Können Internet-Memes Kunst sein?

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Meme haben normalerweise nicht die längste Haltbarkeit. Temporäre Internet-Superstars wie Antoine Dodson und einst beliebte Fotos wie Scumbag Steve werden dunkel und durch neuere, trendigere Memes ersetzt. Sie machen Spaß und sind wegwerfbar. Wie ein Forever 21-Top: In drei Jahreszeiten werden Sie sich wahrscheinlich nicht einmal mehr an sie erinnern. 

Aber das beginnt sich zu ändern - und welches bessere Beispiel gibt es als Grumpy Cat? Die schlecht gelaunte Katze verlängerte auf wundersame Weise ihren Lauf und unterzeichnete einen Filmvertrag, der viel mehr über den Zustand der Unterhaltungsindustrie als über die Verdienste von Grumpy Cat aussagt. Aussagekräftiger ist jedoch der Übergang der Katze vom Mem zur Mainstream-Kunst. 

Sir Grumpsalot

Grumpy Cat inspirierte kürzlich eine Kunstausstellung mit über 30 Studiokünstlern, die an Kunstwerken zum Thema Grumpy Cat arbeiteten, die dann auf einer Auktion in der Lowe Mills Art Gallery in Huntsville, Alabama, verkauft wurden. Die Auktion brachte Geld für den Bau eines Kinderspielplatzes in der Umgebung ein, und einige der Kunstwerke verfügten über beeindruckende Geldsummen, insbesondere ein bemaltes Glasstück namens „Sir Grumpsalot“ von Judson Portzer. 

 Diese Ausstellung von Grumpy Cat ist beeindruckend für ihre Gründlichkeit, aber es ist nicht die einzige Instanz von Memen als Muse des Künstlers. Die Malerin Lauren Kaelin hat ein ganzes Projekt von Gemälden, die vom Internet inspiriert sind - und während sie ihre eigene Version von Grumpy Cat hat, deckt sie auch unzählige andere Web-Köstlichkeiten ab, wie Prancercise Lady, Sneezing Panda, Sloth Photo Bomb und I Like Turtles. 

Kaelins Website zeigt viele ihrer Gemälde (von denen Sie hier Drucke kaufen können) und erklärt ihre Philosophie. Sie nennt das Projekt „Benjamemes“ und stützt ihre Arbeit sowohl auf das Internet als auch auf den Theoretiker Walter Benjamin. 

„Benjamemes hat seinen Namen von einem deutschen Kunsttheoretiker, Walter Benjamin. In Benjamins Aufsatz 'Das Kunstwerk im Zeitalter der mechanischen Reproduktion' von 1936 geht er auf die damals neu entdeckte Reproduzierbarkeit und Verfügbarkeit von Kunst ein. Diese Demokratisierung der Kunst ließ Benjamin den Wert des Originals in Frage stellen. Ein Original der Kunst, so vermutete er, besaß eine Aura, die die Erfahrung, das Original zu betrachten, einzigartig machte. Reproduktionen beeinträchtigten den Wert der Aura des Originals. “  

„Ein erfolgreiches Mem ist per Definition reproduzierbar, teilbar und erkennbar. Benjamemes schafft eine Aura, in der es bisher keine gab. “ 

Kaelin beschrieb, wie sie zu Memen kam, und zitierte den Ikea-Affen als ihre erste Meme-Liebe. „Ursprünglich wollte ich unbedingt den Ikea-Affen malen: Seine Isolation, sein Gesichtsausdruck und vor allem seine Jacke haben mich wirklich angesprochen. Als ich das Projekt entwickelte, erwiesen sich Meme als großartiges Ausgangsmaterial. Es gibt eine Fundgrube an Material aus der Vergangenheit und es finden ständig neue Übungen statt. “ 

Ikea Affe

 Nicht alle Meme sind für Kaelin gleich - einige sind zu schwierig, um sie in Kunst zu verwandeln. „Bisher habe ich mich von Comic-Memes oder Memes ferngehalten, die stark textabhängig sind. Es ist mir wichtig, dass jeder Benjameme als Bild für sich steht und in gewissem Maße schön ist “, sagt Kaelin. „Bisher habe ich versucht, Maru und Rick-Rolled zu malen und hatte es schwer mit ihnen. Sie sahen nicht wie mein Stil aus, also habe ich sie nicht gepostet. Ich bin jedoch entschlossen, Rick Astley zu machen. Eines Tages." 

Die Idee des gemeinschaftlichen Eigentums wird von Meme-Liebhabern angenommen.

Kaelins Projekt zielt ausdrücklich darauf ab, Memen eine künstlerische „Aura“ zu verleihen - sie beabsichtigen, das Material zu verbessern. Und obwohl die Absichten der Grumpy Cat-Ausstellung nicht so klar sind, zeigt die Qualität des Kunstwerks, dass die Künstler ihr Projekt als etwas Wertvolles betrachteten. Das war kein reiner Kitsch. Sie kreieren etwas mit einem Augenzwinkern und einem Nicken, aber es soll (und ist) auch eine  gute, interessante  Kunst sein. 

Kaelins Gemälde sind sicherlich gut gemacht und von hoher Qualität; Der impressionistische, eckige Stil weist alle Merkmale eines professionellen Malerwerks auf. Sie nimmt Meme und verwandelt sie in etwas mehr.

