Wie Raspberry Pi zum meistverkauften britischen Computer aller Zeiten wurde

Himbeer-Pi

Im Jahr 2015 wurde Raspberry Pi zum meistverkauften britischen Computer aller Zeiten.

Anfang dieses Jahres wurde der Umsatz von 12,5 Millionen überschritten und der dritthöchste jemals gebaute Allzweckcomputer eingesetzt.

Als das Projekt begann, bestand sein Hauptziel jedoch nicht darin, Millionen von Einheiten zu verkaufen. Der Raspberry Pi wurde als Lehrmittel konzipiert. Seine enorme Popularität ist ein Beweis dafür, wie gut es diese Vision umgesetzt hat.

In nur fünf Jahren hat sich die Hardware von einer vielversprechenden Idee zu einer weltweit anerkannten Marke entwickelt - und wir werden nur die volle Wirkung davon sehen, wie sie das Computing zugänglicher macht, wenn die nächste Generation von Programmierern reift und floriert.

Um zu sehen, wie das Projekt verwirklicht wurde, sprach Digital Trends mit einigen der Personen, die in seiner frühen Geschichte eine Schlüsselrolle spielten.

Himbeersamen

Eben Upton betrachtet seinen vertrauenswürdigen, gebrauchten BBC Micro als einen der wichtigsten Einkäufe, die er jemals getätigt hat. Er benutzte dieses System, um die Seile des Rechnens zu lernen und während seiner Teenagerjahre in Assemblersprache zu programmieren. Als er sein Studium der Physik und Ingenieurwissenschaften an der Universität Cambridge abschloss, war es diese Leidenschaft, die ihn dazu veranlasste, sich in Informatik weiterzubilden.

Gegen Ende seiner Promotion interessierte sich Upton zunehmend für Computerhardware. Er blickte gern auf seine eigene Jugend zurück und bastelte an seinem BBC Micro. Er fragte sich, was erreicht werden könnte, wenn ein ähnlicher Computer für das 21. Jahrhundert entwickelt würde.

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„Es gab lange Zeit zwei Stränge; Es gab einen Strang von mir, der versuchte, billige Hardware zu bauen, und dann gab es einen Strang von Panik über die Zulassungszahlen an der Universität “, erinnerte sich Upton, als er letzten Monat über Skype mit Digital Trends sprach - seine„ Panik “war darauf zurückzuführen Die Tatsache, dass er zu dieser Zeit Studienleiter für das Informatikprogramm am St. John's College der Universität Cambridge war, gab ihm die Möglichkeit zu sehen, wie die Zulassung von Studenten die Ziele nicht erreichte. "Raspberry Pi waren diese beiden Stränge, die zusammen kamen."

Es dauerte mehrere Jahre, bis das Gerät, das wir heute kennen, Gestalt annahm. Ab 2006 arbeitete Upton in seiner Freizeit neben dem Studium und später an seinem Tagesjob an verschiedenen Ideen. Er schuf mehrere Generationen von "bodged together" Hardware. Sie sind bis heute in seinem Besitz und voll funktionsfähig.

Eine frühe Iteration basierte auf einem Atmel-Chip, verfügte über satte ein halbes Megabyte RAM und war nur in der Lage, ein Display mit niedriger Auflösung anzusteuern. „Soweit es geht, macht es Spaß. Es hat keinen vollständig entwickelten Software-Stack, aber Sie können sich vorstellen, dass es einem BBC Micro oder einem Amiga ähnelt - die Art von Software, die Sie dafür schreiben könnten, wäre die gleiche Art von Software, die Sie schreiben würden auf […] einem Amiga. “

Upton gelang es, diese Version der Hardware so weit zu entwickeln, dass eine Animation zum Nachweis des Lebens auf einem Monitor angezeigt werden konnte. Dann wurde er von anderen Aufgaben abgelenkt - vor allem von einem Job, den er beim Chiphersteller Broadcom annahm. Seine Entscheidung, dem Unternehmen beizutreten, würde letztendlich eine entscheidende Rolle für den Erfolg von Raspberry Pi spielen, aber zunächst stoppte es die Entwicklung in seinen Spuren.

