Astronauten entdecken, wie man im Weltraum den perfekten Keks backt

Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation haben in den letzten Jahren Pizza hergestellt und Gemüse angebaut. Und jetzt haben sie auch ihre eigenen Kekse gebacken.

Die Besatzung machte die Kekse während der Ferienzeit in dem ersten Backexperiment im Weltraum. Letzte Woche haben die Ergebnisse dieses Experiments - dh. vollständig geformte, ofengebackene Schokoladenkekse - auf die Erde zurückgebracht, um von Wissenschaftlern in einem Labor gestoßen und gestoßen (und möglicherweise gepickt) zu werden.

Der Test wurde unter Verwendung von Rohstoffen gebacken und versuchte, einen experimentellen Ofen auf Herz und Nieren zu testen, während die NASA daran arbeitet, verschiedene Methoden für Astronauten zu entwickeln, um ihren eigenen Nahrungsbedarf bei zukünftigen - und sehr langwierigen - Missionen mit Besatzung zum Mars und darüber hinaus zu decken.

Ein Keks, der auf der Raumstation gebacken wurde.Eines der Kekse in einem Plastikbeutel. Christina Koch / NASA

Der Ofen

Der Prototyp des Zero G-Ofens, der zum Backen der Kekse verwendet wird, ist zylinderförmig und verwendet elektrische Wärme, ähnlich einem Toaster. Es ist die Arbeit von NanoRacks, einem in Texas ansässigen Unternehmen, das Produkte entwickelt und Dienstleistungen für die kommerzielle Nutzung von Flächen anbietet, und Zero G Kitchen, einem in New York ansässigen Startup mit dem Ziel, wichtige Küchengeräte für die Raumfahrt zu entwickeln.

Das Experiment zielte darauf ab, die Sicherheitsauswirkungen des Kochens gängiger und weit verbreiteter Lebensmittel im Weltraum zu untersuchen und gleichzeitig die Auswirkungen des Backens in einer Schwerelosigkeitsumgebung mit dem Backen auf der Erde zu vergleichen. Die NASA bemerkte auch, dass Astronauten durch den Verzehr bestimmter Arten von Lebensmitteln „psychologische und physiologische Vorteile“ haben können, wobei etwas so Leckeres wie ein Schokoladenkeks sicher ein Genuss sein wird.

Kochzeit

Laut Associated Press (AP) brauchten die Kekse, die einzeln im Zero G-Ofen gebacken wurden, zwei Stunden, um richtig zu kochen - viel länger als in einem normalen Erdofen.

Das erste Stück Keksteig blieb 25 Minuten bei 149 Grad Celsius im Ofen, was sich als zu wenig Zeit herausstellte. Die beiden folgenden gingen ungefähr 50 Minuten lang hinein, aber selbst das war nicht lang genug.

Der vierte blieb volle zwei Stunden im Ofen, wobei dieser tatsächlich einem richtigen Keks ähnelte, als er herauskam. Für den fünften und letzten Versuch wurde die Ofentemperatur für eine Backzeit von 2 Stunden und 10 Minuten auf 163 ° C (325 ° F) erhöht. Dieser war der beste von allen.

"Es gibt noch viel zu untersuchen, um wirklich herauszufinden, was diesen Unterschied ausmacht, aber [es] ist definitiv ein cooles Ergebnis", sagte Mary Murphy von NanoRacks gegenüber dem AP und fügte hinzu, dass es insgesamt ein "ziemlich großartiges erstes Experiment" war.

Trotz der offensichtlichen Versuchung widersetzten sich die Astronauten dem Verschlingen der Kekse und steckten sie stattdessen in spezielle Plastikbeutel, bevor sie sie letzte Woche vor ihrer Rückreise zur Erde an Bord eines SpaceX-Fahrzeugs einfrierten.

Sobald die Wissenschaftler mit ihren Forschungen fertig sind (was sicherlich einen Geschmackstest beinhalten muss ), wird eines der speziellen Kekse im National Air and Space Museum der Smithsonian Institution ausgestellt.