Wie das Tal gewonnen wurde: Die Geburt der Technologie im Silicon Valley

Computerchip

Robert Metcalfe ist ein faszinierender Charakter. Er hat mehrere Universitätsabschlüsse, schreibt eine national syndizierte Tech-Kolumne, betreibt seit mehreren Jahren eine 400 Hektar große Farm in Maine und war 1979 Mitbegründer eines kleinen Silicon Valley-Unternehmens namens 3Com. Und noch etwas - zusammen mit dem guten Kumpel David Boggs hat er Ethernet erfunden. Das stimmt. Erfunden. Ethernet.

Metcalfe ist aber auch für einige der bemerkenswerteren technikorientierten Zitate und Prognosen unserer Zeit verantwortlich. 1995 prognostizierte er für das folgende Jahr einen vollständigen Internet-Zusammenbruch. Bald darauf sagte er den Niedergang der drahtlosen Vernetzung voraus. Doch so falsch er auch in beiden Punkten war, Metcalfe hatte genauso Recht, als er berühmt über seine langjährigen Stampfplätze sagte: „Silicon Valley ist der einzige Ort auf der Erde, der nicht versucht, herauszufinden, wie man Silicon Valley wird.

Silicon Valley ist das Hightech-Zentrum der Welt. Es wurde das Hollywood für Start-ups genannt, das Florenz des Informationszeitalters, Ground Zero der technologischen Revolution und einfach „ein Geisteszustand“. Es ist die Heimat von Rivalen wie Intel und AMD, Yahoo und Google, LinkedIn und Facebook. Unter vielen, vielen mehr.

Lustige Sache über das „Tal“ , oder zumindest seine Pionierzeit als Tech Epizentrum: Es gibt eine populäre Wahrnehmung gibt , die Apple und Microsoft und Microcomputer gab ihm seine Geburt zu bezeugen, in der Tat verursachen seine Geburt. Aber eine solche Vorstellung könnte nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein. Tatsache ist, dass lange bevor Gates und Allen und Jobs und Wozniak überhaupt in den Augen ihrer Nerd-Daddies schimmerten, das Tal, das letztendlich als Silicon bekannt war, in Bewegung war.

Der Elfenbeinturm, der Wurzeln schlug

Es war einmal, dass die Region südlich der Bucht von San Francisco, nördlich der Stadt Gilroy und im Westen und Osten von den Santa Cruz Mountains und der Coast Range begrenzt wurde, als Santa Clara Valley bekannt war, das von Missionaren so genannt wurde. Ein Jahrhundert später wurde es inoffiziell "Das Tal der Herzensfreude" genannt. Und das aus gutem Grund. Es war ein Tal und voller Köstlichkeiten - Blumen, Obstgärten und Pflanzen, so weit das Auge reicht. Ein landwirtschaftliches Paradies, gesegnet mit perfektem Wachstumswetter und Bauern, die mehr als bereit sind, die Felder zu pflegen. Und ein Sommerurlaubsort für wohlhabende Kalifornier, deren schicke Villen inmitten der Schönheit standen.

Tal der Herzensfreude

Aber zusammen mit der Landwirtschaft kam der Gouverneur des Bundesstaates Kalifornien, ein wohlhabender Kerl namens Leland Stanford. Stanford kaufte 1876 650 Morgen Land, einige Jahre später 8.000 zusätzliche Morgen, und als der durch Typhus verursachte Tod seines einzigen Sohnes einen wild edlen Plan auslöste, den Kindern Kaliforniens zu helfen, eröffnete er 1891 die Stanford University im Herzen dessen, was würde eines Tages Silicon Valley sein. Leland Stanford starb nur zwei Jahre später und seine Frau Jane 1905, aber die Universität, die stolz ihren Namen trug, wurde weiter Soldat.

Stanford hat sich natürlich zu einer der weltweit führenden Universitäten entwickelt. Rückblickend muss es aber auch als Motor betrachtet werden, der den späteren Aufstieg des Gebiets als technologisches Mekka vorangetrieben hat. Und die Gründe waren vielfältig.