„Eines der ersten Dinge, die ich dort sah, war eine Reihe von Chips, die ziemlich billig waren und das, was ich getan hatte, ad-hoc richtig machen konnten. Sie konnten ein Display steuern, sie hatten SRAM, sie hatten einen Prozessor “, erklärte Upton. „Wenn Sie etwas zusammengeschlagen haben, indem Sie die verwendeten Chips missbraucht haben - Wege gefunden haben, Dinge zu tun, die sich die Chipdesigner nie vorgestellt hatten -, wenn Sie mit der richtigen Version konfrontiert werden, ist das eine Art Demoralisierung, denke ich. Es macht Lust, nicht weiter wegzuhämmern und das Zeug zu hacken. “

Upton begann sich zu fragen, ob Broadcoms Chips verwendet werden könnten, um seine Idee für einen Lerncomputer zu verwirklichen. Und Hardware war nicht alles, was das Unternehmen dem Projekt anbieten würde, da einige der Freundschaften am Arbeitsplatz, die Eben geschlossen hatte, das Rückgrat des Raspberry Pi-Teams bilden würden.

Fruchtbaren Boden

"Ich habe bei Broadcom angefangen, ich glaube, eine Woche bevor Eben bei Broadcom angefangen hat", erinnert sich Gordon Hollingworth, technischer Direktor von Raspberry Pi, als er telefonisch mit Digital Trends sprach. "Wir saßen von Anfang an ziemlich nahe beieinander und haben uns sehr gut verstanden."

Hollingworth war Software-Engineering-Manager bei Broadcom, während Upton Architektursysteme für die Chips des Unternehmens entwickelte. "Es hat immer Spaß gemacht, Eben wachsen zu sehen und eine andere Person zu werden", sagte er über ihre Zeit im Unternehmen. Ein MBA, den er an der Cambridge Judge Business School erworben hat, trug zu diesem Wachstum bei.

Während dieser Studien beschloss Upton, die Idee eines Bildungscomputers zu überdenken. Er erinnert sich an eine Zeit der „ruhigen Arbeit“, während er seine Verantwortung bei Broadcom und seinen Abschluss in Einklang bringt.

„Er hat sich eine Reihe verschiedener, zufälliger Dinge ausgedacht, die er entweder von Hand gebaut oder indem er einige der Hardware, die wir bei Broadcom hatten, geändert hat, um zu versuchen, sie in dieses theoretische System zu verwandeln, das zum Unterrichten verwendet werden kann Kinder programmieren “, sagte Hollingworth.

In einem solchen Projekt wurde eines der Broadcom-Entwicklungsboards als Grundlage für eine Python-Shell verwendet. Upton portierte die MicroPython-Bibliotheken auf die experimentelle Plattform, sodass das Gerät direkt in eine Umgebung booten konnte, in der der Benutzer Code in der Sprache schreiben konnte.

Da es so ziemlich vollständig Open Source ist, kann jeder so ziemlich alles tun.

"Das Problem ist wirklich, dass mit so etwas sehr geschlossen wird - die gesamte Software ist sehr geschlossen, es ist sehr begrenzt", sagte Hollingworth. Raspberry Pi, wie wir es kennen, ist ein vollwertiger Computer, aber das Festhalten an MicroPython hätte ihn eher zu einem Mikrocontroller im Sinne eines Arduino gemacht. "Eines der wichtigsten Dinge an Raspberry Pi ist, dass es so gut wie vollständig Open Source ist und es jedem ermöglicht, so ziemlich alles zu tun."

In diesem Experiment wurde Linux nicht ausgeführt, was bedeutete, dass alles, von den Tastatur- und SD-Kartentreibern bis zum Texteditor, von Grund auf neu geschrieben werden musste. Es würde niemals in großen Mengen hergestellt werden können. Dennoch hat es zu einigen Entscheidungen beigetragen, die Raspberry Pi zu dem gemacht haben, was es heute ist.

Es wurde bestätigt, dass die Verwendung von Broadcom-Chips einige wesentliche Vorteile bietet, nicht zuletzt, weil Upton und Hollingworth mit der Hardware sehr vertraut waren. Es wurde auch die Notwendigkeit eines Chips mit einem ARM-Kern hervorgehoben, mit dem das Gerät Linux ausführen kann. Der 'Pi' in Raspberry Pi ist ein Überbleibsel aus der Zeit, als der Computer auf einer Python-Umgebung basierte, aber Upton blickt zurück auf die Einführung der Linux-Unterstützung als Wendepunkt für das Projekt.

