Twitter-Aktivität könnte verwendet werden, um Hurrikanschäden abzubilden

Twitter erweist sich als genau für den Hurrikan Mappyinf Zustand des Web sandig flWoher erhalten Sie die neuesten Nachrichten, wenn Sie den Status einer Naturkatastrophe überprüfen müssen? Der Wetter Kanal? Notsendungen? Radio? Beliebig viele Wetter-Tracking-Apps oder Websites? Sie werden überrascht sein, dass einige der besten Informationen in den sozialen Medien zu finden sind. Laut einem Beitrag des Science Magazine wollten Forscher des australischen Forschungszentrums für Informations- und Kommunikationstechnologie in Melbourne die Auswirkungen von Social-Media-Apps wie Twitter auf die Kartierung von Schäden untersuchen.

Im Oktober 2012 wurde der Hurrikan Sandy als großes Niederdrucksystem über den südlichen Gewässern Kubas eingestuft. Fünf Tage später wurde es als einer der größten Hurrikane in der Geschichte registriert, der die Ostküste der Vereinigten Staaten auflud und Menschen gestrandet und ohne Strom zurückließ. Es fiel der Regierung schwer zu entscheiden, wie ihre Reinigungsteams am besten entsandt werden sollten - welche Bereiche waren am dringendsten benötigt? Wer benötigte Notversorgung und -dienste?

Eine ungenaue Kartierung während des Supersturms Sandy und des Hurrikans Katrina verzögerte die Reaktion des Hurrikans um Wochen und Monate. Die US-amerikanische Federal Emergency Management Agency (FEMA) beobachtet in der Regel den Sturm selbst, die lokale Geographie auf ihrem Weg und die Infrastruktur, um Modelle zu bilden. Anschließend werden Flugzeuge in die Luft gebracht, um den Karten Details hinzuzufügen. Die Agentur wurde wegen ihrer langsamen Reaktion auf Katrina-Opfer kritisiert.

Yuru Kryvasheyeu, ein Computerphysiker, leitete ein Team, um Echtzeitereignisse mithilfe von Tweets zu untersuchen und anschließend eine Karte zu erstellen. Zunächst musste das Team die Daten erfassen. Dies erwies sich als schwierig, da Forscher zögern, rechtliche Schritte einzuleiten, indem sie Daten von Unternehmen wie Twitter verwenden, das 2014 sein vollständiges Archiv für Wissenschaftler geöffnet hat. Kryvasheyeu überwand diese Hürde, indem er nur einen Teil der Daten von einem Drittunternehmen kaufte, das Prozesse sammelt und verkauft Daten von Twitter weiter. Das Team hat seine Suche zwischen dem 15. Oktober und dem 12. November 2012 auf alle Tweets der Welt eingegrenzt, einschließlich der Zeit kurz vor dem Hurrikan und einige Tage nach seiner Auflösung. Eine weitere Verfeinerung wurde erreicht, indem die Suche auf Tweets eingestellt wurde, die Wörter wie "Hurrikan", "Sandy", "Frankensturm" und "Überschwemmung" enthalten.

Viele Tweets enthielten den Standort des Benutzers, aber für diejenigen, die dies nicht taten, analysierte das Team diese Konten und Nachrichteninhalte, um die fehlenden Informationen zu erhalten. Die Forscher haben fast 10 Millionen Tweets von über zwei Millionen Konten kartiert.

Es wurde festgestellt, dass je näher die Menschen dem Hurrikan waren, desto mehr twitterten sie darüber. Obwohl die Ergebnisse nicht völlig zufällig waren, müssen sie auch mit einem Körnchen Salz eingenommen werden. Wie stark spiegelt die Anzahl der Tweets die tatsächliche Zerstörung durch das Ereignis wider? Lokale Medien leben davon, ihrem kleinen Publikum Angst zu machen, und dies hätte zur Zunahme der sozialen Aktivität beitragen können. Um dies zu mildern, wandten sich die Forscher an die FEMA und die Regierungen der Bundesstaaten New York und New Jersey, um einen offiziellen Überblick über den Schaden zu erhalten.

Im Vergleich zeigten die Ergebnisse der Twitter-Studie vielversprechende Ergebnisse. Je mehr tatsächliche Schäden Sandy in einem Gebiet erlitten hat (gemessen an den Reparaturkosten), desto mehr twitterten seine Bewohner. Überraschenderweise war Twitter selbst etwas genauer als die FEMA, wenn es darum ging, den Ort und den Grad des Schadens durch den Sturm vorherzusagen.

Wir müssen dennoch vorsichtig sein, da soziale Medien im Allgemeinen ihre eigenen Einschränkungen und Probleme mit genauen Daten haben. „Twitterbots“ sind Programme, die die beliebtesten Tweets wiederholen und auf legitime Tweets antworten. Diese müssen berücksichtigt werden. Urbano Franca, ein Gesundheitsforscher an der Harvard Medical School, sagt jedoch, dass die Forscher hier "anscheinend die meisten, wenn nicht alle Probleme und potenziellen Lücken haben". Er schlägt vor, als nächstes andere Social-Media-Plattformen wie Facebook zu untersuchen, obwohl es möglicherweise nicht einfach ist, auf diese Daten zuzugreifen.