Wie die Blockchain das Gesundheitswesen verändern und Leben retten könnte

Blockchain jenseits von Bitcoin

Dieser Artikel ist Teil unserer Serie „Blockchain beyond Bitcoin“. Bitcoin ist der Anfang, aber noch lange nicht das Ende. Um Ihnen zu helfen, den Grund dafür zu finden, tauchen wir tief in die Welt der Blockchain ein. In dieser Serie werden wir über die Kryptowährung hinausgehen und uns mit Blockchain-Anwendungen befassen, die medizinische Aufzeichnungen, Abstimmungsgeräte, Videospiele und mehr neu gestalten können.

Ihre Krankenakte wird mit jedem Arztbesuch länger. Ihr Gewicht, Ihr Blutdruck, Ihre Symptome und andere Daten werden nach und nach in Ihren elektronischen Patientenakten oder EMRs gespeichert. Es ist ein ordentlicher Begriff, aber EMRs sind chaotisch. Jedes Krankenhaus und jede Arztpraxis hat eine andere Art der Aufbewahrung, was bedeutet, dass es für Gesundheitsdienstleister nicht immer einfach ist, Ihre Krankengeschichte zu erhalten.

Diese Situation kann in Verbindung mit einem medizinischen Notfall möglicherweise katastrophale Folgen haben. Glücklicherweise gibt es am MIT eine Forschungsgruppe, die mit ein wenig Hilfe der Blockchain Ordnung in die chaotische Welt der EMRs bringen will.

Vor der Blockchain

Bevor wir über die mögliche Lösung sprechen, lassen Sie uns über das Problem sprechen. Elektronische Patientenakten (EMRs) - auch als elektronische Patientenakten (EHRs) bezeichnet - sind das Rückgrat jedes modernen Gesundheitssystems. Sie sind der Grund, warum Ihr Arzt während einer allgemeinen Untersuchung immer vor einem Computer sitzt. Sie füllen Informationen über den Besuch, ihre Empfehlungen, Ihren Zustand aus und fügen Notizen hinzu. Die Eingabe von Daten in Ihre Unterlagen während eines Besuchs hat, wie kürzlich der Minister für Gesundheit und menschliche Dienste, Tom Price, erklärte, medizinische Fachkräfte zu Dateneingabe-Angestellten gemacht.

„Eine verschreibungspflichtige Nachfüllung dauerte früher fünf Sekunden. Heutzutage kann es 20 bis 200 Sekunden dauern, durch Kästchen zu klicken, Diagrammnotizen zu überprüfen und Aufträge einzugeben, abhängig vom Workflow und den auftretenden Fragen “, schreibt Dr. Paul Dechant. „Ärzte und Krankenschwestern verbringen heutzutage weniger Zeit damit, miteinander zu reden. Anstatt einen Kollegen wegen einer Beratung anzurufen, geben wir die Überweisungsreihenfolge ein. Anstatt den Patienten mit der Krankenschwester zu besprechen, geben wir unsere Bestellungen ein. “

Laut einer Studie der Mayo Clinic ist dieses Problem ein Faktor, der zum professionellen Burnout beiträgt. Das Verwalten von Aufzeichnungen ist nicht nur bei Patientenbesuchen zeitintensiv. Angehörige von Gesundheitsberufen müssen persönliche Notizen, bestellte Verfahren, durchgeführte Verfahren und Rezepte katalogisieren. Jedes winzige Detail, das in Ihrer Krankenakte enthalten ist, wurde von einem medizinischen Fachpersonal dort abgelegt - und das nicht immer zu Ihrem Vorteil.

Wechselnde Ärzte, Anbieter und Einrichtungen können Ihre medizinischen Unterlagen komplizieren.

Diese Systeme sind nicht dafür ausgelegt, die Speicherung und den Zugriff von Krankenakten für Gesundheitsdienstleister und Patienten zu optimieren. Sie sind in erster Linie für die Abrechnung vorgesehen. Überarbeitete Angehörige der Gesundheitsberufe verbringen Stunden zu Hause oder am Wochenende und holen die Dateneingabe nicht für Ihre Gesundheit, sondern für Ihre Versicherungsgesellschaft ein. Es ist ein ineffizientes System. Das Canadian Medical Association Journal spekuliert, dass es weniger effektiv sein könnte als alte papierbasierte Systeme.

„Die Systeme sollen auch die Abrechnung vereinfachen und die klinische Versorgung nicht effizienter gestalten, sodass Aufgaben wie das Nachfüllen von Rezepten tatsächlich länger dauern als vor EHRs“, berichtet der CMAJ.