Stanford University Jahrhundertwende
Stanford University um die Jahrhundertwende

Zuerst war da Stanfords Standort. Das nahe gelegene San Francisco fand einen Großteil seines frühen Strombedarfs durch Wasserkraftwerke, und ein Großteil der Forschung zur Fernstromübertragung würde letztendlich in Stanford stattfinden. San Francisco war auch ein maritimer Knotenpunkt zu einer Zeit, als das Interesse an der Funkkommunikation von Schiff zu Land explodiert war und Stanford erneut ein Nutznießer war.

Dass Stanford eine intensive regionale Tendenz hatte, die größtenteils durch seine relative Isolation von den weitaus bevölkerungsreicheren östlichen USA getragen wurde, hat sicherlich nicht geschadet. Auch die Tatsache, dass die Universität 1951, viele Jahre in der Zukunft, aber lange bevor der Begriff „Silicon Valley“ überhaupt nicht geprägt worden war, große Teile ihres riesigen Landstrichs an Technologieunternehmen verpachtete. Aber wir sind uns selbst voraus.

Aus dem Land ausbrechen

Um herauszufinden, was wohl das wegweisende Ereignis in der Metamorphose von Valley of Heart's Delight zum World Tech Nucleus ist, haben wir mit einem Kollegen namens David Laws gesprochen. Gesetze kennen Silicon Valley. Er ist Kurator im millionenschweren Computer History Museum des Tals. Er ist der Autor von „Silicon Valley: Erkundung der Gemeinschaften hinter der digitalen Revolution“ und arbeitete vierzig Jahre lang in der Region mit so bedeutenden technischen Anliegen wie Advanced Micro Devices und Fairchild Semiconductor (mehr zu Fairchild gleich). Und er hat kürzlich eine iPhone-App namens "Silicon Valley Roots and Shoots" entwickelt, ein "Insider-Leitfaden für Unternehmen, Menschen und Produkte, die dieses lebendige Zentrum für High-Tech-Innovationen geschaffen haben".

Cyril Elwell
Cyril Elwell

Laws erzählt uns die Geschichte eines Australiers namens Cyril Elwell. Elwell, nicht nur Absolvent, sondern auch Ausbilder bei Stanford, interessierte sich sehr für Funktechnologie und erwarb 1909 die US-Rechte an einer von einem Valdemar Poulsen in Europa erfundenen Funkübertragungstechnologie. Poulsens erstaunliche Erfindung, genannt "Lichtbogenkonverter" oder "Poulsenbogen", war eines der ersten Geräte, das Schall über Funkwellen übertrug.

Das große Potenzial des Geräts wurde von vielen nicht vollständig verstanden, obwohl es sicherlich von Elwell war, der zusammen mit einem Konsortium aus anderen Funkbegeisterten und Stanford-Lehrern die Technologie entwickelte und verfeinerte. Bald gründete er die Poulsen Wireless Telephone & Telegraph Company, ließ sich von dem bekannten amerikanischen Erfinder Lee DeForest unterstützen und begann, der US-Marine das Konzept der Lichtbogensender vorzustellen.

Elwells Geschäft wurde schließlich in Federal Telegraph Company umbenannt, und der Poulsen Arc fand seinen Weg an Bord zahlreicher Schlachtschiffe aus dem Ersten Weltkrieg. Interessanterweise wäre es eines der anderen Schlüsselforschungsprojekte von Lee DeForest, die Drei-Elemente-Vakuumröhre mit dem Namen „DeForest Audion“, die ein Jahrzehnt später den Poulsen Arc von Federal Telegraph als bevorzugtes Schiff-zu-Land-Funkgerät verdrängte. Aber nicht bevor Elwell und seine Unternehmen sich als das etabliert hatten, was heute von vielen als die erste prominente nichtlandwirtschaftliche Handelsindustrie in der Region angesehen wird.

Die Geschichte von Bill und Dave

Wie ein Großteil der Vereinigten Staaten würde das Tal der Herzensfreude in den Jahren des Ersten Weltkriegs und der Weltwirtschaftskrise kaum Fortschritte oder Entwicklungen verzeichnen. Aber die Bühne für den nächsten Sprung nach vorne war bereit, als ein junger Mann namens Fred Terman an seine Graduiertenschule zurückkehrte, um seine Leidenschaft zu lehren: Elektrotechnik. Es war das Jahr 1925, und der „Vater des Silicon Valley“ war inmitten eines schweren Tuberkulose-Anfalls nach Hause gekommen.

