Interview mit Brian Leonard, Vice President Design bei Lenovo

Brian Leonard, Vizepräsident der Lenovo Experience Design GroupLenovo hat kürzlich einige seiner PC-Produktlinien aktualisiert, insbesondere mit der neuesten Aktualisierung, zu der das Yoga 720 und das brandneue Yoga 920 gehören. Wenn Sie genau hinschauen, werden Sie einige konsistente Designoptionen sehen, z. B. eine überarbeitete Tastatur mit einer Besseres Layout und einige ästhetische Hinweise, die auf eine einfachere und benutzerfreundlichere Designphilosophie hinweisen.

Diese Gestaltungselemente sind kein Zufall. Sie sind Teil einer kontinuierlichen und konzertierten Anstrengung, Produkte herzustellen, die einfacher, nützlicher und raffinierter sind. Wir haben mit Brian Leonard, Vizepräsident der Lenovo Experience Design Group, gesprochen, um die Ideen zu erörtern, die sein Team antreiben.

Wie sind Sie zum Computerdesign gekommen und wie war Ihre Geschichte bei Lenovo, als Sie das getan haben, was Sie getan haben?

Ich bin in einer IBM-Familie aufgewachsen, Mama und Papa. Als ich auf dem College war, habe ich ein Praktikum bei IBM gemacht und alles um mich herum drehte sich um weiße Kästchen und Beige. Zu dieser Zeit begannen wir mit der ersten konzeptionellen Arbeit an einem ThinkPad. In diesem Moment habe ich mich in ThinkPad verliebt und bin ein paar Jahre später bei IBM gelandet. Ich habe an Servern, Desktops und Peripheriegeräten gearbeitet, war viel mit ThinkPad beschäftigt und habe 10 Jahre bei IBM verbracht. Und dann bin ich gegangen und für 10 Jahre zu einem Konkurrenten gegangen, habe dort viele Dinge getan.

brian leonard interview lenovo thinkpad getty Welches Laptop-Magazin / Getty Images Welches Laptop-Magazin / Getty Images

Ich bin vor ungefähr zwei Jahren zurückgekommen und bin zu Lenovo zurückgekehrt, weil ich nach der Akquisition viele Veränderungen in Lenovo gesehen habe und mich wirklich für diese Kundenperspektive interessiert habe und mich darauf konzentriert habe, wer die Kunden sind und welche Bedürfnisse, Schwachstellen und Probleme sie haben Wünsche. Ich übernahm die Führung bei David Hill, und dann zog er sich im Sommer zurück. Wir haben uns in den letzten Jahren auf diese Art von Übergang vorbereitet.

Was sind einige Ihrer Lieblingsdesigns im Laufe des Jahres, entweder Dinge, die Sie zu Ihnen beigetragen haben, oder irgendetwas in der Branche, das Sie besonders beeindruckt hat?

Einer der Haupttreiber, für den ich zurückkam, war, dass ich an ThinkPad arbeiten wollte. Wir haben gerade das 25-jährige Jubiläum von ThinkPad erlebt. Die Leute reden darüber, was als nächstes kommt. Warum sehen sie immer gleich aus? Nun, diese Geschichte des Designs ist wirklich ein Doppelschlag zwischen Design und Technik. Gutes Design ist so sehr Teil einer Marke, dass sie schwer zu trennen sind. Wir können nicht einfach nach links abbiegen und etwas ganz anderes machen, aber ich denke, wir können uns darauf konzentrieren, was der Zweck dieser Geräte ist und wie wir Verbesserungen vornehmen, anstatt zu sagen: „Hey, was ist die nächste neue Design-Modeerscheinung oder der nächste Designtrend. “ [ThinkPads] sind die perfekten Spezialmaschinen, die besten Notebooks der Welt. Das hat mir sehr gut gefallen.

ThinkPads sind die perfekten Spezialmaschinen, […] die besten Notebooks der Welt.

