Umschreiben der Regeln: Wie Amazon die E-Book-Preise senken kann, indem Verlage ausgeschlossen werden

Kindle- (Café)Amazon gilt seit langem als Feind des stationären Buchladens und bietet den Verbrauchern eine große Auswahl an Titeln per Versandhandel zu Preisen, die selbst die größten Buchhändler nur schwer finden können. Im Laufe der Zeit erweiterte Amazon seinen Online-Marktplatz horizontal und fügte seinen Online-Regalen Kleidung, Lebensmittel, Computer, Spiele, Technologien, Werkzeuge und unzählige andere Produkte hinzu. Mit dem Kindle kehrte das Unternehmen jedoch zu seinen Wurzeln als Buchhändler zurück und startete ein neues Ökosystem elektronischer Bücher. Kindle-E-Books haben sich als sehr beliebt erwiesen. Barnes & Noble und Apple stiegen in das E-Book-Geschäft ein, und Amazon stellte zu Beginn des Jahres fest, dass Kindle-E-Books sogar Taschenbücher überbieten.

Mit dem Kindle wurde Amazon zum Selbstverlag für potenzielle Autoren. Anstatt ein paar tausend Dollar ausgeben zu müssen, um eine Ladung Pappkartons von einer Kosmetikpresse zu erhalten, können Autoren ihre Arbeiten direkt auf dem Amazon-Marktplatz anbieten, und Kunden können elektronische Kopien erhalten oder, wenn sie möchten, einen Ausdruck bestellen. Demand-Version über Amazon-eigenen CreateSpace. In jüngerer Zeit brachte Amazon eigene E-Books heraus. Ein herausragendes Beispiel ist The Hangman's Daughter, ein historischer deutscher Roman des Erstautors Oliver Pötzsch. Amazon hat die Rechte gekauft, für die Übersetzung aus dem Deutschen bezahlt und seitdem mehr als eine Viertelmillion digitale Exemplare verkauft. Houghton Mifflin Harcourt begann Anfang dieses Jahres, ein handelsübliches Taschenbuch des Romans anzubieten.

Jetzt scheint Amazon die Idee noch einen Schritt weiter zu gehen: Das Unternehmen arbeitet mit Autoren zusammen, die normalerweise das ausschließliche Reich traditioneller Verlage sind. Das Unternehmen hat einen Vertrag mit dem Selbsthilfeautor Tim Ferris abgeschlossen, einen Vertrag mit dem Regisseur und Schauspieler Penny Marshall für eine Abhandlung angekündigt (einschließlich eines gemeldeten Unterzeichnungsbonus von 800.000 US-Dollar) und angekündigt, einen eigenen Genre-Aufdruck mit dem Titel 47North mit Titeln herauszubringen von etablierten Autoren wie Neal Stephenson und Greg Bear. Die internen Veröffentlichungsbemühungen von Amazon werden von der Agentin und ehemaligen Herausgeberin Laurence J. Kirshbaum geleitet. Laut der New York Times plant das Unternehmen, allein in diesem Herbst mehr als 120 Titel herauszubringen.

Befürwortet Amazon den kleinen Kerl hier, schneidet er den Mittelsmann aus und demokratisiert den Veröffentlichungsprozess? Oder geht es dem Unternehmen in erster Linie darum, Verlage aus dem Verkehr zu ziehen, um mit digitalen Verkäufen mehr Geld zu verdienen?

Das Problem mit E-Books

Kindle- (Front-2)Im Prinzip scheinen E-Books eine großartige Sache zu sein: Begeisterte Leser können buchstäblich eine Bibliothek mit Tausenden von Titeln in der Tasche haben, sie auf ihren Computern sichern und sie auf kostengünstigen, hoch tragbaren Geräten lesen, die häufig eine Akkulaufzeit haben gemessen in Monaten. Willst du einen anderen Titel? Kein Problem: Viele Leser können Titel online kaufen oder (manchmal) aus Bibliotheken auschecken. E-Books sind selbst auf der einfachsten Ebene eine Erfahrung, die vor ein paar Generationen reine Science-Fiction gewesen wäre.