Und denken Sie daran, dass diese sorgfältig gepflegten Aufzeichnungen nicht austauschbar sind. Ein Wechsel von Ärzten, Anbietern oder Einrichtungen kann Ihre Krankenakten komplizieren. In der Stadt Boston, Massachusetts, werden derzeit mindestens 26 verschiedene Krankenakten-Systeme verwendet. Wie das MIT berichtet, verfügt dieses System über eine eigene Sprache zum Teilen, Darstellen und Sortieren von Daten. Das Verschieben Ihrer medizinischen Unterlagen von einer Einrichtung in eine andere ist kompliziert. Sie müssen in das neue System übersetzt werden, und das kann eine zusätzliche Belastung für bereits überstrapazierte Mediziner bedeuten.

Hinzugefügt und unnötig. Es könnte alles so einfach sein wie das Senden einer E-Mail.

Dr. Blockchain, MD

Hier kommt die Blockchain ins Spiel. Wenn Sie nicht vertraut sind, bildet die Blockchain das buchstäbliche Rückgrat von Kryptowährungen wie Bitcoin, Litecoin und Ethereum. Sie verfolgen Transaktionen in einem verteilten Hauptbuch, einem Protokoll, in dem Hunderte, Tausende oder sogar Millionen von Computern ein Stück enthalten und miteinander validieren. Wenn ein Computer (ein Knoten) dem Hauptbuch (der Kette) ein Datenelement (einen Block) hinzufügt, beginnen andere Knoten in der Nähe miteinander zu sprechen und verteilen das aktualisierte Hauptbuch. Jeder Block kann verschiedene Arten von Daten enthalten - Finanztransaktionen, ein CryptoKitty, alles, deshalb ist die Blockchain eine faszinierende Option, um der chaotischen Welt der EMRs Ordnung zu verleihen.

Datenschutz ist jedoch ein wichtiges Anliegen. Während sie heute arbeiten, kann jeder jederzeit das Bitcoin- oder Ethereum-Hauptbuch einsehen. Adressen und Transaktionen im Hauptbuch enthalten keine persönlich identifizierbaren Informationen. Sie enthalten weder Ihren Namen noch Ihre Telefonnummer. Sie enthalten jedoch die „Adressen“ der Kryptowährung beider Beteiligter - die Person, die die Kryptowährung sendet, und die Person, die sie empfängt. Diese Adressen bestehen aus einer langen Reihe unverständlicher Buchstaben und Zahlen. Aber wenn Sie zufällig wüssten, wem diese Adressen gehören, wissen Sie, an wen und wann sie Geld senden.

Das ist nicht ideal für Krankenakten. Wenn jemand wüsste, wie er Ihre Unterlagen in der Blockchain identifizieren kann, weiß er alles über Ihre Krankengeschichte. Aus diesem Grund möchte MedRec, ein MIT-Forschungsprojekt, die Blockchain auf eine etwas andere Art und Weise verwenden.

Anstatt wie bei jeder einzelnen Prozedur, die Sie durchlaufen haben, bestimmte Daten in der Blockchain zu speichern, speichert MedRec weiterhin „Zeiger“ in der Blockchain. Stellen Sie sich diese wie die Hyperlinks in diesem Artikel vor. „Der rohe Inhalt der Krankenakte wird nie in der Blockchain gespeichert, sondern sicher in der vorhandenen Datenspeicherinfrastruktur der Anbieter aufbewahrt“, heißt es in dem MedRec-Forschungsbericht.

Nehmen wir an, Sie lassen sich untersuchen. Ihr Arzt gibt Daten in seine Krankenakten-App ein, und eine kleine, anonymisierte Information wird in der Blockchain unter Ihrer eindeutigen Kennung angezeigt. Es wäre nur ein Link zu den internen Aufzeichnungen, die von Ihrem Arzt verwaltet werden. Wenn Sie den Anbieter wechseln, muss Ihr neuer Arzt nur Ihre Kennung in der Blockchain und den Daten nachschlagen, die als „Zeiger“ gespeichert sind. Stellen Sie sich das als Hyperlink zu einem Eintrag in den Dateien Ihres alten Anbieters vor. Ihr neuer Arzt würde ihren sicheren Zugangsschlüssel eingeben und dann Zugriff auf Ihr persönliches Hauptbuch mit medizinischen Unterlagen haben.