Das Team, das ich jetzt betreue, kümmert sich um das gesamte kommerzielle Design, das gesamte Consumer-Design, und wir haben einige großartige Marken. Mein Team hat den Yoga 920 und andere Produkte gemacht. Es ging wirklich darum, eine viel einfachere Aussage und ein einfacheres Design zu machen, wirklich aufzuräumen und sich auf die Qualität zu konzentrieren und dieses Produkt zu dem zu machen, von dem wir wussten, dass es sein könnte. Das macht auch viel Spaß.

Der Yoga 920 ist im Vergleich zu einigen Mitbewerbern ein sehr zurückhaltendes Design, aber es ist eine Maschine, die Sie in einen Sitzungssaal stellen und auf einen Tisch stellen und arbeiten können, ohne übermäßige Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen. Ist das das, was ihr mit dieser Maschine gemacht habt?

Für mich ist das, was in der Welt vor sich geht, viel einfacher. Früher wollten wir Notizbücher entwerfen, die schrien: "Hey, sieh mich an, ich bin etwas Besonderes." Aber ich denke, das zurückhaltende Design lässt Sie wirklich, wenn Sie in diese Zwei-Drei-Fuß-Zone neben dem Notebook gelangen, die Qualität der Oberflächen fokussieren und sehen und wie alles (mit) allen Think-Produkten zusammengesetzt ist. Jetzt, da wir uns mit Verbrauchern (Produkten) befassen, fragen wir: „Wie bringen wir mehr Sinn und Wert und steigern die Marke wirklich mit solchen Dingen?“ versus "Dieses Jahr sieht es so aus, nächstes Jahr sieht es ganz anders aus." Ich denke, es ist Teil unserer Strategie, und ich denke, dass zurückhaltendes Design wirklich Teil der Rückkehr zum Moment der Einfachheit ist.Es ist etwas, das Sie sehen werden, wenn Sie sich die Yoga 720s und später ansehen, und sogar innerhalb des IdeaPad, das ist ein großer Fokus für uns.

Sie sprachen vorhin über den 25. Jahrestag ThinkPad , und wie ikonischen das ThinkPad Design wirklich ist. Was Lenovo mit ThinkPad geschafft hat, ist, es aktuell und modern zu halten, und dennoch wissen Sie, was ein ThinkPad ist, wenn Sie es sehen. Das scheint eine gute Balance zu sein, wenn es um Design geht.

Es ist, und einige Leute denken: "Ist es einschränkend?" Für mich ist das nicht der Fall, weil es uns in eine Geisteshaltung versetzt, und genau darum geht es beim ThinkPad-Design. Es ist eine Geisteshaltung, und es geht um Einfachheit und Konzentration auf die Dinge, die wirklich wichtig sind. Auf diese Weise können wir untersuchen, wie wir dies weiterentwickeln und es zu etwas Besonderem machen, es zu einem besseren Gerät machen, uns auf Gewicht und Dünnheit konzentrieren, unsere Zeit in diesen Bereichen verbringen und daran arbeiten, uns Gedanken darüber zu machen, was beim Kunden wirklich Resonanz findet einfach nur Ästhetik. Für mich sollte die Ästhetik dieser Dinge ein natürlicher Teil des Produkterlebnisses sein, nicht der zentrale Teil des Produkterlebnisses.

Wie wurde das ThinkPad zum 25-jährigen Jubiläum bisher auf den Markt gebracht?

Wirklich sehr, sehr gut. Ein paar Dinge, die wir getan haben… Erstens wollten wir uns darauf konzentrieren, etwas zu liefern, das für ein breites Publikum erreichbar ist, und wir haben versucht, den Preis unter Kontrolle zu halten. Wir hätten leicht etwas tun können, das so einzigartig war, dass es sich niemand leisten konnte, und das war eine Sache, die wir nicht tun wollten. Wir haben die siebenzeilige Tastatur, spezielle Lautstärkeregler / Stummschaltregler, einige Designdetails wie die blaue Eingabetaste und die Wellendetails unter den Cursorsteuerelementen zurückgebracht. Es kommt bei unseren Superfans sehr gut an, und da wir uns mehr auf unsere Kunden konzentrieren und kundenrelevante Differenzierung liefern, ist es wirklich (beabsichtigt) für diese Superfans.

