auf dem Roten Planeten landet, hat die Agentur ein dramatisches Video „7 Minutes of Terror“ veröffentlicht, das Laien die technische Komplexität der anstrengenden siebenminütigen Landung erklärt.

Neugierde wurde mit dem alleinigen Zweck ausgelöst, herauszufinden, ob Leben einmal auf dem Mars existierte oder möglicherweise existiert. Im Gegensatz zu seinen Vorgängern Spirit and Opportunity wird Curiosity nicht in einem Blasenanzug auf den Planeten fallen und bis zur Ruhe auf der Marsoberfläche hüpfen. Diesmal verwendet der Landevorgang die Jet-Antriebstechnologie, die es dem Schiff des Rovers ermöglicht, mit speziell entwickelten Seilen zu schweben und die Neugier auf das felsige Gelände darunter zu senken.

Die sieben Minuten des Terrors oder, wie NASA-Wissenschaftler diesen Zeitraum nennen, Entry, Descent, Landing (EDL), beginnen, sobald das Schiff des Rovers die Spitze der Marsatmosphäre berührt. Im Gegensatz zur Erdatmosphäre, die herabfallende Objekte verlangsamt, ist die Marsatmosphäre 100-mal dünner. Das bedeutet, dass die Marsatmosphäre gerade genug Luftwiderstand aufweist, um das Fahrzeug während des Abstiegs möglicherweise auszulöschen, aber nicht genug, um das Fahrzeug zu verlangsamen. Durch den Eingang wird der Hitzeschild des Fahrzeugs auf über 1.600 Grad Celsius erwärmt.

In nur sieben Minuten zwischen Einfahrt und Landung muss das Fahrzeug von 13.000 Meilen pro Stunde auf Null verlangsamen. Erschwerend kommt hinzu, dass das Funksignal der NASA, das das Fahrzeug steuert, 14 Minuten benötigt, um das Fahrzeug zu erreichen.

Angesichts der heutigen technologischen Fortschritte und der wachsenden privaten Raumfahrtindustrie wird die NASA nicht die einzige Organisation sein, die Pläne zur Erforschung des Mars hatte. Das private Unternehmen Mars One startet eine Mission, die plant, bis 2023 20 Astronauten zu entsenden, um den roten Planeten dauerhaft zu kolonisieren. Wir können erwarten, dass private Einheiten die Erforschung des Weltraums durch die NASA ergänzen oder sogar übertreffen, insbesondere nach den Budgetkürzungen der NASA. Diese Mars-Mission könnte sehr wohl zu den wenigen gehören, die noch übrig sind, bevor die Notwendigkeit, Rover-Draws zu senden, beendet ist.