Wie ein Mann seine eigenen Fotos aus dem Weltraum macht

Himbeer Pi Akerman Erde Ein Foto, das während Akermans jüngstem Ballonflug in großer Höhe aufgenommen wurde.

Es ist schwer, ein Foto der Erde aus dem Weltraum zu betrachten, wie das berühmte Bild aus blauem Marmor von Apollo 17, ohne sich zumindest ein wenig beeindruckt zu fühlen. Wenn Sie den „blauen Planeten“ von oben sehen, können Sie sich gleichzeitig sehr klein und sehr wichtig fühlen - jeder von uns ist nur ein unbedeutender Mensch, und dennoch können wir an den großen technologischen Errungenschaften der Menschheit teilnehmen.

Stellen Sie sich nun vor, wie es sich für Dave Akerman anfühlen muss - einen Mann, der im Alter von 9 Jahren die Landung des ersten Mondes beobachtet hat und sich seitdem als Weltraumbegeisterter bezeichnet -, Fotos über eine Raspberry Pi-Kamera, die er an ein Wetter angeschlossen hat, aus dem Weltraum zu sehen Ballon.

Dave Akerman Raspberry Pi pie5 Nutzlastcontainer mit Himbeer-Pi-Thema.

Bereits im Juli letzten Jahres war Akerman der erste, der einen Raspberry Pi-Mikrocontroller auf ein so großes Ballonabenteuer schickte. Seitdem hat Akerman Pionierarbeit geleistet, um unglaubliche Aufnahmen über den Wolken zu machen, und ist sowohl in der Wissenschaft als auch in der Technik bekannt geworden.

Akerman gelang es, seine Liebe zur Fotografie, Codierung und Weltraumforschung in einem unglaublich komplexen und lohnenden Hobby zu vereinen: Ballonfahren in großer Höhe. Für diejenigen, die nicht vertraut sind, bedeutet Ballonfahren in großer Höhe (HAB), eine Kamera und einen Computerchip an einem Wetterballon anzubringen und dann den kleinen Shutterbug in den Himmel zu schicken.

Wir haben uns kürzlich mit Akerman über die neuen Horizonte unterhalten, die der Raspberry Pi (buchstäblich) für ihn eröffnet hat, über Crowdsourcing-Fähigkeiten und das Verrückteste, was er in die Atmosphäre gebracht hat.

Frühe Flüge: Aufregung und Frustration

Mit einem Abschluss in Elektrotechnik und einer Karriere in der Softwareprogrammierung sagte Akerman, dass alles in Bezug auf seinen Einstieg in die HAB eng zusammenhing. "Ich interessierte mich für Raumfahrt und Fotografie und die Fähigkeiten, die ich brauchte, hatte ich bereits", sagte Akerman.

Akerman stieg zum ersten Mal in große Höhen auf, weil es so einfach war. "Ich hätte nie gedacht, dass ich das tun sollte [HAB], aber als ich sah, dass es ziemlich einfach war, dachte ich, oh, ich muss es versuchen." Schließlich ist es viel befriedigender, ein wunderschönes Foto der Erde zu sehen, das Sie selbst aufgenommen haben, als nur eines in einer Zeitschrift zu finden.

"... Wenn Sie einen Raspberry Pi kaufen, können Sie tatsächlich etwas bewirken."

Es stellte sich jedoch heraus, dass die Standard-HAB-Operation für Akermans Anforderungen etwas zu einfach war. Die meisten Ballonfahrer löten einen Funksender, einen GPS-Tracker und einen Chip namens Arduino zusammen, was „so etwas wie ein Raspberry Pi ist, aber ungefähr hundertmal einfacher“, sagte Akerman. "Es ist ein Mikrocontroller, der zum Blinken von Lichtern und zum Ein- und Ausschalten von Motoren verwendet wird."

