Worum es bei Googles Projekt Boswell geht und wie es begann

Google Plus-GeschichtenJeder hat eine Geschichte zu erzählen. Wir sind vielleicht nicht alle glamouröse Schauspieler, Rockstars oder Sportler, aber wir führen ein interessantes Leben voller gemeinsamer Momente. Unzählige soziale Netzwerke wie Facebook, Instagram, Tumblr und Twitter sind ein lebender Beweis für unsere Besessenheit, unsere Geschichte mit der Welt zu teilen.

„Wir wussten eigentlich nicht, wie es möglich sein würde, aber wir dachten, wir sind Google…. wir könnten es schaffen “

Doch so sehr wir glauben, dass wir zu viel teilen, fallen viele unserer denkwürdigsten Erlebnisse durch die Ritzen. Wann haben Sie das letzte Mal ein vollständiges, gut choreografiertes Album auf Facebook hochgeladen? Die Antwort ist wahrscheinlich vor einigen Jahren. Wir veröffentlichen meistens eine Handvoll Bilder und versprechen unseren Freunden und Anhängern: "Es kommt noch mehr!" Aber wir teilen selten den Rest dieser großartigen Fotos. Der Moment vergeht, bevor wir es überhaupt wissen.

Um dieses Problem zu beheben, möchte Google dies für uns tun. Mithilfe der Funktionen zum Hochladen von Fotos von Google+ wird versucht, die Erinnerungen herauszufinden, an die wir uns erinnern möchten, sie zu organisieren und vollständige Fotoalben für uns zu erstellen, bevor wir überhaupt wissen, dass wir sie möchten.

"Wir wussten eigentlich nicht, wie es möglich sein würde, aber wir dachten, wir sind Google", erklärte Joseph Smarr, der technische Leiter des Projekts. "Wir haben eine Menge ordentlicher Technologien und die Benutzer vertrauen uns mit vielen ihrer Daten. Deshalb dachten wir, wir könnten es herausfinden."

Ihr persönlicher Historiker

"In einer idealen Welt könnte ein kleiner persönlicher Historiker Ihnen folgen und einfach alles im Auge behalten, was Sie getan haben", sagte Smarr und beugte sich eifrig auf seinem Stuhl vor. „Vielleicht gibt es in bestimmten Kreisen die reichen Familien, die nur den Familienfotografen haben, der sich Notizen macht und wunderschöne Alben mit Reisen und Sachen macht, aber die meisten Leute tun das nicht. Wir dachten: "Vielleicht kann jeder eines Tages seinen eigenen persönlichen Historiker haben."

Inspiriert von der Idee begannen er und sein Team, an einer neuen Methode zu arbeiten, um Fotos mit Freunden zu teilen. Das Team war unzufrieden mit der Art und Weise, wie soziale Netzwerke Benutzer traditionell zum Teilen von Fotos ermutigen. Als Softwareentwickler, der davon besessen ist, das Teilen und Kreise auf Google+ zu verbessern, übernahm Smarr die Führung.

"Eines der Dinge, die [mit sozialen Netzwerken] kaputt waren, ist, dass es zu viel Arbeit kostet, all die coolen Sachen zu teilen, die du machst", sagte er.

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„Nichts veranschaulicht das mehr als eine Reise. Sie machen ein paar Fotos, die wahrscheinlich auf mehrere Kameras verteilt sind, und kommen mit diesem riesigen Stapel zurück “, fuhr er fort. "Viel Zeit, Sie haben gute Absichten, sie zu teilen, aber Sie kommen nie dazu. Deshalb haben wir versucht zu überlegen, wie wir Benutzern helfen können, ihre Fotos in einem besseren Zustand zu teilen."

Smarr und der Rest des Teams stritten sich um eine Reihe verschiedener Ideen, wie Benutzer am besten zum Teilen von Fotos ermutigt werden können, entschieden sich jedoch für die Idee der automatischen Erstellung von Fotoalben.

Es würde so funktionieren: Ein persönlicher Historiker würde Ihre Bilder sortieren und ständig nach Geschichten suchen. Der Historiker würde auch Geschichten erstellen, ohne Sie zu fragen, ob Sie eine wollten.