Wie die Musikindustrie zuvor hatte auch die bestehende Verlagsbranche Schwierigkeiten, sich an die digitale Revolution anzupassen. Für Musikverlage war Piraterie der ursprünglich wahrgenommene Feind. Für Buchverlage sind es Vertriebskanäle - und Amazon ist der 800-Pfund-Gorilla im Raum. Um den Kindle bekannt zu machen, verfolgte Amazon zunächst den Ansatz, dass die E-Book-Preise für Neuerscheinungen und Bestseller bei 9,99 US-Dollar beginnen sollten. Die Idee war, die Branche anzukurbeln, indem ein Rabatt auf die Mainstream-Preise für die wahrgenommenen Nachteile und das Zögern der Verbraucher gegenüber E-Books angeboten wurde. Wer weiß schon, ob es in einem Jahrzehnt Kindles geben wird oder ob E-Books, die Sie heute kaufen, auf den Geräten von morgen funktionieren? Die Verlage waren jedoch der Ansicht, dass die Preise von 9,99 US-Dollar ihre meistverkauften Titel abwerteten.Also schlossen sie sich zusammen und zwangen Amazon, einem Agenturpreismodell zuzustimmen. Neuerscheinungen und Bestseller kosten routinemäßig 12,99 bis 14,99 US-Dollar. Dies war zum Teil auf einen neuen Player in der E-Book-Szene zurückzuführen - Apples iBookstore -, aber auch auf Verlage, die ihren Rasen schützten und die Einnahmen aus populären Veröffentlichungen maximierten, so wie die Musikindustrie Apple (letztendlich) dazu zwang, differenzierte Musikpreise zu akzeptieren in iTunes - mit heißen Hits, die teurer sind.Maximierung der Einnahmen bei populären Veröffentlichungen auf die gleiche Weise, wie die Musikindustrie Apple (letztendlich) gezwungen hat, differenzierte Musikpreise in iTunes zu akzeptieren - wobei heiße Hits teurer sind.Maximierung der Einnahmen bei populären Veröffentlichungen auf die gleiche Weise, wie die Musikindustrie Apple (letztendlich) gezwungen hat, differenzierte Musikpreise in iTunes zu akzeptieren - wobei heiße Hits teurer sind.

Das Ergebnis ist heute, dass E-Books nicht unbedingt billiger sind als physische Bücher - auch nicht von Amazon. Die Top-Hardcover-Einträge auf der Bestsellerliste der New York Times sind oft etwas günstiger als E-Books, aber handelsübliche Taschenbücher und sogar Hardcover-Ausgaben vieler beliebter und meistverkaufter Titel sind in Buchhandlungen erhältlich (und normalerweise bei Amazon selbst). zu Preisen, die ihren Kindle-Entsprechungen entsprechen oder diese übertreffen. Suchen Sie nach einer Kopie von The Help von Kathryn Stockett? Die Kindle Edition von Amazon kostet 9,99 US-Dollar, die handelsüblichen Taschenbuchversionen 9,60 US-Dollar. Wie wäre es mit Killing Lincoln vom konservativen Kommentator Bill O'Reilly? Auf dem Kindle sind es 12,99 US-Dollar, für ein neues Hardcover 15,40 US-Dollar - es ist noch nicht als Taschenbuch erhältlich. Shock Wave von John Sandford? Die Kindle Edition kostet 12,99 USD, das Hardcover 15,98 USD.Noch keine Taschenbuchversionen - aber andere Online-Verkäufer bieten das Hardcover für 12,50 USD an. Wie wäre es mit Das Mädchen mit dem Drachentattoo, dem Titel, der mit dem Kindle begann? Es kostet 9,99 USD für Kindle, 9,73 USD für handelsübliches Taschenbuch und 7,99 USD für ein Taschenbuch für den Massenmarkt… und ich habe kürzlich eine makellose handelsübliche Taschenbuchkopie in einem Antiquariat für 2,00 USD gesehen.