Auf diese Weise ist MedRec eher ein Index, ein High-Tech-Kartenkatalog mit hoher Sicherheit, mit dem Ihre medizinischen Dienstleister Ihre Krankengeschichte abrufen können. Da jeder Eintrag als Block in einer Kette gespeichert ist, können Ihre Anbieter leicht erkennen, welche Pflege Sie zuletzt erhalten haben, wann Sie bestimmte Medikamente eingenommen haben und welche Medikamente Sie derzeit einnehmen. Selbst wenn Sie eine Notfallklinik in einer anderen Stadt, einem anderen Bundesstaat oder einem anderen Land aufsuchen würden, würde die Pflege, die Sie erhalten haben, Ihrem persönlichen MedRec-Hauptbuch hinzugefügt.

Komplikationen

Wenn Sie wissen, wie Blockchain- und Kryptowährungen normalerweise funktionieren, wissen Sie, dass wir noch nicht über etwas gesprochen haben - Mining. Bergleute spielen eine wichtige Rolle auf dem Kryptomarkt. Sie entfernen nicht nur komplexen Code, um neue Münzen zu entdecken, sondern validieren Transaktionen und dienen als Kontrolle gegen Manipulationen.

Bergleute sind buchstäblich das schlagende Herz der Blockchain, und ohne sie würde die Validierung von Transaktionen viel länger dauern. Wenn nicht Personen die Blockchain für Krankenakten „abbauen“, kann die Aktualisierung Ihrer Unterlagen bei jedem Besuch eines Gesundheitsdienstleisters länger dauern. Wenn nicht genügend Computer funktionieren würden, um die Dinge am Laufen zu halten, könnte das MedRec-System genauso langsam werden wie das System, das es ersetzen soll.

Das MedRec-Team verfügt über eine innovative Lösung: Verwenden Sie Forscher, um die Blockchain im Gesundheitswesen abzubauen. Als Gegenleistung für die Nutzung der Rechenleistung, um die Blockchain am Laufen zu halten, würden Forscher mit dem Zugriff auf anonymisierte medizinische Daten belohnt, was eine potenzielle Goldmine für Biowissenschaften und medizinische Forscher wäre.

Nehmen Sie Ihren Namen aus den lebenslangen Krankenakten, und es gibt wahrscheinlich noch genug, um Sie zu identifizieren.

Selbst anonymisierte Daten sind jedoch persönliche medizinische Daten. Möglicherweise sind noch genügend Daten vorhanden, um Sie zu identifizieren. Aus diesem Grund beauftragt MedRec Patienten und Anbieter, zu entscheiden, wie viele Metadaten sie freigeben möchten. Es ist noch in Arbeit, aber das MedRec-Team ist zuversichtlich, dass die Leute bereit sind, ihre anonymisierten Metadaten zu teilen, damit das System in großem Umfang funktioniert.

"Wir stellen ein wachsendes Interesse von Patienten, Leistungserbringern und Aufsichtsbehörden fest, verantwortungsbewusst mehr Daten auszutauschen und so eine bessere Versorgung für andere zu ermöglichen", heißt es in der MedRec-Studie. „[Mit MedRec] können Forscher jetzt mehr Klarheit bei ihren Untersuchungen erzielen, indem sie anonymisierte Metadaten auf Zensus-Ebene verdienen, um die Rechenressourcen bereitzustellen, die das Netzwerk unterstützen.

Die Zukunft der EMRs

MedRec bietet einen neuartigen Ansatz für ein weit verbreitetes Problem und einen innovativen Einsatz der Blockchain-Technologie. MedRec ist nur eine mögliche Lösung, enthält jedoch eine Roadmap, die uns einen Einblick in die Zukunft des Managements von Krankenakten gibt. Das ist nicht gerade die aufregendste Verwendung von Blockchain, aber dies ist ein Problem, an dem buchstäblich jeder beteiligt ist.

EMRs und EMR-Managementsysteme stellen Gesundheitsdienstleister und Patienten gleichermaßen vor ein wachsendes Problem. Eine Zunahme der Büroarbeit trägt nicht nur zum Burnout von Ärzten bei, sondern Krankenhäuser, die an einem ähnlichen Interoperabilitätsprogramm teilnahmen, verzeichneten einen Rückgang der risikobereinigten Gesamtmortalität um zehn Prozent.

Wenn Gesundheitsdienstleister keinen Zugriff auf ein klares, aktuelles Bild Ihrer Krankenakten erhalten, können Fehler auftreten. Wenn Blockchain zur Lösung dieses Problems beitragen kann, lohnt es sich möglicherweise, einige anonyme Gesundheitsdaten zu überprüfen. Vielleicht.