Wie der neue CEO von Zynga und ehemalige Xbox-Chef Don Mattrick vom Spielmacher zum ausführenden Spielmacher wurde

Microsoft-CEO wechselt zum Zynga-HeaderDon Mattrick hat es nie geschafft, den Personenkult zu pflegen, der Führungskräfte wie Peter Moore von Electronic Arts, Reggie Fils-Aime von Nintendo of America und Kazuo Hirai von Sony zu einigen der ungewöhnlicheren Prominenten in der Videospielbranche gemacht hat. Tatsächlich hat sich Mattricks Ruf als Präsident des Microsoft Interactive Entertainment-Unternehmens, in dem Xbox 360, Kinect und Xbox Live beheimatet sind, in den letzten sechs Jahren geradezu verschlechtert. Als er am Montag seinen Abschied von Microsoft ankündigte, sagten viele Xbox-Fans gute Befreiung. Vielleicht könnte jetzt die bösartige, unveröffentlichte Xbox One-Konsole wieder auf Kurs kommen.

Es ist allerdings seltsam; Im Gegensatz zu anderen Führungskräften, deren Bilder Message Boards mit Memes rund um E3 verstopften, hat Mattrick tatsächlich einmal Videospiele gemacht. Er war ein Designer, der in den Gründungsjahren des Spiels als Vorreiter galt. Jetzt wird Mattrick Zynga führen, eines der wenigen Spieleunternehmen mit größeren PR-Problemen als Microsoft im Jahr 2013.

Alles, mit dem Zynga arbeiten muss, sind verblassende Marken wie FarmVille und ein wachsendes Glücksspielgeschäft. Mattrick könnte es nach seinem letzten Akt schwer haben.

Lange bevor er Hardcore-Gaming-Enthusiasten mit Pressekonferenzen über die Zukunft von Xbox im Fernsehen und im Profisport erzürnte, machte Mattrick Spiele. Seine Karriere begann kurz bevor Nintendo 1982 seine erste originale Heimkonsole herstellte, als er Distinctive Software Inc. gründete. Das Studio wurde mit dem Erlös eines Commodore 64-Spiels namens Evolution finanziert , das der damals 17-jährige Mattrick gemacht hatte. Passenderweise war  Evolution eine Art Vorfahr von Will Wrights Spore , einem Spiel, an dem er während seiner zukünftigen Amtszeit bei Electronic Arts beteiligt sein würde. Evolution war ein Actionspiel, bei dem der Spieler als einzelliger Organismus begann und sich zu einem vollen Menschen entwickelte, der sich zwischen den Stadien in kleinere Tiere wie Fische und Affen verwandelte.

Erst 1987, als er Test Drive bei Distinctive Software für PC und Apple II machte, etablierte sich Mattrick wirklich. Die Cockpit-Ansicht, die in allen heutigen Rennsimulatoren von Gran Turismo 6 bis Forza Motorspot 5 üblich ist , hat ihren Ursprung in Mattricks 26 Jahre altem Fahrspiel. Vor der Probefahrt haben Sie bei Fahrspielen außerhalb des Autos platziert und die Aktion entweder aus einer isometrischen Perspektive ( RC Pro Am ), hinter dem Fahrzeug ( OutRun ) oder direkt von oben ( Monaco GP ) betrachtet. Nicht alle Spiele von Distinctive Software waren so zukunftsorientiert. Ein Großteil seiner Ausgabe danach waren PC-Konvertierungen alter NES-Spiele wie Metal Gear. 1991 wurde Distinctive von der damals schnell wachsenden Electronic Arts übernommen, an der die Firma Mattrick für den größten Teil seiner Karriere beteiligt bleiben sollte.

Mattrick entwickelte weiterhin Spiele und leitete die Entwicklung neuer Titel bei EA, als sein Studio in EA Canada umgewandelt wurde. Fahrspiele blieben eine Leidenschaft. Die unermüdliche Need For Speed-Serie, inspiriert von Mattricks Teenager-Tagen, als sie das Tempolimit in und um Vancouver überschritten hatten, begann in seinem Studio, ebenso wie andere Cash Arts-Kühe von Electronic Arts wie die FIFA Soccer- und die NHL-Serie.

Microsoft-CEO wechselt zu ZyngaZu der Zeit, als EA Canada seine wichtigsten Arcade-Sportspiele für die 00er Jahre entwickelte, Titel wie SSX und NBA Street , hatte Mattrick bereits begonnen, sich von der Spieleentwicklung ins Management zu verlagern. Mitte der neunziger Jahre wurde Mattrick EAs Präsident der Worldwide Studios und half dabei, den Verlag in die monolithische internationale Industrie zu verwandeln, die er heute ist. Mattrick war verantwortlich für den Erwerb von Studios und geistigem Eigentum durch EA, die in der modernen Landschaft nach wie vor von Bedeutung sind. Unter seiner Leitung erwarb der Verlag Westwood Studios ( Command & Conquer ), Origin ( Ultima ) und vor allem Maxis, das von Will Wright gegründete Studio, das Electronic Arts das erfolgreichste Franchise aller Zeiten bescherte.Die Sims .