Sicher, E-Books mögen Science-Fiction sein, aber sie sind nicht unbedingt billiger als der Kauf physischer Bücher, insbesondere für Leser, die keine Erstausgabe von Hardcover populärer Veröffentlichungen benötigen. Mittel- und langfristig wird dies die Akzeptanz von E-Books durch die Verbraucher einschränken.

Vertikal denken

Der Schritt von Amazon, seine eigenen Bestseller zu veröffentlichen, kann also nicht nur als ein Weg gesehen werden, um den traditionellen Verlag zu beenden, sondern auch neue Energie in sein E-Book-Geschäft zu pumpen. Amazon muss die Preismodelle der Publisher-Agenturen nicht mit seinen eigenen Titeln abgleichen: Es kann seine eigenen Titel zu seinem ursprünglichen Preis von 9,99 USD oder sogar darunter anbieten. Und wenn Amazon mit ein paar eigenen Titeln ein oder zwei Homeruns erzielen kann, kann es möglicherweise traditionelle Verlage davon überzeugen, dass ihr Preismodell für Agenturen - und die nahezu Hardcover-Preise für E-Books - möglicherweise nicht die beste Idee sind.

barry eisler die ablösungAmazon sucht nach diesen Homeruns. Das Unternehmen hat Verträge mit dem bekannten Selbsthilfeschreiber Tim Ferriss (der The 4-Hour Workweek und The 4-Hour Body geschrieben hat) abgeschlossen und Barry Eisler angestellt, der insbesondere einen lukrativen Zwei-Bücher-Deal zugunsten des Selbstverlags abgelehnt hat , entschied sich dann stattdessen für Amazon. Wenn Sie sich die Preise für Eislers Bücher ansehen, werden Sie feststellen, dass die Kindle-Edition 5,99 US-Dollar kostet und das handelsübliche Taschenbuch (erscheint morgen) 8,88 US-Dollar kostet - ein Preis, der die Sicht der traditionellen Verlage auf die Welt meidet. Mit einer Penny Marshall-Abhandlung auf dem Weg und großen Namen, die mit dem 47North-Genre-Aufdruck verbunden sind - Dave Duncan, Greg Bear und Neal Stephenson sprechen die technisch versierte Masse besonders an -, wird Amazon direkt mit großen Verlagen konkurrieren. Und das nicht nur auf dem E-Book-Markt:Amazon plant, den Lesern mindestens die 47North-Titel auch in Hörbuch- und Druckformaten zur Verfügung zu stellen, sowohl in seinen eigenen virtuellen Regalen als auch über nationale und unabhängige Buchhändler. In der Buchhandlung auf der Straße werden möglicherweise bald neben Harper Collins und Macmillan auch Amazon-Titel angeboten.

Diese Schritte in das traditionelle Verlagswesen führen dazu, dass Amazon mit älteren Verlagen Mano-a-Mano spielt, aber gleichzeitig können die Self-Publishing-Aktivitäten des Unternehmens sie an den Knien abschneiden. Obwohl Amazon Kindle Self-Publishing viel Mist - und viel Spam - gesehen hat, hatte es auch einige bemerkenswerte Erfolge, insbesondere mit Schriftstellern wie Amanda Hocking, JA Konrath und John Locke. Im Self-Publishing-System von Amazon behalten Autoren 70 Prozent der Einnahmen aus ihren Titeln. Sicher, sie erhalten nicht den Fortschritt, der mit einem traditionellen Buchgeschäft einhergeht, aber für die meisten Autoren ist dieser Fortschritt der größte Scheck, den sie jemals für ein Buch sehen werden - und (manchmal dank der bekanntermaßen stumpfen Buchhaltung der Branche) die meisten Buchtitel Verdienen Sie nicht genug Geld, damit Autoren jemals Lizenzgebühren sehen können. 70 Prozent Rabatt auf jeden Verkauf,Selbst ohne Fortschritt kann dies für einen produktiven Autor eine verlockende Angelegenheit sein.

