Craigslist und das Internet: Eine Liebe (und Lust), die einfach nicht sterben wird

Craigslist LiebeCraigslist ist für viele Menschen vieles: Für den modernen Internetnutzer ist es ein unansehnlicher Überbleibsel von Web 1.0. Für den Open-Source-Anwalt ist es eine verschlossene, selbstsüchtige, überfüllte Datenbank mit Informationen, die gegen Innovationen sind. Und für einige von uns geschieht hier die Magie.

Während Sie und ich vielleicht in Craigslist stöbern, um eine neue Wohnung oder eine sanft benutzte (Daumen drücken) Couch zu finden, gibt es viele, viele Menschen, die damit nach Liebe suchen.

Aber wieso? In einer Welt, in der wir unzählige Dating-Websites haben, Anwendungen, die uns mitteilen, ob jemand gleich um die Ecke ist, und soziale Netzwerke, die es einfach machen, nach einem potenziellen neuen Freund oder einer potenziellen neuen Freundin zu suchen, was würde uns jemals dazu zwingen, uns an Craigslist zu wenden? Es ist hässlich, es ist wohl kaputt und du weißt, es gibt diese ganze Craigslist Killer-Sache. Ich meine, wenn es einen Lifetime-Film (insbesondere einen mit dem unvergleichlichen Billy Baldwin) über die Gefahren von etwas gibt, sollten Sie als Faustregel wahrscheinlich das Gesagte vermeiden. (Sieh dich an, Schwangerschaft im Teenageralter und experimenteller Drogenkonsum).

Einmal zahlte ich bis heute Hunderte von Dollar pro Monat.

Geben Sie den Craigslist Conqueror, richtiger Name Aaron Smith. Nach einer Scheidung, die er nicht kommen sah, befand sich Smith mehr als ein Jahrzehnt außerhalb des Dating-Spiels und sehr, sehr allein. "Ich habe jede Dating-Site da draußen ausprobiert", erzählt er mir. "Das Problem ist, dass es zu einfach ist, ein Bild zu sehen und in Bewegung zu bleiben." Smith beschreibt sich selbst als einen mäßig attraktiven, aber nicht gerade auffälligen Typ - einen, sagt er, der leicht zu überspringen ist. "Ich könnte eine großartige Biografie erstellen, aber so viele Leute werfen nur einen Blick darauf und bleiben in Bewegung."

Er listet die unzähligen anderen Dating-Site-Dilemmata auf: Sie finden jemanden, mit dem Sie in Verbindung stehen, aber er lebt zu weit weg, als dass sich etwas entwickeln könnte. Sie haben sich seit Monaten nicht mehr bei ihren Konten angemeldet. Und vielleicht am entmutigendsten von allen die Kosten. "Einmal habe ich bis heute Hunderte von Dollar im Monat gezahlt", sagt er.

Seine Frustration ist nicht einzigartig: Ein Freund, der das Online-Dating-Programm ausprobiert hat, hat ähnliche Beschwerden. „Das Schlimmste daran sind definitiv die Kosten… Abgesehen davon ist es schwierig zu lernen, wie man jeden Standort tatsächlich effektiv nutzt. Verschiedene Arten von Menschen befinden sich auf verschiedenen Websites, und es ist ziemlich oft schwierig, die Art von Person zu finden, mit der Sie sich verabreden möchten. “ Er sagt auch, dass es mehr als üblich ist, nie etwas von einer Person zu hören, die Sie erreichen, und dass selbst diejenigen, die antworten, die Wahrscheinlichkeit, dass sie zu einem Date kommen, weniger als 50 Prozent beträgt.

Nach Smiths gescheiterten und enttäuschenden Versuchen, Dating-Sites zu nutzen, wandte er sich an Craigslist Casual Encounters. "Ich habe die Nachrichten gesehen und es gab eine Geschichte über Craigslist Personals, und ich dachte mir, warum nicht." Er sagt, nachdem er anfänglich ein ziemlich zahmes Profil geschrieben hatte, in dem er sich als netter Kerl mit einem großartigen Sinn für Humor beschrieb, erhielt er keine Antworten. "Es war wie Grillen", sagt er.

casencout

Zu diesem Zeitpunkt entschied er sich einfach dafür und schrieb Anzeigen, die eine Frau in den Knien schwach machen sollten. Und es hat funktioniert. Die Anzeigen waren unterschiedlich: „Manchmal schrieb ich sie als Mann, der nur eine Frau dominieren und sie unterwürfig machen wollte. In anderen Fällen wäre ich der liebevolle Typ, der dir nur gefallen und dich die ganze Nacht glücklich machen will. “ Welchen Charakter er auch spielen wollte, er bekam Ergebnisse. Irgendwann erzählt er mir, dass er mit zwei bis drei Frauen pro Woche geschlafen hat, manchmal mehr. Und so wurde der Craigslist Conqueror geboren.