Fred Terman
Fred Terman

Es dauerte nicht lange, bis Terman nach seiner Genesung aufstieg, und Mitte der 1930er Jahre war er Professor und Vorsitzender der Elektrotechnikabteilung von Stanford - ein perfekter Platz, um seinen Plan umzusetzen. David Laws sagt uns: "Viele Stanford-Absolventen mussten für Jobs nach Osten zurückkehren, und Terman hat es kein bisschen gefallen." Kurz gesagt, Terman wollte unbedingt die ursprüngliche Vision von Stanford am Leben erhalten, indem er lokale Arbeitsplätze für die Absolventen seines Programms schuf. Und er war bereit, unkonventionell zu werden, um es zu tun.

Genau das tat er 1938, als er zwei solchen Absolventen half, wir nennen sie Bill und Dave, um ein Konzept in die Realität umzusetzen. Anscheinend hatte Terman kürzlich von einem Gerät erfahren, das als "widerstandsabgestimmter Oszillator" bezeichnet wird. Ein vielversprechendes, aber scheinbar unvollständiges Gerät, von dem Terman glaubte, es könne zu einem greifbaren Produkt verarbeitet werden. Er erklärte seine Idee Bill, der wiederum Dave davon erzählte und sich dann daran machte, die notwendigen Modifikationen zu entwickeln. Bald wurde der „Audio-Oszillator“ geboren.

Allen drei Männern war klar, dass Bills Prototyp ein Gewinner war. Innerhalb weniger Monate hatte Terman einen Zuschuss von 1.000 USD erhalten, und Bill und Dave waren ins Tal zurückgekehrt, um weitere Versionen ihrer Zubereitung zu bauen. Zugegeben, ihr erster „Laden“ war nur eine einfache Garage hinter Bill und Daves gemietetem Haus in Palo Alto, aber als die Walt Disney Company acht Audio-Oszillatoren als Soundtest-Ausrüstung für ihren bahnbrechenden Film Fantasia kaufte und danach weitere Bestellungen eintrafen Ihre karge Umgebung wirkte positiv palastartig.

Was ist aus Bill und Dave geworden? Sie steckten ihre Nachnamen zusammen und gründeten Hewlett-Packard.

Den Traum inkubieren

Aber Stanford war keineswegs fertig. Noch bevor Disney Fantasia debütierte, leistete ein anderer Stanford-Professor, William Hansen, seinen Beitrag zum Aufbau des Tals durch Zusammenschlüsse von privaten Interessen und Wissenschaft. Es scheint, dass zwei Brüder, Sigurd und Russell Varian, letzterer mit einem Physik-Master-Abschluss von - Sie haben es erraten - Stanford, versucht haben, Flugzeuge in Situationen mit eingeschränkter Sicht besser zu erkennen. Die Winde eines möglichen Krieges wehten stark in Europa, und die Varian-Brüder waren so patriotisch wie sie kommen.

Varian Brüder, William Hansen und Klystron
Die Varian-Brüder

Hansen gefiel das, was er sah, und sie fanden in Stanford Platz, um an ihrem Projekt zu arbeiten. Laut Laws investierte Stanford außerdem 500 US-Dollar in eine Vereinbarung, die zu gleichen Teilen an künftigen Lizenzgebühren künftiger Varian-Erfindungen beteiligt sein würde. Lange Rede, kurzer Sinn - 1937 formulierten die Brüder Varian den Klystron, der schnell zu einem wesentlichen Bestandteil der Radartechnologie wurde.

Die Brüder Varian erfanden eine ganze Reihe cooler Sachen, und Laws berichtet, dass die finanziellen Erträge für Stanford in Millionenhöhe lagen. Dass die Varians letztendlich Varian Associates gründeten, eines der ersten wichtigen High-Tech-Unternehmen im Silicon Valley und bis 1999 ein Grundnahrungsmittel im Tal, ist ein passender Abschluss dieser typisch symbiotischen Talgeschichte.