"Die Entscheidung, einen Linux-Computer anstelle einer" besonderen "Sache zu bauen, war früh und sehr wertvoll", sagte Upton. Bis 2011 nahm die Hardware, die Raspberry Pi unterstützen würde, zumindest konzeptionell Gestalt an - aber es gab noch Fragen, wie das Publikum für ein solches Gerät aussehen würde. Es sollte jungen Menschen helfen, ihre ersten Schritte in die Welt des Programmierens zu unternehmen, aber ein virales Video sollte sein Publikum exponentiell vergrößern.

Trägt Früchte

Da das BBC Micro eine Inspiration für das Raspberry Pi-Projekt war, hoffte Upton zunächst, dass es ein offizieller Nachfolger sein könnte. Er buchte sogar ein Treffen mit dem Technologiekorrespondenten der BBC, Rory Cellan-Jones, über eine mögliche Partnerschaft.

Die BBC beschloss schließlich, dem Produkt keinen Namen zu geben. Stattdessen veröffentlichte Cellan-Jones ein Video seines Treffens mit David Braben - Mitbegründer der Raspberry Pi Foundation und legendärer britischer Spieleentwickler - auf YouTube. Die Resonanz war enorm.

"Das war der Punkt, an dem es von etwas überging, an dem wir untereinander arbeiteten - vielleicht wussten einige Leute in Cambridge, aber es war nicht allgemein bekannt -, eine Art Massenphänomen zu sein", sagte Upton. "Es wurde dieses Massenphänomen im Laufe von zwei Tagen im Jahr 2011"

Liz Upton, die Kommunikationsdirektorin von Raspberry Pi - und Eben's Frau - beschrieb ihre Reaktion auf diese Reaktion als "absoluten Schock". Anschließend arbeitete sie als Journalistin und wurde als Freiwillige an Bord geholt, um die Gemeinschaft zu verwalten, die sich um das Projekt herum entwickelte.

"Es war ein Kick in den Arsch", sagte Eben. „Es war ein 'oh shit'-Moment. Sie haben darüber als lehrreich nachgedacht, und plötzlich haben sich in zwei Tagen 600.000 Menschen Rorys Blog angesehen. “

Plötzlich wurde uns klar, dass wir Zehntausenden von Menschen versprochen hatten, sie zu einem Computer zu machen - für 25 Dollar.

"Eben und ich sahen zu, wie Zehntausende von Menschen das Video sahen und uns selbst gratulierten", sagte Liz. "Dann wurde uns plötzlich klar, dass wir Zehntausenden von Menschen versprochen hatten, sie für 25 Dollar zu einem Computer zu machen."

Es wäre keine Kleinigkeit. Selbst bei einer Armee potenzieller Kunden - die Beta-Version des Raspberry Pi-Betriebssystems wurde 100.000 Mal heruntergeladen, bevor Hardware zur Verfügung gestellt wurde - wäre die Herstellung der ersten Geräte nicht billig.

"Eben und die anderen Treuhänder der Raspberry Pi Foundation haben etwas Geld zusammengestellt, um die ersten 10.000 Einheiten zu schaffen", erinnerte sich Hollingworth. Liz Upton erinnert sich an einige lange Nächte, in denen sie mit ihrem Mann an ihrem Küchentisch saß und Aufkleber in Umschläge stopfte, die für 1 Pfund pro Pop an Unterstützer verschickt wurden. Ein erster Lauf von 10.000 schien mehr als ausreichend. Upton hatte sogar halb im Scherz Bedenken, dass 9.000 unverkaufte Himbeer-Pis in seinem Schuppen verweilen würden.

Stattdessen wurden insgesamt 100.000 Vorbestellungen eingereicht. Es wurde klar, dass die Befriedigung der Nachfrage über den ersten Lauf hinaus ein Problem sein würde, und so entwickelte Upton einen Plan, der die Raspberry Pi Foundation finanziell entlasten würde. "Die Entscheidung, ein Lizenzunternehmen zu sein und unsere Technologie an RS und Farnell zu lizenzieren, war sehr wichtig, da dadurch die Kapitalbeschränkungen für uns verringert wurden", erklärte Upton.