Dann, im Jahr 2005, nur wenige Monate nachdem Maxis Spore als seinen großen Nachfolger für Die Sims und Electronic Arts angekündigt hatte , erreichte Mattrick seinen absoluten Höhepunkt an der Börse und handelte über 65 USD pro Aktie. Er war fest entschlossen, der nächste CEO des Unternehmens zu sein, sagte aber zu der Zeit, dass er nicht daran interessiert sei, ein börsennotiertes Unternehmen zu führen. Wie sich die Zeiten ändern.

Als Mattrick 2007 wieder auftauchte, zunächst als Berater für das wachsende, aber immer noch unrentable Xbox-Geschäft von Microsoft, kurz danach als Leiter der Abteilung Interactive Entertainment, war er eine weitaus konfrontativere Persönlichkeit. Dies war der Zeitpunkt, an dem die Welt eine Führungskraft traf, die dafür bekannt ist, Fans mit Aussagen zur Xbox One zu empören: "Wenn Sie abwärtskompatibel sind, sind Sie wirklich nur rückwärts." Sein erster großer Auftritt als Gesicht von Xbox war auf der E3 2008, als er auf die Bühne ging und klar und einfach verkündete, dass es seine Aufgabe sei, Sony zu verdrängen.

"Ich bin bereit, heute hier zu erklären, dass Xbox 360 in dieser Generation weltweit mehr Konsolen verkaufen wird als PlayStation 3", sagte er. Während die beiden Maschinen 2013 im weltweiten Vertrieb gleichauf sind, führte Mattrick Microsoft zum Sieg in den USA . Die Xbox 360 ist seit 36 ​​Monaten die meistverkaufte Konsole in den USA. Xbox Live wuchs unter Mattricks Beobachtung auf 48 Millionen Benutzer, von denen rund 50 Prozent für Xbox Live Gold bezahlen, und er half beim Verkauf von rund 25 Millionen Kinect-Motion-Controllern.

Seltsam, dass Mattrick fast ein Jahrzehnt nach seinem Ausscheiden aus Electronic Arts endlich bereit ist, Leiter eines börsennotierten Unternehmens zu werden…

Während das Geschäft mit Videospielkonsolen von Microsoft boomt, hat sich der Spieledesigner, der gerne schnelle Autos fährt, langsam in einen Geschäftsmann verwandelt, der den Ruf hat, die Verachtung der Verbraucher zu fördern. "Ich bin ein Geschäftsmann", sagte Mattrick zu Eurogamer, nachdem er auf der E3 2008 seine kühne Behauptung aufgestellt hatte, "ich werde es nur sagen."

Es ist eine Angewohnheit, die ihn seit der Veröffentlichung der Xbox One von Microsoft im Mai in Schwierigkeiten gebracht hat. Ob in Bezug auf die früher restriktiven Richtlinien der Konsole für die Verwaltung digitaler Rechte im Vergleich zu Sonys PlayStation 4, die Aussagen von Mattrick haben das Xbox-Publikum wie nichts anderes verärgert. Auf die Frage, was Spieler mit instabilen Internetverbindungen in Bezug auf die Anforderungen der Xbox One an eine Internetverbindung tun sollen, antwortete Mattrick: „Glücklicherweise haben wir ein Produkt für Leute, die keine Konnektivität erhalten können. Es heißt Xbox 360. " Dies ist die wirtschaftliche Perspektive eines Mannes, dessen Haus allein einen Wert von ungefähr 28 Millionen US-Dollar hat.

Es scheint, dass Mattricks jüngste Haltung gegenüber dem Xbox-Publikum ein Spiegelbild seiner persönlichen Karriereziele war. Es stellte sich heraus, dass er bereits einen Fuß vor der Tür hatte, als die Xbox One angekündigt wurde, als er am Montag bestätigte, dass er Zynga-Gründer Mark Pincus als CEO des Social-Gaming-Unternehmens ersetzt. "Ich bin zu Zynga gekommen, weil ich glaube, dass Marks wegweisende Vision und Mission, die Welt durch Spiele zu verbinden, gerade erst beginnt", sagte Mattrick am Montag. "Zynga ist ein großartiges Unternehmen, das sein volles Potenzial noch nicht ausgeschöpft hat." Ein weiterer unausgesprochener Grund, warum er laut Quellen, die mit Fast Company sprechen, zu Zynga gekommen ist, ist, dass Microsoft nicht vorhatte, Mattrick eine Beförderung in einem breiteren Unternehmen anzubieten.

Seltsamerweise ist Mattrick fast ein Jahrzehnt nach seinem Ausscheiden aus Electronic Arts endlich bereit, die Leitung eines börsennotierten Unternehmens zu übernehmen, insbesondere eines Unternehmens, dessen Wert von rund 10 Milliarden US-Dollar vor dem Börsengang auf heute nur noch 2,6 Milliarden US-Dollar gesunken ist. Er hat bewiesen, dass er ein Geschäft umdrehen kann. Während das Segment Unterhaltung und Geräte von Microsoft Probleme hatte, bevor Mattrick dem Team beitrat, wird seitdem jedes Jahr ein jährliches Wachstum verzeichnet. Microsoft hatte jedoch eine Vielzahl beliebter Produkte in Xbox 360 und Serien wie Halo und Gears of War. Alles, mit dem Zynga arbeiten muss, sind verblassende Marken wie FarmVille und ein wachsendes Glücksspielgeschäft. Mattrick könnte es nach seinem letzten Akt schwer haben.