Solche Geschichten waren in den Gründungsjahren keine Seltenheit. In der Tat sagte Laws während des Zweiten Weltkriegs: „Viele Unternehmen nutzten die im Silicon Valley entwickelten Fähigkeiten für Verteidigungsanwendungen. Im Tal gab es eine Gruppe von Mikrowellenunternehmen (Mikrowellenfrequenzen werden in Radarempfängern verwendet). “ Aber nach dem Krieg geriet Stanford wie viele andere Institutionen in halbharte Zeiten. Und wieder war es Fred Terman zur Rettung in einem Schritt, der die Bühne für alles bereitete, was seitdem passiert ist.

Gesetze sagen: "Als Leland Stanford starb, sah sein Testament vor, dass das Land, das er nach Stanford verließ, nicht verkauft werden durfte." Aber er sagte nicht, dass es nicht geleast werden könne.

Stanford Industrial Park um die 1950er Jahre
Stanford Industrial Park um die 1950er Jahre

1951 eröffnete Stanford den Stanford Industrial Park, eine Region, die die Universität ursprünglich für jede Art von Geschäft vorgesehen hatte, aber Terman sah darin ein Technologiezentrum. Und er hat es als solches beworben. Zu den ersten Hauptmietern gehörten Varian Associates, Hewlett Packard und General Electric. Der Würfel war gefallen.

Drama im Tal der Herzensfreude

Wenn Fred Terman der Vater des Silicon Valley war, war William Shockley sein brillanter, launischer, äußerst kontroverser Pate . Es wurde gesagt, dass Shockley der Mann ist, der das Silizium ins Silicon Valley gebracht hat (er gilt auch als Ketzer), und seine Rolle nicht nur im Tal, sondern in allen High-Tech-Dingen ist nicht zu unterschätzen.

Shockley wurde in London geboren, zog aber schon als Kind ins Herz des Tals, Palo Alto, und verliebte sich angeblich in die Physik, als sein Nachbar, ein Physiklehrer in Stanford, mit ihm über das Thema sprach. Als er reifte, riss er unersättlich hinein und machte auf dem Weg einen Abschluss und einen Doktortitel (seltsamerweise nicht in Stanford). Seine Leidenschaft zahlte sich 1947 aus, als er und zwei andere Wissenschaftler, die mit ihm im Bell Telephone Lab in New Jersey zusammenarbeiteten, John Bardeen und Walter Brattain, den Transistor… warte darauf… erfanden.

Ein bahnbrechendes Ereignis - und eines, das ihm einen Nobelpreis einbrachte - der Durchbruch enthüllte dennoch Shockleys dunkle Seite, eine Seite, die er im Laufe der Jahre regelmäßig zeigen würde. Er war nicht glücklich, den Kredit mit seinen Kollegen von Bell Labs zu teilen, und versuchte zu beweisen, dass sein Platz in der Geschichte mehr verdient war. Er scheiterte letztendlich an seiner Mission, ließ Bell dabei zurück, entfremdete Mitarbeiter und brachte einen Ruf hervor, der ihm überall vorausgehen würde, wo er hinging.

William Shockley
William Shockley

Shockley würde früh genug wieder auftauchen, als Head Honcho 1956 von Shockley Semiconductor Labs in der Talstadt Mountain View. In dem, was Laws uns sagt, dass es sich im Wesentlichen um einen gemieteten Obststand handelt, wollte er beweisen, dass Silizium- und Germaniumtransistoren der Weg der Zukunft sind - eine Theorie, die zwei Jahre zuvor bei Texas Instruments initiiert wurde.

Shockley versuchte zunächst, ehemalige Kollegen für seinen Kreuzzug zu engagieren, verspürte jedoch zu oft den Stich der Ablehnung und rekrutierte stattdessen eine Sammlung junger, kluger lokaler Ingenieure. Zu Shockleys Mitarbeitern gehörten Philcos Physiker, der begabte Robert Noyce und der zukünftige Intel-Chef Gordon Moore.

Aber während Shockley eindeutig wusste, wie man Talente findet, wusste er ebenso deutlich nicht, wie er damit umgehen sollte, wenn es ankam. Die Vereinbarung dauerte ein ganzes Jahr, als acht der Ingenieure - jetzt bekannt als The Traitorous Eight - aufhörten. Noyce (zukünftiger Intel-Mitbegründer, Spitzname "Bürgermeister des Silicon Valley") äußerte zunächst Bedenken, das Unternehmen zu verlassen, aber laut Laws "war er von den anderen überzeugt, das Unternehmen zu verlassen, obwohl er immer noch irgendwie mit Shockley zurechtkam".