"Eben hat sich mit den Jungs von RS und Farnell in Verbindung gesetzt", sagte Hollingworth. „Das sind große Distributoren und sie haben jede Menge Geld, denn das ist alles, was sie tun: Sie kaufen Produkte und verkaufen sie weiter. Das einzige, mit dem sie sich ziemlich stark beschäftigen, ist die Kapitalisierung dieser Produkte. “

Upton schlug vor, dass die Raspberry Pi Foundation RS und Farnell zeigen sollte, wie der Raspberry Pi hergestellt wird, und die Produktion im Werk aufbauen würde. Die Raspberry Pi Foundation würde dann für jede verkaufte Einheit eine Lizenzgebühr erhalten. Tatsächlich würden die Hersteller die Einrichtungskosten bezahlen, aber die Stiftung könnte Einnahmen erwarten, die im Einklang mit dem Erfolg des Produkts wachsen.

"Das Tolle daran ist, dass wir kein Geld sammeln müssen, wir müssen kein Kapital beschaffen", sagte Hollingworth. „Und da wir zu dieser Zeit nur eine Wohltätigkeitsorganisation sind, können wir nicht wirklich Kapital beschaffen. Das war eine der großen Veränderungen, die Raspberry Pi zu einer echten Sache gemacht haben. “

Mit diesem Fertigungsmodell war die Raspberry Pi Foundation gut aufgestellt, um die Massen von Personen zu bedienen, die bereits Interesse an dem Projekt bekundet hatten. "Es fühlte sich so an, als ob es vor Raspberry Pi Leute gab, die Raspberry Pi wollten", sagte Upton. „Manchmal bringt man ein Produkt auf den Markt und muss die Leute nicht darüber informieren, warum sie es wollen. Du musst ihnen nur sagen, dass es existiert. “

Die Raspberry Pi Foundation hätte mehrere Jahre lang erfolgreich sein können, um die erste Iteration der Hardware zu verkaufen, da Single-Board-Computer immer noch eine Neuheit waren. Der anhaltende Erfolg des Computers hing jedoch davon ab, was als nächstes kommen würde.

Kultiviertes Wachstum

Nach einem erfolgreichen Start machten sich Upton und der Rest der Raspberry Pi Foundation daran, alles von der Herstellung der Hardware bis zum Design des Geräts selbst anzupassen.

Während die festgelegte Lizenzvereinbarung ein großer Segen für das Projekt war, gab es bald Pläne, die Fertigungssituation weiter zu verbessern. Die erste Welle von Hardware wurde in China gemacht, eine Entscheidung, die nur getroffen wurde, um den alles entscheidenden Preis von 35 US-Dollar zu erreichen. Die Stiftung strebte jedoch an, die Produktion näher an ihre Heimat zu bringen.

Eine Produktionsstätte in Pencoed, Wales, war fast ungenutzt. Es wurde mit Mitteln von Sony und der walisischen Regierung gebaut und diente kurzzeitig als Drehscheibe für die Entwicklung von LG-Fernsehgeräten. Bis 2012 wurden nur wenige Verträge abgeschlossen, zusätzlich zu seiner primären Nischenfunktion beim Bau von High-End-Kameras, die von Fernsehsendern verwendet werden.

"Eben sprach mit diesen Leuten und sagte: 'Nun, wäre es nicht großartig, wenn wir Raspberry Pis in Großbritannien machen würden?'", Sagte Hollingworth. „Weil das der Traum wäre, oder? Sie hier zu machen, anstatt sie in China zu machen - nicht weil es eine schreckliche Sache ist, sie in China zu machen, sondern weil wir die Idee lieben, Dinge in Großbritannien zu machen Es gab eine Zeit, in der das Engineering in Großbritannien etwas war, auf das man stolz sein konnte und wir sind in dieser Hinsicht etwas zurückgeblieben. “

Die Stiftung beauftragte auch James Adams, einen Kollegen von Broadcom, mit der Neugestaltung des Originalmodells des Raspberry Pi. Das Follow-up würde als Modell B + bekannt werden. "Es gab einige offensichtliche Probleme mit dem Pi 1", sagte Adams, als er mit Digital Trends sprach. "Nichts, was ein besonders großes Problem war, aber es war offensichtlich, dass es Dinge gab, die behoben werden mussten."