Aber er erkannte, dass er es nicht war: Es waren seine Methoden. "Ich würde Liebesromane kaufen und Details darüber erfahren, wie ich Frauen ansprechen kann ... und so fing ich an, meinen Freunden davon zu erzählen", sagt er. „Und sie haben es noch besser gemacht. Ich dachte, ich wäre Superman - aber ich hatte einfach die richtigen Werkzeuge. “ Zu diesem Zeitpunkt begann er, seine Geheimnisse über sein Buch und sogar in der Howard Stern Show zu teilen.

Während seine Zeit, in der er Craigslist eroberte, ursprünglich sexueller Natur war, fand Smith auf der Website Liebe. Er ist seit ungefähr zwei Jahren in einer Beziehung mit einer Frau, die er über die Website kennengelernt hat, und sagt, dass Freunde, die sein System verwendet haben, auch ernsthafte, engagierte Beziehungen gefunden haben.

Wenn Craigslist Casual Encounters dem Schreiben Ihrer Nummer an die Badezimmertür der Bar entspricht, ist Missed Connections so, als würde man eine Liebesnotiz in eine Flasche stecken und hoffen, dass eine Person sie findet. Mehr als 60 Millionen Menschen in den USA verwenden jeden Monat Craigslist. Ende 2012 wurden monatlich 50 Milliarden Seitenaufrufe verzeichnet. Es hat einen Alexa-Rang von acht. Es genügt zu sagen, dass die Chancen schlecht sind, sich wieder mit dem Fremden zu verbinden, mit dem Sie über die Bar hinweg verstohlenen Augenkontakt hatten.

Ich dachte mir, was muss ich wirklich verlieren, außer den fünf Minuten meines Lebens, die ich brauchte, um das Ding zu schreiben und zu posten?

Aber ... was ist, wenn sie es nicht sind? Die Erfolgsgeschichten von Missed Connections sind überraschend zahlreich - und nicht überraschend inspirierend. Unsere eigene Jen Bergen ist eine dieser glücklichen Seelen. Sie erzählt mir, dass er, nachdem er die Augen geschlossen und bei einem Konzert mit einem mysteriösen Mann getanzt hatte, in der Menge verschwunden war. „Am nächsten Tag dachte ich, was zum Teufel? Warum probieren Sie nicht Missed Connections? “, Sagt sie. "Ich dachte mir, was muss ich wirklich verlieren, abgesehen von den fünf Minuten meines Lebens, die ich brauchte, um das Ding zu schreiben und zu posten."

Als New Yorkerin hatte sie nichts damit gerechnet. Aber am nächsten Tag bekam sie eine Antwort von dem Mann selbst; Sein Freund hatte die Anzeige „Missed Connections“ bemerkt und ihn darauf hingewiesen. "Keiner von uns hatte jemals so etwas getan, deshalb war es zunächst etwas umständlich", sagt Bergen. "Wir haben uns einige Tage später zu unserem ersten Date getroffen und der Rest ist Geschichte." Der Rest ist, dass die beiden seit fast drei Jahren zusammen sind. Sie erwähnt, dass sie zwei andere Paare kennt, die sich dank Missed Connections kennengelernt haben, und eines von ihnen ist jetzt verlobt. 

"Ich wusste, dass es ein langer Weg war, aber Missed Connections ist der erste Ort, an den Menschen gehen, wenn sie jemanden finden wollen, mit dem sie einen flüchtigen Moment in der U-Bahn oder in einem Café hatten", erklärt sie. "Außerdem spielt die Anonymität eine große Rolle."

Und darin liegt möglicherweise der Haken: Die Garantie, verdeckt zu bleiben, gibt uns das Vertrauen, dem Fremden, mit dem wir einen Funken gespürt haben, ein Stück unseres Herzens zu schenken (oder jemanden zu finden, der eine dampfende Sex-Session ohne Schnüre teilen möchte für eine Nacht).

Verpasste Verbindungen sind zu einem Phänomen für sich geworden. Das Center for Missed Connections (mit Schwerpunkt in New York City) sammelt diese Momente und wandelt die wehmütigen Postings in Diagramme und Grafiken um, um Trends in der Datenbank sowie stark frequentierte Standorte visuell zu untersuchen. „Die Analyse von Craigslist Missed Connections-Beiträgen und -Communitys bietet einen Einblick in die Einsamkeit und sexuelle Spannung, die als Dreh- und Angelpunkt für eine florierende Metropolregion dienen“, erklärt das Zentrum. "Die CMC versucht, die poetische und banale Sehnsucht im öffentlichen Raum zu verstehen."