Gerüchte über Shockleys Paranoia gab es zuhauf. In der Tat hat Moore selbst einige der bizarreren Vorfälle offen diskutiert. In einem Fall zwang er seine Mitarbeiter, Lügendetektortests durchzuführen. In einem anderen Fall beschuldigte er Mitarbeiter, in böswilliger Absicht scharfe Gegenstände dort platziert zu haben, wo sich Menschen leicht schneiden könnten. Er hat den Teammitgliedern absichtlich Informationen vorenthalten, so dass sie nie ganz sicher waren, woran sie arbeiteten, und es heißt, er habe letztendlich die Forschung an Halbleitern auf Siliziumbasis eingeschränkt.

Kleinere und bessere Dinge

Shockley verließ die Elektronikindustrie einige Jahre später, beschäftigte sich mit Genetik und Eugenik (der Untersuchung von Rassenunterschieden in der menschlichen Intelligenz) und machte im Alter eine Reihe von Kommentaren, die nur als fremdenfeindlich angesehen werden konnten. Die Verräterische Acht ging unterdessen zu viel größeren und besseren Dingen über. Sie trafen sich mit Sherman Fairchild von Fairchild Camera and Instruments an der Ostküste mit dem Vorschlag, ein Halbleiterunternehmen im Silicon Valley zu gründen. Das Ergebnis war Fairchild Semiconductors.

früher Fairchild Planartransistor
Früher Fairchild Planartransistor

Laut Gesetzen hat Sherman Fairchild zwei Millionen Dollar in sein neues Unternehmen investiert - weit entfernt von einem Trottelwechsel im Jahr 1957. Aber diese Investition sollte sich in Pik auszahlen. Laws sagt: „Sputnik (der erste künstliche Satellit der Welt) war innerhalb weniger Monate in Betrieb, und es bestand ein enormer Druck, die Nutzlast amerikanischer Satelliten durch den Einsatz von Transistoren zu verringern. Und die Fairchild-Leute hatten eine bessere Möglichkeit, Transistoren zu bauen. “ Innerhalb weniger Monate hatte Fairchild Semiconductors die weltweit ersten integrierten Schaltkreise eingeführt.

"Aber nach sechs Monaten", fährt Laws fort, "erhielten sie Rückmeldungen, dass es Inkonsistenzen in ihren Transistoren gab. Deshalb haben sie den "planaren Prozess" entwickelt, die primäre Methode, mit der alle modernen integrierten Schaltkreise aufgebaut werden. Vorher konnten Sie drei oder vier Transistoren mit viel Qual auf einen Chip setzen, aber mit diesem Verfahren wurde es viel einfacher. “

Laut Laws war es tatsächlich das Mitglied von Traitorous Eight und Fairchild-Gründer Jean Hoerni, das wahrscheinlich den Romanpreis verdient hat, den Shockley erhalten hat. „Er war brillant. Er hat in Mathematik und in Physik promoviert und den planaren Prozess erfunden, mit dem Transistoren aus Silizium anstelle von Germanium hergestellt werden konnten. Es hat die Landschaft verändert. “

Zu sagen, Fairchild Semiconductors sei das Sprungbrett in das heutige Silicon Valley, ist nicht weit vom Ziel entfernt. Viele seiner Mitarbeiter wechselten zu anderen Technologieunternehmen, und zu den direkten Ausgründungen gehören National Semiconductor und AMD. Noch heute ist Fairchild in den Nachrichten - der Hauptsitz wurde erst vor wenigen Monaten nach einem mehrjährigen Aufenthalt im Osten nach Silicon Valley verlegt.

Mist harken und Namen machen

Mitte der 60er Jahre, so Laws, war das Tal ein so lebendiger Ort, wie man ihn nur finden konnte. „Die Leute sprudelten vor Ideen. Viele Unternehmen haben sich zusammengeschlossen. Am bekanntesten ist natürlich Intel, das Moore und Noyce (1968) nach dem Verlassen von Fairchild gegründet haben. Aber es gab noch viel mehr, woher Intel kam. “

Und dann war da noch Walkers Wagenrad.