Lenovo Thinkpad Retro-Logo

Es ist interessant, weil es mit dieser siebenzeiligen Tastatur - und sie geht ein paar Jahre im Notebook-Design mit dem Schlüsseldesign zurück, bei dem es nicht das ist, was wir als Inselschlüssel bezeichnen würden - eher eine traditionelle Tastatur ist, und doch sieht immer noch sehr modern aus. Wir haben uns schon eine Weile keinen mehr angesehen. Ich habe eine für ein paar Wochen getragen und es ist fantastisch. Ich mache wirklich gerne einen Schritt zurück, es macht ziemlich viel Spaß.

Haben Sie Ideen zur Rückkehr zur legendären ThinkPad-Tastatur? Die Dinge haben sich ein bisschen verändert, die Dinge sind dünner geworden, die flachere Reise, solche Dinge. Denken Sie jetzt, wir werden die ThinkPad-Tastatur wieder in die Maschinen stecken?

Weißt du, das ist etwas schwer zu beantworten. Aber es macht mir klar, dass wir uns im Laufe der Jahre von einigen Dingen entfernt oder diese verloren haben, die wir zurückgebracht haben. Ich sage: "Wie sind wir dorthin gekommen?" Was ich immer interessant finde.

Was halten Sie von Windows auf ARM-Prozessoren (z. B. von Qualcomm) und was können Sie damit tun?

Wissen Sie, ich denke, wir haben in den letzten 5-6 Jahren eine wirklich große Veränderung bei kommerziellen Produkten gesehen. Früher hatte ein kommerzielles Produkt alles, einschließlich des Spülbeckens, weil die Leute ein System für alle kauften. Und dann haben wir gesehen, dass diese Definitionen in Frage gestellt werden und kommerzielle Geräte immer dünner und dünner werden und jetzt auf dem gleichen Niveau wie Verbraucher sind. Und der Verbraucher hat alles von Bord geworfen, um das dünnste Gerät herzustellen, das er möglicherweise könnte. Und jetzt sind sie irgendwie auf Augenhöhe.

Was ist nun der Unterschied zwischen diesen beiden Geräten? Und wann hören wir auf? Wann ist genug Und wir fangen an herauszufinden, dass wir jetzt wirklich die Pausen pumpen und sicherstellen müssen, dass wir eine gute Akkulaufzeit haben, dass wir die volle Konnektivität haben, dass wir immer noch die beste Tastatur der Welt haben müssen. und die Leute brauchen immer noch Anschlüsse. Es wird also interessant sein, wie wir zum nächsten Level gelangen, und Windows auf ARM könnte uns helfen, einige kleinere Engines in diese Art von Leistung zu bringen.

Für mich selbst konzentriere ich mich mehr auf das, was ich als „Dashboard“ bezeichne. Dies sind die Dinge, die ich sehe, dh die Anzeige, die das Zentrum der Erfahrung darstellt, und wie steuere ich sie dann mit der Tastatur und dem Trackpoint und das Touchpad. Hier wollen wir wirklich unsere Zeit verbringen, denn das ist das Wichtigste für den Benutzer.

Ich habe einige Hersteller gesehen, die darüber gesprochen haben, wie Millennials aufwachsen, in die Geschäftswelt eintreten und eine ästhetische Präferenz mit sich ziehen. Früher war es niemandem wichtig, wie der Arbeits-PC aussah, aber jetzt scheinen sich die Menschen in der Geschäftswelt mehr Gedanken darüber zu machen, wie die Maschine aussieht. Ich habe mich gefragt, ob Sie irgendwelche Auswirkungen dieses demografischen Wandels sehen.

Wissen Sie, wir reden viel darüber und wir haben viele Millennials, die unsere Maschinen entwerfen und in den Teams arbeiten. Es ist interessant, welche Perspektive sie bieten, und ich denke, wir denken oft über Millennials nach: „Hey, es muss eine silberne Sache sein“, und das sehen wir nicht wirklich aus unserer Forschung und wenn wir mit Benutzern sprechen.