Leider konnte der Arduino nur Fotos von geringer Qualität speichern und nicht übertragen. "Eine der Frustrationen bei den früheren Flügen war, dass ... wenn Sie eine Kamera an Bord haben und Fotos auf einer SD-Karte aufnehmen, werden Sie sie erst sehen, wenn Sie das Ding zurückbekommen", sagte Akerman. Akermans Wetterballons, die von Südengland aus operierten, landeten oft im Meer, was bedeutete, dass die Bilder an Bord nicht wiederherstellbar waren. "Es ist eine kleine Insel", sagte Akerman. "Wir sind nie weit vom Meer entfernt."

Der Raspberry Pi: ein Game-Changer

Akerman half dabei, das zu verändern, was mit HAB möglich war, als er seinen ersten Raspberry Pi flog. Der Raspberry Pi konnte nicht nur Bilder in besserer Qualität aufnehmen und viel mehr davon speichern, sondern diese Bilder auch über einen digitalen Live-Feed übertragen.

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"Es hat eine viel größere Auswirkung auf Menschen, wenn sie Bilder sehen, insbesondere auf die lebenden", sagte Akerman. "Das Highlight für mich war, einfach zu Hause zu sitzen und den Flug zu beobachten. Die Bilder wurden immer höher." Anstatt drei Stunden zu warten, um herauszufinden, was während der Ballonsitzung passiert ist, konnte Akerman jetzt in Echtzeit mit seiner Kamera „fliegen“.

Internationaler Empfang

Wie andere in Großbritannien überträgt Akerman seinen Live-Feed über Funk, was den Vorteil hat, dass er über einen Signalradius von 500 Meilen strahlt, sodass der Ballon leicht zu lokalisieren und zu verfolgen ist. Die digitalen Daten umfassen "Telemetrie, dh Position, Höhe und alles andere, sowie die Bilder", sagte Akerman. "Das Endergebnis ist wie eine Karte mit einem Ballon, und dann gibt es eine Internetseite, auf der alle Bilder geladen werden. Es unterscheidet sich nicht wesentlich von Ihrem digitalen HDTV, ist aber viel, viel langsamer."

Himbeer-Pi-Akerman-PfadEin 3D-Modell, das die Ansicht von der Nutzlast und der Flugbahn zeigt. (Bildnachweis: Geoff Mather)

Da das Signal in alle Richtungen strahlt, kann natürlich jeder mit der richtigen Ausrüstung „zuhören“. „Wir haben viele andere Leute, die entweder Ballonbegeisterte oder Amateurfunkbegeisterte sind und die das Signal mit einem Amateurfunk einstellen Empfänger «, sagte Akerman. Erstaunlicherweise haben Menschen aus Holland und Nordirland seine Flugübertragungen verfolgt. Seit er mit dem Raspberry Pi geflogen ist, ist er voller Interesse. "[Mein Blog] hat in einer Stunde nach dem ersten Start von Raspberry Pi mehr als ein Jahr lang Hits bekommen", sagte Akerman.

Crowdsourcing: Die Welt der Technologiedetektive

Das kollektive Interesse am Ballonfahren ist Akerman kaum fremd. Bei all seinen Projekten berät er sich mit anderen Enthusiasten der britischen High Altitude Society, die ein Wiki und einen Chatroom beherbergt, die sich dem „Starten unbemannter Ballons in großer Höhe in den nahen Weltraum“ widmen.

"Das Highlight für mich war, einfach zu Hause zu sitzen und den Flug zu beobachten. Die Bilder wurden immer höher."

"Es ist eine großartige Community, in der jeder nur allen anderen hilft", sagte Akerman. Als Beispiel erklärte Akerman, dass er einmal den Höhenrekord des Clubs gebrochen habe - und dann zwei Wochen später einem anderen Clubmitglied geholfen habe, denselben Rekord zu brechen.

In der Tat betont Akerman, dass die Gruppe eher durch Zusammenarbeit als durch Wettbewerb arbeitet. Während eines klassischen Gruppenabenteuers landete Akermans Ballon eine halbe Meile auf See. „Innerhalb von Minuten nach meiner Ankunft hatte ich die Gezeitentabellen, sie [die Gruppe] kannten die Windrichtung und -geschwindigkeit, sie berechneten, wie lange es dauern würde, bis sie an Land kommen, und jemand empfahl ein gutes Restaurant, um in der Nähe zu essen. ” Ozeanographen, 3D-Modellierer, Programmierer und Ingenieure der Gesellschaft schließen sich digital zusammen, um solch ehrgeizige Projekte zu ermöglichen.