Projekt Boswell ist geboren

Anstatt ein langweiliges Fotoalbum in demselben Format zu erstellen, das es seit der viktorianischen Ära gibt, haben Design Lead Clement Ng - selbst ein begeisterter Fotograf - und der Rest des Teams beschlossen, ein neues Format für die gemeinsame Nutzung von Fotos zu erstellen, das tatsächlich eine Geschichte erzählt , anstatt nur ein paar Bilder ins Gesicht zu werfen.

Deshalb begann das Team mit der Erforschung der Geschichte des Geschichtenerzählens und der Biografie, um sich inspirieren zu lassen. Bei ihren Recherchen stießen sie auf James Boswell, den Mann, der allgemein als Vater der modernen Biographie gilt. Und so wurde der Codename Project Boswell geboren, der später zu Google+ Stories wurde.

Google + Stories-Team

Das Projekt durchlief mehrere Phasen, bevor das Team schließlich herausfand, wie eines der ersten großen Probleme gelöst werden kann, nämlich anhand der Rohdaten von den Smartphones der Benutzer zu bestimmen, wann und wo Fotos aufgenommen wurden. Sobald die automatische Sicherung auf dem Telefon eines Benutzers aktiviert ist, helfen Standortdaten von Google Maps und Google Now dem System, das Timing festzulegen.

Anschließend durchsucht Google+ automatisch alle Ihre Fotos, wählt die besten aus und stellt sie in einem Storyboard-Format für Sie zusammen. Sobald eine Geschichte erstellt wurde, werden Sie von Google+ benachrichtigt und gefragt, ob Sie den letzten Schliff geben oder sie jetzt teilen möchten.

Es klingt unglaublich einfach, aber in Wirklichkeit war das Erstellen von Google+ Stories alles andere als einfach.

Herausfinden, wie man eine Geschichte erzählt

Das Team stellte schnell fest, dass das Geschichtenerzählen viel mehr beinhaltet, als man denkt - insbesondere, wenn Sie versuchen, mithilfe von Technologie dies zu tun.

"Es war demütig zu erkennen, wie schwierig es tatsächlich ist", sagte Smarr. „Wir haben es herausgefunden, indem wir ständig schlechte Geschichten für unsere Early Adopters generiert haben. Dann kratzten wir uns am Kopf und fanden heraus: 'Gee, warum haben wir das so falsch verstanden?' “

Google+ durchsucht automatisch alle Ihre Fotos, wählt die besten aus und stellt sie für Sie zusammen.

Es stellt sich heraus, dass Rohdaten, die von Smartphones gesammelt wurden, nicht so geschnitten und getrocknet sind, wie Sie vielleicht denken. Das Team wurde von Fragen geplagt, die nur als existenziell bezeichnet werden können - Was ist ein Tag? Was ist ein Ort? Wie definieren Sie ein Wochenende?

Viele der frühen Misserfolge von Project Boswell sind darauf zurückzuführen, dass das Team die Dinge zu wörtlich nimmt. Ein Tag zum Beispiel ist besser definiert als die Zeit zwischen Wachen und Schlafen als ein 24-Stunden-Zeitraum von 12 bis 12 Uhr. Und es mag durchaus vernünftig klingen, eine Geschichte „Reise nach Frankreich“ zu nennen, wenn jemand fünf Jahre alt ist Städte im Land, aber "Reise nach Amerika" zu sagen, als ein Amerikaner von New York nach San Francisco ging, klingt total bizarr.

Nachdem sie herausgefunden hatten, wie sie den Beginn und das Ende einer Geschichte anhand von Zeit und Ort bestimmen konnten, begann Team Boswell mit der Auswahl der richtigen Fotos herumzuspielen.

Um sinnvolle Geschichten zu erstellen, muss die Software erkennen können, welche Fotos die besten sind und wie sie alle zusammenpassen. Gesichtserkennungssoftware, die Möglichkeit, Duplikate auszusortieren, die Erkennung von Orientierungspunkten und andere wichtige Technologien zum Sortieren von Fotos helfen dabei, aussagekräftige Geschichten zu erstellen.

