Kostenlos spielen oder hart sterben: Wie kostenlose Online-Spiele Pay-to-Play-Rollenspiele zerstören

Liga der Legenden

Der Bereich für Online-Spiele entwickelt sich rasant. Es gibt einen Grund, warum Blizzard Entertainment kürzlich seine World of Warcraft (WoW) -Multiplayer-Online-Spielewelt (MMO) kostenlos für alle geöffnet hat , die bis Level 20 spielen möchten. Der amtierende Champion der Abonnementspiele spürt die Auswirkungen eines Wachstums Welle von kostenlosen Spielen von Unternehmen wie Riot Games, GamersFirst und Turbine.

Neue Untersuchungen des Social-Gaming-Dienstes Xfire zeigen, dass World of Warcraft offiziell als das Spiel Nummer eins in seinem beliebten Game-Tracking-Dienst entthront wurde, der die Spielstunden seiner über 19 Millionen Spieler erfasst. Der neue meistgespielte Titel ist League of Legends von Riot Game aus Los Angeles . Während WoW weiterhin weltweit über 11 Millionen Abonnement-Spieler anzieht, hat der Spielgigant im letzten Quartal rund 600.000 Spieler verloren. Und die Explosion von Free-to-Play-Angeboten, einschließlich vieler neuer Spiele, die auf der E3 vorgestellt wurden, könnte diese treuen Spieler weiter untergraben.

World of Warcraft hielt von 2005 bis 17. Juni 2011 den begehrten Spitzenplatz von Xfire. Obwohl es Ende 2010 und Anfang 2011 einen kurzen Anstieg der WoW- Spieler gab, war dies hauptsächlich auf die Veröffentlichung des Cataclysm-Erweiterungspakets zurückzuführen, da der Anstieg schnell erfolgte lehnte danach ab. Dieser Rückgang zeigte, dass WoW- Spieler das Spiel schnell beendeten, aber nicht zurückkehrten, um es erneut zu spielen. Im September 2009 gab es auf Xfire täglich 60.000 aktive Unique (DAU) WoW-Spieler. Heute sind es ungefähr 30.000 DAU-Spieler - ein Rückgang um 50 Prozent, während League of Legends aufgrund mehrerer Schlüsselfaktoren, einschließlich des kostenlosen Geschäftsmodells, auf mehr als 34.000 DAU Xfire-Spieler angewachsen ist. World of WarcraftDer Kauf kostet 20 US-Dollar, zusätzlich zu bezahlten Erweiterungspaketen und einer monatlichen Abonnementgebühr von 15 US-Dollar.

WOW-Katastrophe

„Unsere 19 Millionen Benutzer haben in den letzten sieben Jahren eifrig World of Warcraft gespielt . Wir wussten, dass es irgendwann überholt werden würde, aber was uns wirklich überraschte, war der rasche Aufstieg von League of Legends und Free-to-Play-Spielen im Allgemeinen “, sagte Mark Donovan, Präsident von Xfire. „Das Free-to-Play-Modell wird in der Spielebranche immer produktiver, und ein wichtiger Trend ist, dass es eine große Anzahl von Spielen gibt, die ursprünglich als Abonnement-Titel entwickelt wurden und keine kritische Masse erreichten und dann wieder aufgenommen wurden mit einem Free-to-Play-Modell mit großem Erfolg gestartet. Die Ergebnisse vieler kostenloser Spiele, darunter GamersFirsts All Points Bulletin: Reloaded und Turbines Herr der Ringe Online , waren äußerst positiv. “

Donovan glaubt, dass der jüngste Schritt von Blizzard, die Welt von Azeroth kostenlos zu öffnen, zeigt, dass sie das Ausmaß der Verschiebung verstehen, die den Raum für Online-Spiele schnell verändert.

"Für Konkurrenten von kostenlosen Spielen ist es viel einfacher, wirklich gute Erfahrungen zu machen", sagte Donovan. "Blizzard hat erkannt, dass sie einen erweiterten Free-to-Play-Service bereitstellen müssen, um den Benutzern eine viel längere Testphase zu ermöglichen, damit sie sie später weiterverkaufen können."

Lego-Universum

Die Lego Group hat diesen Ansatz auch mit ihrem Lego Universe MMO-Spiel verfolgt. Nach Angaben der NPD Group verkauft der Spielzeughersteller in den USA nur 65.000 Exemplare seines 50-Dollar-PC-Spiels in den USA und stellt den Einzelhandelsverkauf des Spiels im August ein und stellt es als kostenlosen digitalen Download zur Verfügung. Spieler können so lange sie möchten kostenlos auf zwei Abenteuerzonen und einen Spielerbereich zugreifen. Wer die volle Erfahrung machen möchte, kann ein Abonnementpaket erwerben.

