Wie es ist, ein Außenseiter zu sein, der in den Yelp Elite-Kreis eingeladen ist

Yelp-EreignisWas wäre, wenn ich Ihnen sagen würde, dass es in Ihrer Stadt - in Städten überall - eine besondere Gruppe von Menschen gibt, die kostenlos an exklusiven Veranstaltungen teilnehmen? Und dass es bei diesen Veranstaltungen kostenlose Getränke, kostenloses Essen und eine Menge anderer kostenloser Dinge gibt? Nun, lieber Leser, lassen Sie mich Ihnen versichern, dass dies alles keine Erfindung meiner Vorstellungskraft ist, denn ich habe einen der Vorteile gesehen und erlebt, die ein Elite Yelper mit sich bringt: Ein exklusives Yelp-Event.

Das Elite Yelp-Programm gibt es seit 2005, und obwohl die Idee, jemanden zu belohnen - jemanden, wohlgemerkt, der mehr ein engagierter Verbraucher als ein Experte ist - für das Schreiben von Bewertungen über lokale Unternehmen viele ethische Argumente aufwirft, möchte ich Ihnen sagen ... es ist großartig.

Ich habe das Glück, mit ein paar Elite Yelpers befreundet zu sein, die selbst einige Einladungen hatten, um uns reguläre Yelp-Benutzer (oder wie in meinem Fall Nicht-Benutzer) zu erreichen.

Und so kam es, dass ich bei einer kostenlosen Massage kostenlosen Champagner nippte. unter anderen (kostenlosen) Vergünstigungen.

Lass mich dir sagen, es ist alles ein bisschen surreal. In einer Zeile checken Sie ein, haben einen Ausweis in der Hand und erhalten ein Namensschild zum Tragen. Nachdem Sie diese sehr entspannte Torhaltung hinter sich gelassen haben, bleibt nichts anderes zu tun, als zu feiern. Gestatten Sie mir, die Szene zu gestalten:

Die Veranstaltung findet in einem angesagten Ballsaal im coolen Kinderteil der Stadt statt. In der Mitte des Raumes gibt es ungefähr fünf Tische mit lokalen Restaurants, die kostenlose Teller mit ihrem Essen verteilen. Es gibt Tamales, Gourmet-Eis, Deli-Sandwiches, Flan, Brotpudding, ein Wurst-Ei und ein paar andere Vorspeisen-Teller.

Und dann - und dann! - Da ist die Bar. Es gibt vier oder fünf Spezialcocktails für die Veranstaltung, und da ich in Portland, Oregon, lebe, gibt es ungefähr sechs Biere vom Fass. Ein Sekt aus einem lokalen Weingut wird ebenfalls angeboten. Ich versuche viele davon; Die Schlangen werden nie zu lang, die Barkeeper immer fröhlich, der Alkohol fließt ständig. Vertrauen Sie uns - Yelp Elite weiß, wie man trinkt.

Sie werden natürlich aufgefordert, Ihren Barkeepern und Servern Trinkgeld zu geben. Meine dürftigen fünf gehen nicht sehr weit und eine Geldautomatenfahrt ist eine Notwendigkeit. Obwohl ich das Event definitiv mehr gekostet habe als die ungeraden 10 Dollar, die ich am Ende Trinkgeld gegeben habe.

Jetzt fahren wir nach oben. Es gibt eine Reihe von Tischen, an denen Proben verteilt werden: Noch mehr Wein und Wodka. Ja, Wodka zu probieren ist nur ein bisschen weniger College als ein Schuss. Ja, sie sind im Grunde dasselbe. Am Ende der Reihe bildet sich in einem anderen Raum eine Linie für kostenlose 10-minütige Massagen. Eine weitere Station ist ein örtlicher Friseurladen, der Rasiermesser und Handmassagen anbietet. Es gibt einen Fotobereich mit Hintergrund, professioneller Beleuchtung und Requisiten für offizielle Yelp-Eventfotos. Überall sind die Tische mit kostenlosem Swag bedeckt: Yelp-Flaschenöffner, Yelp-Fingerlose Handschuhe, Yelp-Fans.

Es gibt ein Thema: Es ist "Thrift Shop" ... was sich einfach in "Ich habe diese Kleidung bei Goodwill gekauft" für alle dort auflöste.

Ich höre Elite Yelpers wie Internet-Fanboys und Fangirls miteinander reden: „Hi, Sarah M.! Ich habe so viele Ihrer Bewertungen gelesen - es ist großartig, Sie persönlich kennenzulernen! “ Sehr eigenartig. Sehr meta.

Die ganze Idee hat definitiv etwas „Insider“ - aber es ist nichts anderes als das kultische Bild, das von der „Yelp Mafia“ gemalt wurde. Niemand fragte mich, ob ich Yelp-Bewertungen geschrieben oder über das Elite-Programm im Allgemeinen gesprochen habe. Geschichten über solche Ereignisse, die sich in Positionsjockeys auflösen, scheinen völlig einzigartige Ereignisse zu sein. Ja, es gab Linien für Essen… vielleicht durch die Hitze und Menschen, die das Konzept einer Linie nicht verstehen, widerlicher geworden. Irgendwann führte ich die Leute tatsächlich physisch in eine gerade Linie gegen den umlaufenden Unsinn, den sie zu ziehen versuchten - ich wollte nicht einmal in die Linie! Ich konnte ihre Unzulänglichkeit einfach nicht ertragen. Aber sonst normales Partyverhalten rundum. Gut gemacht, Menschen!

Natürlich konnte ich es nicht vermeiden, das Gefühl zu haben, das System ausgenutzt zu haben. Ich habe noch nie mit einer Bewertung zu einem lokalen Unternehmen beigetragen (zumindest nicht mit einer, an die ich mich erinnern kann) oder meine Lieferantenloyalität im gesamten Internet zum Ausdruck gebracht - und doch war ich da, ohne mich um die Welt zu kümmern und ohne viel Aufforderung zum Trinkgeld. Wenn Sie bei einer Veranstaltung wie dieser ein Außenseiter sind, werden Sie wahrscheinlich wie ein tollwütiges, verhungertes Waisenkind aussehen, das im Wald zurückgelassen wurde und seit Jahren keine Zivilisation mehr gesehen hat. Du bist Nell ... du bist im Grunde Nell. Erfahrene Yelper wandern beiläufig von Tisch zu Tisch und von Bar zu Bar, und Sie werden sich eilig bemühen, um sicherzustellen, dass Sie eine Bestandsaufnahme aller verfügbaren Daten vorgenommen haben. Sie fühlen sich nicht sehr gut, aber Sie werden es tun. Es ist, als würde man diesen einzelnen Dollarschein aus der Pfütze holen, obwohl die Leute dich sehen können:Du bist nicht stolz, aber was sollst du tun?Nicht das Geld abholen!? Bitte.

Und es ist etwas erfrischend über die Idee für einen Beitrag zu dieser Masse Projekt belohnt das Internet genannt. Normalerweise werden unsere Beiträge, Aktualisierungen und Kommentare in die Maschine eingespeist, und wir haben nichts zu zeigen. Zumindest habe ich von den gemeinsamen Bemühungen der Yelp Elite eine kostenlose Mahlzeit bekommen, oder? Das Spiel ist das Spiel.