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Design ist auch der Schlüssel zum Erfolg jeder Geschichte. Um das beste Layout zu finden, bat das Team einige Leute, sich in einen Raum zu setzen und aus Fotos eine Geschichte zu erstellen. Die meisten Menschen haben die Dinge intuitiv von links nach rechts angeordnet und die Bilder mit Bildunterschriften und Zeit- oder Ortsmarkierungen verbunden.

Der Hauptdesigner von Project Boswell, Ng, nutzte seine jahrelange Erfahrung im Design von Benutzeroberflächen, um ein Format zu erstellen, das sowohl einfach zu navigieren als auch schön anzusehen war.

"Wir wollten, dass es wie etwas aussieht, mit dem Sie vertraut sind", sagte Ng. „Das traditionelle Sammelalbum war unsere frühe Inspiration. Mit einem Sammelalbum blättern Sie von links nach rechts. Aus diesem Grund haben wir Storys so gestaltet. Wir glauben, dass sie die Zeit besser kommunizieren als vertikales Scrollen wie auf einer Timeline oder in einem Newsfeed. Geschichten haben einen Anfang und ein Ende - Newsfeeds gehen einfach für immer weiter. Wir wollten, dass Geschichten vollständige, eigenständige Pakete sind. “

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Das Endergebnis ist ein sorgfältig ausgearbeitetes Fotoalbum im Scrapbook-Stil, das einen bestimmten Moment in Ihrem Leben dokumentiert. Sie können Untertitel hinzufügen, bearbeiten und Google schlägt gelegentlich Wissenskarten vor, die Dinge wie Zeit, Ort, Orientierungspunkte und andere Kennzeichen Ihrer Geschichte anzeigen.

"Der offensichtliche Anwendungsfall war die große Reise oder der Urlaub", sagte Ng mit einem Lächeln. „Aber für mich persönlich finde ich es sehr faszinierend, wenn ich aus alltäglichen Momenten eine Geschichte mache, die ich normalerweise nicht für würdig halte, mit meinen Freunden zu teilen… Geschichten haben mir geholfen zu erkennen, dass ich mehr teilen kann als ich dachte ich könnte. "

Geschichten für das Rampenlicht einrichten

Warum erstellen Google+ Nutzer auf der ganzen Welt keine Geschichten und teilen sie mittlerweile überall?

"Es war demütig zu erkennen, wie schwierig es tatsächlich ist", sagte Smarr.

Bisher gibt es keine eigenständige App oder Möglichkeit, eigene Geschichten zu erstellen. Derzeit erhalten Sie eine Story nur, wenn der Google-Algorithmus die von Ihnen aufgenommenen Fotos mag und Sie ein starker Nutzer von Google+ Fotos sind.

"Wir hatten wirklich das starke Gefühl, dass wir uns beim ersten Start nicht die Krücke einer manuellen App geben sollten", erklärte Smarr. „Wir wollten sehen, wie gut wir ohne diese Wahl arbeiten können. Wenn das Produkt gut funktioniert, sollten Sie sich keine Story erstellen müssen - es sollte einfach auftauchen. “

Trotzdem räumt Smarr ein, dass es vielleicht schön ist, den Nutzern mehr Kontrolle über Stories zu geben, sagt aber nicht, ob Google Stories endlich eine eigene App geben oder einfach eine Schaltfläche mit der Aufschrift "Make me a Story" erstellen wird.

"Wir waren so fixiert darauf, wie wir Ihnen Zeit sparen können, weil Sie so beschäftigt sind, dass Sie nicht teilen", sagte Smarr. "Aber wir haben darüber nachgedacht, wie wir den Menschen mehr manuelle Kontrolle geben können."

Der Weg nach vorne ist nicht abgebildet, und Smarrs Team hat einige große Fragen zu beantworten. Wie viel Hilfe möchte Google von den Menschen, deren Leben es dokumentieren möchte?

Bis das Team von Google dies herausfindet, bleibt Google+ Stories eine erstaunliche versteckte Funktion, die die meisten von uns noch nicht selbst erlebt haben.