Wir haben darüber nachgedacht, wie wir Millennials erreichen können, und […] ThinkPad ist ein großartiges Werkzeug, um sie zu erreichen.

Sie haben einen hohen Fokus darauf, was das Gerät für sie tun kann, die Qualität davon. Sie wollen niemals einen Schlag auslassen oder müssen sich Sorgen machen, dass das Ding zusammenbricht. Sie wollen genau wissen, wie es sich verhalten wird, wenn sie es öffnen und schließen, damit es nahtlos in ihr Leben passt.

Interessant war unter anderem, dass wir bei der Arbeit am Retro-ThinkPad alle Umfragen durchgeführt haben, um herauszufinden, welche Funktionen für dieses Jubiläumsprodukt richtig waren. Das Durchschnittsalter für den Befragten war dies nicht. Bei einer älteren Menge war es tatsächlich eine Altersgruppe, die in die Millennial-Menge eintauchte. Und ich dachte, wow, das ist wirklich interessant. Wir haben darüber nachgedacht, wie wir die Millennials erreichen können, und ThinkPad ist ein großartiges Werkzeug, um sie zu erreichen.

Apropos Kundenfeedback: Es gibt offensichtliche Beispiele dafür, wo Sie auf den Kunden reagiert haben. Ich bin mir sicher, dass zum Beispiel, als Sie die Webcam über dem Display des Yoga 920 bewegt haben, dies wahrscheinlich auf Kundenfeedback beruhte, das Sie über die Webcam am unteren Rand des Displays erhalten haben. Welche anderen Beispiele dafür, wo Kunden Veränderungen vorangetrieben haben, können Sie sich vorstellen?

Nun, ich denke, wenn Sie sich das Yoga 920 und die Tastatur ansehen, sieht es so aus, wie Sie es erwarten würden. Wenn Sie sich den Yoga 910 ansehen, war die rechte Umschalttaste klein. Irgendwann haben wir einen Fehler gemacht und als wir die Konsumgüter für die „20“ -Serie überarbeitet haben und der Yoga 920 in diesem Zeitraum ist, haben wir verlangt, dass wir zurückgehen und diese Tastatur reparieren. Und wir haben es getan.

Brian Leonard Interview Lenovo Yoga 920 Bill Roberson / Digitale Trends Bill Roberson / Digitale Trends

Eine andere Sache in der 20er Serie, mit der ich nicht zufrieden war, waren die Touchpad-Tasten und die Erfahrung damit. Daher habe ich es mir zur Aufgabe gemacht, diese Grundlagen des Rechnens zu jedem Preis so fehlerfrei wie möglich zu gestalten. Und das kam vom Designteam und dem User Experience Team als Antwort auf die Kunden. Wir versuchen jeden Tag, uns darauf zu konzentrieren, großartige Dinge zu machen und sie besser zu machen.

Was sehen Sie als einige der wichtigsten Designtrends für die Zukunft? Was sehen Sie in den nächsten Jahren als wichtig an?

Das menschliche Interaktionselement ist für mich interessant. Ich denke, wir kommen an einen Punkt, an dem wir aufgegeben haben - unsere Konkurrenten haben, jeder hat - Platzqualität, Tastaturdicke und ähnliches. Ich denke, diese Elemente und insbesondere in ThinkPad sind Teil der Erfahrung, und wir sehen, dass Menschen sie nicht nur für die Arbeit, sondern auch für die Unterhaltung verwenden. Und so denke ich, dass Stimme, Sicht, Stifte und Displays die wichtigsten Teile des Notebooks sind. Wie auch Ihre Inhalte, ob Sie erstellen oder konsumieren oder was auch immer Sie tun, das ist wichtig. Sound ist meiner Meinung nach wichtig, ebenso wie Stift - wir alle versuchen herauszufinden, wie wir diese analogen Dinge, die wir jeden Tag mit Bild, Ton, Berührung und Interaktion tun, viel einfacher in eine digitale Welt bringen können.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und komprimiert.