E3 erlebte die Wiederbelebung vieler Spiele, die lange Zeit als tot galten, aber mit dem Free-to-Play-Modell wiedergeboren wurden. All Points Bulletin: Reloaded schoss nach dem kostenlosen Beta-Neustart auf Xfire auf Platz sechs, was auch einen Anstieg von 200 Prozent gegenüber dem meistgespielten Tag als bezahlter Titel zeigte. Nicht einmal die Marketingkraft von Electronic Arts konnte Interesse an Realtime Worlds MMO als kostenpflichtigem Spiel wecken. Der Spieleentwickler ging bankrott, aber die Spieler strömen auf die neue kostenlose Version.

Turbine, der Herausgeber von Lord of the Rings Online, gab kürzlich bekannt, dass das Spiel seine aktive Nutzerbasis vervierfachte und seinen Umsatz verdreifachte, als es auf das Free-to-Play-Modell umstieg. Andere frühe Erfolgsgeschichten haben viele Spiele dazu veranlasst, Änderungen am Free-to-Play-Modell anzukündigen, darunter Cross Fire, Fallen Earth, Age of Conan, City of Heroes und Hellgate London.

Herr der Ringe Online

"Das Interessanteste nach einer Änderung des Free-to-Play-Modells ist, dass ein Titel wie die von APB auf Xfire doppelt so hoch war wie auf dem Höhepunkt eines bezahlten Spiels", sagte Donovan. "Lord of the Rings schoss im November auf Xfire mit dem Free-to-Play-Modell von Platz 20 auf Platz 8, und Turbine vervierfachte ihre Nutzerbasis und verdreifachte auch ihre Einnahmen."

Es gibt kein besseres Beispiel für das erfolgreiche Free-to-Play-Modell als in Asien, insbesondere in Korea, Südostasien und China. Auf dem koreanischen Markt, den viele als die PC-Gaming-Hauptstadt der Welt betrachten, gibt es kaum noch Verlage, die Vorabgebühren für Online-Spiele erheben, und das primäre Einnahmemodell sind Mikrotransaktionen. Freemium- und Mikrotransaktionsmodelle sind auch im Bereich der sozialen Spiele zum Standard geworden. Unternehmen wie Zynga erzielen massive Einnahmen, indem sie ihre Spiele kostenlos verschenken und kleine Beträge ihrer Spielerbasis monetarisieren.

Nexon, das alle seine Spiele kostenlos anbietet, hat weltweit über 1 Milliarde Konten mit erfolgreichen Spielen wie Maple Story, Dungeon Fighter Online, Dragon Nest und Vindictus. Min Kim, Vice President Marketing bei Nexon America, glaubt, dass dies nur der Anfang ist.

Ahorn Geschichte

"Der nordamerikanische Markt beginnt sich wirklich zu erholen und wir sehen 2015 als unser Bannerjahr", sagte Kim. „In diesem Jahr werden wie alle diese Club Penguin-Kinder erwachsen, und sie werden bereits diese sozialen Erfahrungen machen, und das werden sie wahrscheinlich von ihren Spielen wollen. Wir glauben, dass diese nächsten Jahre für uns und andere Unternehmen, die dieses Modell ebenso erfolgreich anwenden, Bannerjahre werden. “

Donovan glaubt, dass dieses Freemium-Einnahmemodell langfristig den Löwenanteil des gesamten Spielemarktes besitzen wird. Disney Online war in diesem Bereich mit riesigen Hollywood-Franchise-Unternehmen wie World of Cars Online , Fluch der Karibik Online und Disney Faeries Pixie Hollow aktiv .

Sony Online Entertainment hat gesehen, dass sein familienfreundliches Free Realms-Spiel sowohl auf dem PC als auch auf der PlayStation 3 über 17 Millionen Abonnenten anzieht. Der Präsident des Unternehmens, John Smedley, glaubt, dass Free Realms in den nächsten sechs Jahren die 100 Millionen Abonnenten übersteigen könnte.

"Da die Verkäufe traditioneller Konsolenspiele stagnieren, achten sogar etablierte Unternehmen wie Activision und Electronic Arts darauf und werden unter Druck gesetzt, ihre eigenen kostenlosen Titel zu entwickeln", fügte Donovan hinzu.

All dies ist eine gute Nachricht für Gamer, da viele der neuen Titel, die online ein zweites Leben erhalten, nicht an mangelndem Gameplay scheiterten. Das Abonnementmodell hat traditionell gute Spiele behindert, da den Verbrauchern die Mittel fehlten, um in mehrere Titel zu investieren. Ohne Eintrittskosten können mehr Spieler mehr Titel ausprobieren.