Adams führte eine vollständige Neugestaltung durch, in seinen Worten eine "Neugestaltung". Der Formfaktor musste ähnlich sein, und bestimmte Designmerkmale wie zusätzliche USB-Anschlüsse wurden vom Team vorgeschrieben, aber er erhielt Spielraum, um Entscheidungen wie das Anpassen der Position der Befestigungslöcher und das Überarbeiten der Position der Steckverbinder zu treffen.

„Die große Herausforderung besteht darin, dass ich dem ursprünglichen Design treu bleiben musste“, überlegte Adams. „Aber auch dieses wollten wir Hunderttausende machen, bevor wir es jemals auf den Markt gebracht hatten. Ein Fehler, der nicht gefunden wurde, hätte das Unternehmen kosten können. Wenn sie zurückgebracht würden, könnten wir das nie unterstützen. Es war wirklich: "Man muss dieses Ding beim ersten Mal richtig gestalten."

Je süßer die Beere

Das ursprüngliche Raspberry Pi Board neu zu gestalten ist eine Sache. Die Hardware bei jeder neuen Iteration voranzutreiben, ist eine andere. Das Gerät verfügt über ein so breites Anwendungsspektrum, dass eine neue Version, die sich dramatisch unterscheidet, für viele Besitzer einen Schraubenschlüssel in die Arbeit werfen könnte.

"Wir haben diesen Formfaktor jetzt und er funktioniert ganz gut. Wir wollen ihn nicht wirklich ändern. Wir beschäftigen uns mehr mit Evolution als mit Revolution", sagte Adams. Jede Generation ähnelt der letzten, sodass Sie kein Problem damit haben, etwas zu finden, das in das Raspberry Pi-förmige Loch in Ihrem Produkt passt. “

Es ist ermutigend […], dass wir die Computerindustrie auf eine Weise wieder aufbauen können, die repräsentativer für die Gesellschaft ist.

Das Team erzählte mir im Verlauf unserer Gespräche von verschiedenen Implementierungen der Hardware, von kundenspezifischen Technologien für Fabriken bis hin zu Geräten zum Zählen von Rindern. Wenn sich das Design des Produkts plötzlich dramatisch ändern würde, würden viele Eigentümer im Stich gelassen.

Das heißt nicht, dass der Raspberry Pi abgestanden ist oder sich nie ändern wird. Viele Eigentümer drängen auf neue Features und Funktionen, und das schon von Anfang an.

"Es gibt eine sehr einfache Berechnung", erklärte Upton. Er gab das Beispiel eines Analog-Digital-Wandlers an, der häufig als das größte fehlende Merkmal der Hardware bezeichnet wird. Arduino, der größte Rivale des Pi, verfügt über die Komponente. Es kostet weniger als 20 Cent, aber die Raspberry Pi Foundation zögert, es aufzunehmen.

"Es ist ein 35-Dollar-Produkt ohne diese 10-20-Cent-Komponente, warum nicht?" sagte Upton. „Die Antwort lautet: Wir glauben nicht, dass viele unserer Kunden sie wollen. Wir haben diese Faustregel: Angenommen, Sie haben ein 20-Cent-Gerät, das Sie zu den Baumaterialien hinzufügen können, und 10 Prozent Ihrer Kunden werden es verwenden. Du denkst, es ist ein 2-Dollar-Gerät. “

Himbeer PI 3

Der Raspberry Pi wird unter sehr kleinen Rändern hergestellt, daher muss auch eine scheinbar triviale Ergänzung des Builds überprüft werden. "Wir haben diese goldene Zahl von 35 Dollar", sagte Hollingworth. „Die Frage ist wirklich, was kann man in 35 Dollar passen und was ist nützlich? Die Leute haben gesagt, können Sie nicht SATA haben? Und können Sie kein Gigabit-Ethernet haben? Warum kann ich keine analogen Eingänge haben? Die Antwort lautet immer, immer, immer, weil Sie es sich nicht leisten können. “

Die Raspberry Pi Foundation nutzt jedoch immer Skaleneffekte, um die Preise in verschiedenen Bereichen zu senken, da ihre Produkte immer beliebter werden. Das Ergebnis sind zusätzliche Mittel, mit denen jede neue Version überzeugend gemacht werden kann.