GehwagenradDas Wagon Wheel wurde in den 60er Jahren eröffnet und war der Ort, an dem sich Techniker treffen, einen Burger begrüßen und essen konnten - angeblich köstlich - und sich natürlich mit ein paar Cocktails entspannen konnten. Es ist jetzt weg - im Jahr 2000 geschlossen und drei Jahre später planiert -, aber damals waren diese Cocktails und ein paar gut geschmierte Garne allesamt ein Mann namens Don Hoefler, der gebraucht wurde.

Sie sehen, Höfler war eine Art Journalist. Wir sagen „irgendwie“, weil ein Journalist, der in der wohl innovativsten Zeit im Tal lebte, viel zu schreiben hätte haben müssen, ohne sensationell zu werden. Aber Höfler hatte andere Ideen. Ab Januar 1971, noch bevor Gates und Jobs die High School abgeschlossen hatten, veröffentlichte er die Eröffnungsausgabe seines Homebrew-Tabs Electronic News. Und es war ... saftig.

Um fair zu sein, waren die elektronischen Nachrichten nicht die Antwort des Tals an den National Enquirer. Hoeflers Zeitung war jedoch durchaus in der Lage, hinter die Kulissen zu blicken, wo sich Persönlichkeiten und Unternehmen treffen, wo Insiderinformationen und Gerüchte über Unternehmensbewegungen und -trends einen großen Intrigenball bilden. Gesetze sagen uns: „Er war eine Fliege. Er würde an der Bar sitzen und die Ohren offen halten, und die Branchenkenner seines Newsletters waren sehr besorgt. “

Aber Höfler zeichnet sich durch etwas anderes aus. Damals gab es einen Begriff, der die Runde machte. Dieser Begriff fasste kurz zusammen, was das Tal der Herzensfreude in den Tagen der explodierenden technologischen Revolution geworden war. Es wurde von Fairchild und Shockley und Hoerni und allen anderen getragen, die an der Art und Weise beteiligt waren, wie sich die Zukunft des Menschen mit High-Tech-Elektronik entwickeln würde. Dieser Ausdruck war „Silicon Valley“, und Hoefler war in der ersten Ausgabe seines Trade Digest der erste, der ihn in einem öffentlichen Forum prägte. Dass er es weiterhin verwenden würde, würde es in das Lexikon einbinden. Und als das Tal der Herzensfreude in den Hintergrund trat, erreichte sein Ersatz weltweite Höhen.

Und dann war da noch Moore

1965 postulierte der zukünftige Intel-Chef und ebenso verehrte Mann wie Gordon Moore, dass sich die Anzahl der Transistoren auf einem Chip ungefähr alle zwei Jahre verdoppeln wird. Das Ausmaß dieser Theorie, die heute als Mooresches Gesetz bekannt ist, ist nicht zu unterschätzen, da sie sich seitdem als unheimlich prophetisch erwiesen hat. Es erzählt die Geschichte von Macht und Miniaturisierung und hat die Voraussetzungen für PCs, Notebooks, Handys, iPods, Weltraumforschung, Gesundheitsfortschritte und alles andere geschaffen, was die Branche seitdem produziert hat.

Gordon Moore bei Fairchild
Gordon Moore bei Fairchild

Aber während Moores Gesetz sich zweifellos als wahr erwiesen hat, mit erstaunlichen Auswirkungen, erzählt es sicherlich nicht die ganze Geschichte. Es sagt nicht, dass es keine magische Formel gibt. Laut David Laws erfordert die Aufrechterhaltung des Moore-Gesetzes enormen Einsatz, ernsthafte Forschung und unendliche harte Arbeit. Laws sagt: "Gordon Moore sagte, es sei möglich, und Ingenieure wurden jahrelang zusammengeschlagen, um dies zu erreichen."

Bis 1972 wurden in Sunnyvale, der kalifornischen Andy Capp's Tavern, Prototypen der ersten Standup-Videospiele vorgesprochen. Die ersten Mikrocomputer waren entworfen worden, und die Leute, die für die moderne Iteration des heutigen Silicon Valley verantwortlich waren, machten ihre ersten Schritte zu Ruhm, Reichtum und technologischer Revolution.

Sie wären nichts ohne alles, was vorher kam.