Das Projekt wurde 2009 aufgrund der Neugier von Ingrid Burrington gestartet. „Ich wollte wissen, wo der einsamste Ort in einer Stadt ist. Verpasste Verbindungen schienen ein ziemlich offensichtlicher Weg zu sein, um einen Datensatz über die Einsamkeit in Städten zu erstellen. Von dort aus ist es nur ein bisschen schneebedeckt “, erzählt sie mir.

verpasste Verbindungen Superlative

Einige der CMC-Projekte haben Daten aus Missed Connections verwendet und die häufigsten Superlative gefunden, die in Postings (PDF) verwendet werden, die Beziehungen zwischen Subjekten und ihren Suchenden (PDF), eine Standortanalyse sowie Wahrscheinlichkeitsberichte, um Ihre Daten zu erhöhen Wahrscheinlichkeit , eine verpasste Verbindung zu sein (mit einer einmaligen Gebühr von 25 US-Dollar verbunden; Burrington sagt, dass diese nicht ernst genommen werden sollen; „Es ist so, als würde man ein Porträt in Auftrag geben und jemanden im Kontext dieses Datensatzes präsentieren“). 

(Nebenbemerkung: Ich würde absolut gerne einige Statistiken auf dem Spike in Postings zu Missed Connections und Casual Encounters sehen, die am 14. Februar auf der Website erscheinen.) 

Taxonomie für verpasste VerbindungenEtwas an all dem hat eindeutig einen Nerv getroffen. Trotz des Bauchgefühls, das uns zur Beziehungssuche nach Craigslist zurückzieht, besteht ein echtes Risiko - für die Vielfalt der Infektionskrankheiten.

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass ein Anstieg sexuell übertragbarer Krankheiten (STDs) mit Craigslist verbunden sein kann. "Unsere Studienergebnisse zeigen, dass Craigslist als minimal regulierter Online-Vermittler ohne Buchungskosten die Anzahl der Transaktionen erhöht, einschließlich Transaktionen mit unerwünschten sozialen Konsequenzen", heißt es in dem Artikel mit dem Titel "Dirty Secret: Bewertung der Auswirkungen von Technologie-Schocks " im  Internet über die Ausbrüche sexuell übertragbarer Krankheiten , sagt. Wirklich, was dies auf die schönste Art und Weise sagt, ist, dass, weil Craigslist es jedem erlaubt, sein schmutziges kleines Selbst ohne Einschränkungen da draußen zu platzieren - außer einer Internetverbindung -, ein Schwarm von Abschaum und Schurkerei entsteht. Und es ist voll von The Sith the Syph (siehe, was ich dort gemacht habe?).

Das Papier fand ein paar ziemlich beängstigende Dinge, darunter:

  • "Der Eintrag von Craigslist führt zu einem Anstieg der Rate neuer Syphilisfälle um 18,8 Prozent ..."
  • Der Anstieg der AID-Rate wird durch die Anzahl der Anzeigen für Männer, die Männer suchen, beeinflusst. Der Anstieg der Syphilisrate wird sowohl von der Anzahl der Anzeigen "Männer suchen Frauen" als auch von "Frauen suchen Männer" beeinflusst.
  • Der Anstieg der STD-Trends, der durch den Eintritt von Craigslist in einen bestimmten Markt verursacht wird, ist auf gelegentliche Begegnungen zurückzuführen, die über die Website erbeten werden, und nicht auf marktbezogene sexuelle Transaktionen wie Prostitution oder Escortservice. “ (Was einfach bedeutet, dass die Anschlüsse, die Sie dort finden - nicht die, für die Sie bezahlen - die Ursache für diesen STD-Anstieg sind.)

Während Forscher auch darauf hinweisen, dass eine Form einer strengeren und gezielteren Regulierung das Problem lösen könnte, befreit es die Plattform von den beiden Dingen, die Craigslist zu einem magischen Ort machen, der es fast vollständig lösen würde: Anonymität und seine preisfreie Existenz. Echte Internetidentität hat bereits einen Platz - Facebook. Wie das Dating mit Ihren Dollars - jede Dating-Site da draußen. Es gibt eine Art viszerale, greifbare Veränderung bei der Online-Suche nach Beziehungen als Reaktion auf diese beiden Optionen.

Wir wissen immer, was Sie tun, essen, sagen, denken. Es gibt keine Möglichkeit, die Dinge dem Zufall zu überlassen. Es gibt kein "wenn es sein soll".