"Es gibt normalerweise offensichtliche, herausragende Merkmale, die die Leute wollen", teilte Adams mit. „Es ist immer schön, mehr Speicher zu haben, es ist immer schön, einen schnelleren Prozessor zu haben, es ist immer schön, ein besseres WLAN zu haben. Viele dieser Dinge liegen auf der Hand. Sie wissen, was Sie hinzufügen werden. Sie warten nur darauf, dass die Technologie sie zum richtigen Preis aktiviert. “

Sein Beispiel war das Hinzufügen von Wi-Fi zwischen Pi 2 und Pi 3, was dem Gerät eine enorme Nützlichkeit verlieh. In einer perfekten Welt wäre es von Anfang an da gewesen, aber der Preis der Technologie musste stimmen, bevor sie eingeführt wurde.

"B + zu Pi 2 waren, glaube ich, neun Monate, und dann war es ein Jahr bis Pi 3, und jetzt haben wir eine größere Lücke", sagte Adams. „Es hängt weitgehend von der Technologie ab, was wir tun können und was wir zum Preis erreichen können. Was ist gut, oder? Wir wollen nicht die Erwartung aufgeben, dass wir jedes Jahr einen Pi haben, der dich in einen Kreislauf zwingt, in dem du in dieser Art von Welt nicht sein solltest. “

"Darauf sind Raspberry Pi sehr stolz", stimmte Hollingworth zu. „Wir sind nicht wie Apple, wo Ihr neues Telefon dreihundert Pfund teurer sein wird als Ihr altes Telefon. Wir versuchen, unseren Preis so weit wie möglich zu halten. Wir finden das cool. “

Geldbaum

Die Preisgestaltung war von Anfang an ein wichtiger Gesichtspunkt für das Raspberry Pi-Projekt. Eben zahlte 220 Pfund für sein BBC Micro, das er als "sehr gebraucht" bezeichnete. Inflationsbereinigt sind das rund 869 GBP (1.147 USD) - eine Menge Geld, das ein junger Mensch in einen Computer investieren kann und das für die meisten Familien weit außerhalb der Reichweite liegt.

"Ich hatte Glück, dass ich aus einer Familie stammte, in der ich ein Sparkonto mit ein paar hundert Pfund hatte", sagte Upton. „Die Hindernisse waren erheblich. Das bedeutet wahrscheinlich, dass es Leute meiner Generation gab, die erstaunliche Computerprogrammierer gewesen wären, die nie die Chance hatten, das zu entdecken. “

Upton vergleicht es damit, dass ganze Klassenzimmer einen Rekorder erhalten, um zu sehen, ob sie eine Affinität zum Musizieren haben. Einige könnten später Konzertpianist oder virtuoser Gitarrist sein. Die Mehrheit spielt möglicherweise nie eine saubere Note und nimmt nie wieder ein Instrument auf. Die Verfügbarkeit einer billigen und zugänglichen Option kann jedoch Talente finden, die sonst unentdeckt bleiben würden.

"Es ist kein Zufall, dass unsere billigste Maschine 5 US-Dollar kostet, oder?" Upton fuhr fort. „Es ist wirklich wichtig. Es wäre für uns leicht gewesen, übermütig oder selbstgefällig zu werden, wenn wir einen 35-Dollar-Computer gemacht hätten. Aber Sie müssen sich daran erinnern, dass viele Menschen kein Ermessensgeld in Höhe von 35 USD haben - aber die meisten Menschen in den Industrieländern haben ein Ermessensgeld in Höhe von 5 USD. “

Der niedrige Preis senkt nicht nur die Eintrittskosten. es senkt die Kosten für das Versauen. Leute, die vielleicht an Hardware basteln möchten, anstatt sich auf das Codieren zu konzentrieren, können experimentieren, ohne befürchten zu müssen, teure Geräte zu zerstören. Es ist schwierig, einen Himbeer-Pi zu braten, aber es ist nicht unmöglich. In diesem Fall ist die Strafe gering, insbesondere wenn es sich bei dem fraglichen System um ein 5-Dollar-Null-Modell handelt.