Wie Amazon verlieren kann

Abgesehen davon, dass Spam beseitigt und Piraterie verhindert wird, wird Amazon den Self-Publishing-Markt nicht viel überwachen. Stattdessen wird sich das Unternehmen auf viel gepriesenes Crowdsourcing verlassen und die Creme an die Spitze bringen. Ein Nachteil des Crowdsourcing als Qualitätsmaßstab ist natürlich, dass es leicht durch Pandering ausgenutzt werden kann - die langen Beine und High Heels auf John Lockes Titeln profitieren zweifellos davon, dass Leute ein Buch nach seinem JPEG-Cover beurteilen.

Amazon fehlt möglicherweise etwas, was traditionelle Verlage seit Generationen pflegen, wenn es um Bestseller geht: redaktionelle Tiefe. Es gibt Ausnahmen, aber es ist kein Geheimnis, dass die meisten Bücher, die von Prominenten geschrieben wurden, erheblich von der internen redaktionellen Hilfe der Verlage profitieren, egal ob es sich um einen Entwicklungsredakteur handelt, der die Details schwitzt und dem Autor hilft, das Material zu gestalten, oder um Redakteure, die die Qualität von gewährleisten das Manuskript oder sogar Forscher und Ghostwriter hinzuziehen, um das Buch zu produzieren. Die redaktionelle Expertise traditioneller Verlage hilft auch etablierten Schriftstellern, ihr Bestes zu geben. Ghostwriter sind nicht annähernd so verbreitet, aber fast jeder preisgekrönte Autor (Belletristik oder Sachbuch) erkennt Schulden gegenüber einem Redakteur (oder Redakteuren) an, die dazu beigetragen haben, ihre Arbeit erheblich zu verbessern.Amazon hat zweifellos Redaktionen zusammengestellt, um seine eigenen Titel auf den Markt zu bringen, aber die Qualität der Endergebnisse ist noch nicht bekannt. Das Fazit ist, dass Amazon, wenn es in seinem eigenen Spiel mit älteren Publishern konkurrieren will, Inhalte produzieren muss, die in derselben Liga liegen.

Legacy-Verlage sind auch Experten in ihren Märkten. Sie wissen, wie man neue Titel vermarktet und bewirbt, wie man Veröffentlichungen plant, um den Umsatz zu maximieren, und wenn man die Rechnung für Autorenauftritte und Touren begleicht, ist dies möglicherweise das Richtige. Keine Frage, Amazon weiß, wie man erfolgreich in der Online-Welt vermarktet, und seine langjährige Erfahrung als Buchhändler gibt ihm zweifellos Einblick in Marketingbücher. Aber nur die Zeit wird zeigen, ob Amazon allein aus einem Qualitätsbuch einen Erfolg auf dem Massenmarkt machen kann.

Störung, dein Name ist Amazon

Wenn Amazon wettbewerbsfähige Titel auf den Markt bringen kann, müssen traditionelle Verlage nicht nur ihre Beziehung zum E-Book-Geschäft von Amazon (und wie sie E-Books im Vergleich zu Hardcovers und Taschenbüchern bewerten), sondern auch ihren Umgang mit Autoren überprüfen. Ältere Verlage müssen sorgfältig überlegen, wie sie hochkarätige und meistverkaufte Autoren gewinnen (und halten) können. Das kann bedeuten, dass sie einen größeren Umsatz erzielen, mehr Kontrolle oder Genehmigung über Marketing und Verpackung erhalten oder Anfängern neue Türen öffnen - Programme, die für die Herausgeber niedrige Vorlaufkosten haben, aber Autoren belohnen, die sie berühren können ein Nerv bei der lesenden Öffentlichkeit. Andernfalls wird das Wertversprechen von Amazon an Autoren immer attraktiver, und Amazon wird noch mehr Macht über die Verlagsbranche ausüben.