Und dieser Meme-as-Muse-Trend beschränkt sich nicht nur auf die Ausstellung Grumpy Cat und Kaelins Kunst. Es gibt viele Galerien, in denen internetbasierte Kunst gezeigt wird. Eine der bekanntesten, die Galerie 1988, die sich selbst als das weltweit beliebteste Ziel für Popkulturkunst bezeichnet, hat Exponate gezeigt, in die Kaelins Gemälde gut passen würden. Eine Ausstellung mit dem Titel „Memes“ aus dem Jahr 2012 basiert auf ähnlichem Quellenmaterial. Die Kunst zeigt Honey Badger, Hipster Ariel, Probleme der Ersten Welt und andere beliebte Internet-Prüfsteine. 

Natürlich ist „gut“ ein völlig subjektives und oft anstrengendes Konzept in der Kunst, und es kann Kritiker geben, die sich hier über die Wahl des Themas lustig machen - obwohl es wahrscheinlich nicht so viele sind, wie Sie vielleicht denken, da diese Art von Kunstwerken eine Schuld schuldet an Andy Warhol und andere Popkünstler, die das Banale und Alltägliche in die Kunstwelt brachten.

Diese Produktionen sind nicht stickig oder anmaßend - sie sind für die Menschen und für die Menschen; die Demokratisierung der Kunst ohne Regeln und reichlich kreative Lizenz.

Der PBS Idea Channel hat kürzlich die Idee von Memen als Kunst diskutiert. "Hier ist eine Idee - jeder, der eine LOLCat gemacht hat, hat auch ein Kunstwerk gemacht", sagt Gastgeber Mike Rugnetta. „Menschen schaffen Bilder und teilen sie mit Fremden, um ihre persönlichen Erfahrungen zu kommunizieren? Das, meine Freunde, ist Kunst. “ Obwohl er zulässt, dass nicht alle Philosophen zustimmen würden, verwendet Rugnetta Aussagen von Denkern wie Tolstoi und Aristoteles, um zu argumentieren, dass Rage Comics Aristoteles 'Vorstellung von Kunst als Katharsis verkörpern. 

 Kommentatoren wie Rugnetta und Künstler wie Kaelin sprechen sich stark für Meme aus, die auf das Erhabene hinweisen können, auch wenn Kaelin einige zusätzliche Schritte unternimmt, um die bedeutungsvollen Elemente zu isolieren und ihre Fähigkeiten zu nutzen, um ihre Quellbilder in etwas Schöneres zu verwandeln. 

Dies ist jedoch keine Einbahnstraße. Meme können die Grenze zwischen Inhalt und Kunst verwischen, aber bestimmte Stücke, die als Kunst beginnen, können auch die Eigenschaften eines Mems annehmen. Zum Beispiel ist ein Großteil von Banksys Arbeiten - obwohl sie als Straßenkunst in Gassen, auf Werbetafeln und an den Seiten von Gebäuden beginnen - zu einem festen Bestandteil der Internetbilder geworden. Die Wirkung des Kunstwerks geht bei der Reproduktion nicht verloren; es soll geteilt werden, und wie Omar Canosa schreibt, "proklamiert Banksys Kunstwerk ausdrücklich und wiederholt seine Verachtung für das Konzept des Urheberrechts oder des künstlerischen Eigentums." Die Idee des gemeinschaftlichen Eigentums wird von Meme-Liebhabern angenommen. 

Um den Kreis zu schließen, kann auch traditionelle Kunst zu einem Mem werden - schauen Sie sich nur an, was mit Ecce Homo passiert ist, dem spanischen Fresko, das als Kunst begann, aber nach einer lächerlich verpfuschten Restaurierung zu einem Mem wurde. 

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Wie Sie sehen können, wurden die meisten kunstvollen Qualitäten bei der Restaurierung ausgelöscht, und das Internet hat die Kunsttragödie schnell als Meme-Glücksfall verstanden. Es wurden Parodie-Twitter-Accounts erstellt, die Leute nannten es „Potato Jesus“, und der Cecilia-Preis wurde ins Leben gerufen, um die komischsten und erfinderischsten Neuinterpretationen des Bildes anzuerkennen. Die Kreativität war endlos. 

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Ecce Homo (das Mem) ist also im Grunde das Gegenteil von dem, was Kaelin mit ihrem Kunstwerk erreicht. Das Ecce Homo-Mem macht das Beste aus einer Situation, die tatsächlich traurig (zerstörte Kunst) ist, aber es wäre wahrscheinlich selbst für den aufgeschlossensten Kunstkritiker schwierig, einige der Einträge als Kunst zu kategorisieren, da ihre Absicht offensichtlich ist Nur ein unbeschwerter Witz, und sie sollen eigentlich keine Emotionen hervorrufen, sondern nur virale, teile-würdige Heiterkeit. 

Meme und Internetkultur sind ein fruchtbarer Boden für künstlerische Funken. Es ist weniger offensichtlich, dass Meme Kunst für sich sind, aber da es kein objektives Kriterium gibt, ist es unmöglich, sie als kreative, wertvolle digitale Artefakte auf das Nötigste zu beschränken. Diese Produktionen sind nicht stickig oder anmaßend - sie sind für die Menschen und für die Menschen; die Demokratisierung der Kunst ohne Regeln und reichlich kreative Lizenz. 

Die Hasser, die Lil Bub-Ausrüstung und Nyan Cat-Gemälde als klebrige Spielereien betrachten, werden es immer hassen - aber sie werden sich auch zunehmend in einer Welt wiederfinden, die diese „Kunst“ genießt und verehrt… oder wie auch immer Sie es nennen möchten.