Ernte im nächsten Jahr

"Es ist nicht realistisch zu sagen," jeder sollte ein Computerprogrammierer sein ", sagte Upton. "Ich denke, jeder sollte die Chance haben, herauszufinden, ob er Computerprogrammierer werden möchte, und dort waren wir in der Vergangenheit nicht."

Ebenfalls in den "glorreichen Tagen" des Computerbooms der 1980er Jahre erinnert sich Eben daran, dass es sich hauptsächlich um eine männliche Verfolgung handelt. Es ging nicht darum, dass junge Frauen nicht interessiert waren oder nicht über die erforderlichen Fähigkeiten verfügten. Die Aktivität wurde einfach in eine Schublade gesteckt, sobald sie zum Mainstream wurde. Liz hat das aus erster Hand erlebt.

"Ich habe ein Mädcheninternat besucht, und dort gab es wirklich überhaupt keine naturwissenschaftliche Ausbildung", sagte sie. "Sie diagnostizierten Sie eher als künstlerisch als als technisch orientiert."

Liz war fasziniert von Computern, aber sie hatte nicht die Möglichkeit, dieses Interesse zu verfolgen. In ihren Computerstunden drehte sich alles ums Tippen, deshalb lernte sie das Codieren in Computermagazinen zu Hause. Als sie an der Universität Jura studierte, verbrachte sie ihre Freizeit damit, sich ihrer Begeisterung für Ingenieurwissenschaften zu widmen - aber sie musste diese Erfahrung aufspüren, anstatt durch ihre Ausbildung damit in Berührung zu kommen.

"Es gibt eine Menge Dinge, die Menschen von diesem Zeug ausschließen können", sagte sie. Solange das Rechnen eine tragfähige Karriere war, war es für Männer mit einem privilegierten Hintergrund einfacher, sich zu engagieren als für alle anderen. Ab 2017 nutzt jeder die Software und die Dienste, die Programmierer erstellen. Für das effektivste Produkt sollte die Branche selbst so vielfältig sein wie ihre Nutzerbasis.

Liz und Eben hatten Anfang dieses Jahres eine Tochter - Liz war noch im Mutterschaftsurlaub, als wir telefonierten. "Wir hatten gerade unser erstes Kind, daher ist dies im Laufe der Zeit wichtiger als weniger wichtig geworden", sagte Eben.

Eben machte deutlich, dass das Werden eines Vaters seinen Glauben an die Bedeutung des Zugangs junger Menschen zu Computern gestärkt hat. Heute sind 40 Prozent der Teilnehmer der von der Raspberry Pi Foundation unterstützten Code Club-Veranstaltungen weiblich. Das sind gute Nachrichten für alle, die an der Organisation beteiligt sind.

"Ich denke, es gibt einige wirklich ermutigende Anzeichen - und als Vater einer Tochter ist es mir in den letzten Monaten besonders wichtig geworden, dass wir die Computerindustrie auf eine Weise wieder aufbauen können, die viel repräsentativer für die Gesellschaft ist." sagte Upton. „Das ist nicht nur Geschlecht. Das ist Rasse und Klasse. “

Eben konzipierte den Raspberry Pi als Mittel, um die Zulassung zu einem Informatikkurs an einer Universität zu fördern. Innerhalb von fünf Jahren haben Hunderttausende Menschen auf der ganzen Welt die Möglichkeit, mit Computern und Programmen zu experimentieren. Die Parameter des Projekts sind mit dem Publikum gewachsen, und es gibt kein Anzeichen dafür, dass es enden wird.

"Als ich damit anfing, wäre ich überglücklich gewesen, wenn Sie mir gesagt hätten, dass wir dorthin zurückkehren würden, wo wir in den 1980er Jahren waren", überlegte Upton. „Ich denke, wir sind in vielerlei Hinsicht in Bezug auf die Beteiligung an dem vorbei, an dem wir in den 1980er Jahren waren. Nun geht es darum, was können wir international tun? Können wir das in Entwicklungsländern tun? Können wir sicherstellen, dass wir genug Mädchen bekommen? Können wir sicherstellen, dass wir über die 1980er Jahre hinausgehen? Es entwickelt sich. Mit der Zeit werden wir ehrgeiziger. “