Die OkCupids und eHarmonies des Internets bewerben sich als wissenschaftlich fundierte Methoden, um eine Übereinstimmung zu finden. Sie füllen Fragebögen aus, bewerten Dinge auf Skalen von 1 bis 5, erstellen Profile mit Fotos und Links. Algorithmen finden dann potenzielle Partner, basierend darauf, wie gut alle von Ihnen angebotenen Daten mit ihren übereinstimmen. Es ist wie ein Labor für Liebe.

Das Problem ist, dass Labore kalt sein können und Orte isolieren können. Obwohl diese Methoden für einige eindeutig gut funktionieren, nehmen sie den Zufall aus der Gleichung - etwas, das Social Media hastig versucht hat, wieder in unser digitales Leben einzubringen. Das Internet insgesamt und Lifecasting-Apps wie Facebook, Foursquare, Twitter, Instagram und dergleichen haben das Schicksal getötet. Wir wissen immer, was Sie tun, essen, sagen, denken. Es gibt keine Möglichkeit, die Dinge dem Zufall zu überlassen. Es gibt kein "wenn es so sein soll". Wir machen es dank sozialer Netzwerke und ständiger Konnektivität.

Aber wir sehen als Ergebnis einige reaktionäre Produkte. Daraus ergibt sich die kürzlich umstrittene BangWithFriends-App. Und die Schnittstelle zwischen Social-Local-Mobile-Apps wie Highlight versucht, diese Spannung zu lokalisieren (und es gibt auch eine Vielzahl von Dating-spezifischen SoLoMo-Apps). Sogar die traditionellen Dating-Apps experimentieren ein wenig und brechen aus ihren Diagrammen und Grafiken aus, um die Romantiker in uns allen anzusprechen: Die neue OkCupid Crazy Blind Date-App bringt Sie auf den Punkt, und Match.com hat sie vorgestellt Gruppenveranstaltungen seit letztem Jahr, gut orchestrierte Szenen, die lockerer sind, aber die damit verbundene Garantie haben, jemanden zu finden, der Single ist.

„[Ein] Vorteil dieser Apps ist, dass sich viele von ihnen um die unmittelbare persönliche Interaktion drehen und somit dazu beitragen, einen der Mängel von Dating-Sites zu beseitigen - [wie die Tatsache], dass Sie möglicherweise eine Menge Zeit verschwenden und Energie, die mit jemandem online interagiert, der sich als Verrückter oder Kriecher herausstellt. Oder häufiger nur jemand, mit dem Sie im wirklichen Leben keine Chemie haben “, sagt Kevin Lewis, Professor für Soziologie an der UC San Diego, der sich auf Kultur und soziale Netzwerke konzentriert. „Diese Apps ermöglichen oft einen sofortigen Kontakt - und damit einen unmittelbaren Sinn für Chemie oder einen Mangel daran. In diesem Sinne sind sie viel effizienter. “ Dennoch ist er nicht bereit, diesen Trend als Welle der Zukunft des digitalen Dating zu bezeichnen, und weist darauf hin, dass die Veteranen des Online-Dating-Marktes immer noch solide Ergebnisse erzielen. 

„Selbst wenn die Leute eine riesige Mainstream-Website wie Match.com oder eHarmony nicht mögen, ist es letztendlich schwierig, mit der Tatsache zu diskutieren, dass sie nur Mitglieder sind - und damit zahlenmäßig eine höhere Wahrscheinlichkeit, dass jemand Kompatibel mit Ihnen ist irgendwo auf der Website " da draußen" . " 

Als er Smith (auch bekannt als Craigslist Conqueror) nach diesem neuen, schicksalsfördernden Trend in der digital hergestellten, romantischen Serendipity fragt, bietet er eine Theorie an. "Jeder hört auf, nach Techniken zu suchen, um den Einen zu finden, sobald er ihn oder sie gefunden hat", sagt Smith. „Ich glaube, dass die Reise normalerweise damit beginnt, jemanden in Ihrem unmittelbaren sozialen Umfeld zu suchen. Das nächste sind die traditionellen Dating-Sites. Aber was passiert, wenn Sie ein Jahr lang auf allen traditionellen Dating-Sites waren? 2 Jahre? 3 Jahre?"

„Was auch immer als nächstes kommt, um Leute zu treffen, wird ausprobiert - Speed-Dating, Dating-Apps, Craigslist, was auch immer. Schließlich wissen wir alle, dass die perfekte Person da draußen ist, und die Hoffnung bleibt ewig, dass Ihre 'eine' gleich um die Ecke ist - vielleicht suchen wir Sie auf der nächsten Website, der nächsten App, der nächsten Kontaktanzeigenanzeige. “