Himmelhohe Träume

Bisher hat Akerman sowohl mit Form als auch mit Funktion gespielt und seine elektronischen Komponenten in Styroporgehäusen (Nutzlasten genannt) gebündelt, die er zu skurrilen Formen geformt hat. Vor kurzem hat Akerman das pinkfarbene, karikaturistische Raspberry Pi-Logo selbst auf den Markt gebracht. "Aerodynamisch war das eine Katastrophe", gab er zu. Seine anderen Kreationen - darunter eine freche fliegende Untertasse und eine TARDIS aus der britischen TV-Show Dr. Who -  haben sich besser geschlagen.

In Zukunft möchte Akerman einen langfristigen „Floater“ oder einen teilweise gefüllten Ballon auf den Markt bringen, der lange Strecken zurücklegt, anstatt geradewegs auf und ab zu fliegen. "Ich habe so etwas gemacht", sagte er. "Es flog über Frankreich, Belgien, Holland und landete über der Schweiz." Akerman hofft, dass der nächste Floater, der mit einem Satelliten-Tracker ausgestattet ist, es bis nach Russland schaffen wird. Er strebt auch an, das Nordlicht aus dem Weltraum zu fotografieren und möglicherweise eine gyroskopstabilisierte Ballonplattform zu nutzen, die von einem anderen Mitglied der Gesellschaft entwickelt wurde.

Dave Akerman Rasperry Pie PIE6 Flug 8866078092_8d5b0e2d52_k Der Blick während des Aufstiegs während des PIE6-Fluges. Dave Akerman Raspberry Pi snap294_iflDave Akerman Rasperry Pie PIE6 Flug 8865528007_b7e579cfdd_kDave Akerman Rasperry Pie PIE6 Flug 8865597236_9f86582ac8_kDave Akerman Himbeerkuchen snap299_ac

Akerman deutete auch verlockend auf seine Verbindung zu den Leitern der Raspberry Pi-Stiftung, Eben und Liz Upton, hin, die er bei einem seiner jüngsten Starts moderierte. "Ich würde sagen, dass sie sehr interessiert an dem sind, was ich tue, und sehr gerne helfen. Wenn es also ein neues Produkt gäbe, das mir helfen würde, wäre ich der Erste, der es weiß", sagte Akerman. Tatsächlich erhielt Akerman in der Vergangenheit ein Vorproduktionsmodell einer neuen Raspberry Pi-Kamera. Anscheinend teilt Eben Upton (Bild rechts unten) Akermans bleibende Leidenschaft für den Weltraum.

Ein Leben in Technologie machen

Akerman betont, dass der Raspberry Pi für ihn in erster Linie ein Mittel zum Zweck ist und nicht etwas, an dem er zum puren Spaß bastelt. "Ich war noch nie gut darin, nur aus Gründen des Interesses [etwas Technisches] zu lernen", sagte Akerman. "Ich hätte lieber einen Job, ein Projekt und würde lernen, was ich wissen muss, um dies zu erreichen."

Dave Akerman Himbeer Pi PIE4 TARDIS FlugDave Akerman Himbeerkuchen PIE4 TARDIS

Trotzdem glaubt Akerman, dass offene, vom Benutzer veränderbare Tools wie der Raspberry Pi Möglichkeiten schaffen, die unsere Beziehung zur Technologie grundlegend verändern. „Ich denke , dass wir in der Welt leben , wo Sie können nur Technologie verbrauchen , indem sie ein iPad zu kaufen und das Surfen im Netz“ , sagte er. "Aber wenn Sie einen Raspberry Pi kaufen, können Sie tatsächlich etwas bewirken."

( Bilder © Dave Akerman. Alle Rechte vorbehalten. )