ProPublicas Sinatra durchsucht Instagram-Fotos nach Datum und Ort

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Instagram ist nicht mehr nur eine App zum Teilen offener Fotos, sondern hat auch seine Fähigkeit als Quelle für aktuelle Nachrichten erkannt. Professionelle Reporter und Bürgerjournalisten haben Instagram genutzt, um über Ereignisse wie die Bombenanschläge auf den Boston-Marathon und den Sandy Hurricane sowie den Super Bowl und die Präsidentschaftswahlen zu berichten. Während wir es zunehmend für diese Zwecke verwenden, hat Instagram noch keine Funktion für die spezifische Suche eingeführt, die über das Hashtag und die Benutzererkennung für Mobilgeräte hinausgeht. Es gibt Web-Tools von Drittanbietern, mit denen Fotos auch nach Hashtag oder Benutzer gefunden werden können, aber nichts, was die Verwendung als Nachrichtenquelle ergänzt. 

Glücklicherweise hat ProPublicas News-App-Entwickler Al Shaw die harte Arbeit für uns geleistet. Er erkannte, dass die API von Instagram eine sogenannte „Mediensuche“ enthält, die die Suche nach Zeit und Entfernung der Aufnahme eines Instagram-Fotos unterstützt. Am Ende hackte er eine Open-Source-App namens Sinatra zusammen, die Adressen und End-to-End-Zeit verwendet, um Instagram-Fotos zu durchsuchen.

Shaw bemerkt die Unzulänglichkeiten der App und sagt, dass es Einschränkungen gibt, was Sie mit der Instagram-API tun können. „Es gibt keine Möglichkeit, nach Text oder Hashtags zu suchen (Tags haben einen eigenen Endpunkt, der keine Geolokalisierung zulässt), es gibt keine Paginierung der Ergebnisse und die Ergebnisse reichen nur einige Monate zurück“, erklärt er.

Das Tool richtet sich hauptsächlich an Journalisten, daher verwendet ProPublica die App vorerst intern. Shaw weist auf mehrere Fälle hin, in denen Sinatra verwendet wurde, um „aktuelle“ Nachrichten zu entdecken: Mit Sinatra entdeckte der ProPublica-Schriftsteller Justin Elliot die fragwürdigen „Freizeitaktivitäten“ des Vorsitzenden des House Financial Services Committee, Rep. Jeb Hensarling, der sich bei einem Skiurlaub in Park mit Bankern verbrüderte Stadt, Utah. 

Weitere bemerkenswerte Entdeckungen sind Fotos von der Ziellinie des Boston-Marathons acht Minuten vor der Explosion der Bombe und Newt Gingrich, der am Abendessen des Korrespondenten des Weißen Hauses in Washington DC teilnahm

Apps wie Sinatra sind dank des übermäßigen und ausdrucksstarken Charakters unserer sozialen, digitalen Gesellschaft eine Goldmine an Informationen für Journalisten.

Wenn Sie herausfinden möchten, was Shaw erstellt hat, und es für sich selbst verwenden möchten, müssen Sie Ruby-Code kennen. Leider ist eine öffentliche GUI (grafische Benutzeroberfläche) der App nicht verfügbar, aber sie ist Open Source, sodass Sie sie von GitHub aus abrufen können.