In der Welt der Online-Fahndungsfotos auf dem grauen Markt kostet Sie das Aufheben der Kennzeichnung

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Es dauerte nicht lange. Wahrscheinlich alle 20 Minuten, wirklich. Ein bisschen Geduld, während ich die ersten acht Seiten durchklickte, aber dann war es plötzlich da: ein Fahndungsfoto von jemandem, den ich kannte. Sein körniges Bild war vor einem hellblauen Hintergrund verputzt, und seine Anklage wegen Körperverletzung und Hausfriedensbruch war unten aufgeführt.

Das Online-Durchsuchen von Fahndungsfotos macht süchtig: Manche Menschen lächeln, manche sind wunderschön, manche haben Angst, manche tauchen immer wieder auf, manche haben mit Sicherheit bessere Tage gesehen. Sie alle teilen jedoch, dass ihr schlimmster Moment online dokumentiert und sehr, sehr leicht zu finden ist - die Folgen sind sowohl offensichtlich als auch schwerwiegend. Es sind nicht nur enttäuschte Familienmitglieder oder lange verlorene High-School-Bekannte, die über Ihren Tiefpunkt stolpern könnten, es sind zukünftige Freunde und Freundinnen, potenzielle Arbeitgeber, zukünftige Vermieter. Wichtige Leute.

Und Sie dachten, peinliche Partyfotos seien schwer zu entfernen; Online-Fahndungsfotos sind ein größeres, schlimmeres und gemeineres Tier. Und in den letzten Jahren haben sich die Websites, auf denen sie katalogisiert haben, von einer neuartigen Nebenschau zu einer boomenden Industrie entwickelt, die auf quasi legaler Erpressung basiert.

Unglück in Geld verwandeln

Nachdem Sie bei der örtlichen Polizei Ihr niedrigstes Tief erreicht haben, landen die Aufnahmen möglicherweise auf einer von mehreren sehr öffentlichen Websites: MugShotWorld, Mugshots.com, BustedMugshots, MugShotsOnline. Die Liste geht weiter. Aber wie kommen sie dorthin?

In vielen Fällen sind sie öffentlich bekannt. Einige Polizeibehörden betreiben ihre eigenen Online-Datenbanken, die für „Scraper“ anfällig sind - automatisierte Programme, die diese Daten durch Herunterladen sammeln und es externen Websites ermöglichen, sie erneut zu veröffentlichen. Keine der Polizeibehörden, mit denen wir Kontakt aufgenommen hatten, antwortete auf unsere Bitte um Stellungnahme, aber Art Neill, Geschäftsführer und Anwalt für Rechte der neuen Medien, erklärte die Regeln für die Veröffentlichung.

„Wenn die Bullen Fahndungsfotos zurückhalten können, aber nicht, reicht das nicht aus, um die Veröffentlichung der Fahndungsfotos rechtswidrig zu machen. Moralisch abstoßend, sicher, aber nicht falsch. “

"Die Polizeibehörden unterscheiden sich darin, ob sie Fahndungsfotos veröffentlichen", sagt Neill. "Für Kalifornien deutet alles, was ich gesehen habe, darauf hin, dass der kalifornische Generalstaatsanwalt die Entscheidung über die Veröffentlichung von Fahndungsfotos den örtlichen Abteilungen überlassen hat."

Selbst wenn eine Abteilung nicht automatisch alle ihre Fahndungsfotos online veröffentlicht, kann eine Site manuell stehende öffentliche Aufzeichnungen anfordern, die einzeln hochgeladen werden müssten. Die Anwältin Sarah Jessica Farber erklärt, dass es nur darum geht, die richtigen Kanäle zu finden, beginnend mit einer Datenbank für öffentliche Aufzeichnungen wie Court Logic.

"Sie können von dort aus so viele Daten kaufen, wie Sie möchten, und sie enthalten Führerscheinnummern, wenn diese bei der Festnahme erhalten wurden", sagt sie. "Mit diesen Daten können Sie zu einer Hintergrundüberprüfungs-Site zurückkehren und den Fahndungsfoto von dort kaufen, vorausgesetzt, die Site hat ihn."

Ob es Ihnen gefällt oder nicht, Websites wie Mugshots.com erhalten ihre Bilder legal. Und ihnen zufolge existieren sie als öffentlicher Dienst.

"[Wir veröffentlichen] Verhaftungsaufzeichnungen wegen ihrer Aktualität", sagte uns ein Vertreter von Mugshots.com. "Es ist das Recht der Menschen, über Verhaftungen in ihren Gemeinden Bescheid zu wissen."

Aber im Online-Fahndungsgeschäft kann man Geld verdienen, und zwar nicht nur durch Werbung, wie es die meisten Websites (einschließlich unserer eigenen) tun. Das große Geld kommt nicht von der Anmeldung bei Google AdSense, sondern von den Taschen der Leute, die das Pech haben, ihre Fahndungsfotos online zu finden.

Die meisten Fahndungswebsites bieten entweder eine interne Zahlungsoption für das Entfernen eines Fahndungsfotos oder einen Link zu einer externen Website, die normalerweise unter dem Dach der Fahndungswebsite betrieben wird. Wenn Sie Ihren eigenen belastenden Schuss online sehen und ihn nach unten ziehen möchten, müssen Sie bezahlen. Und hier beginnt die rechtliche Grauzone.

Die grauesten Grauzonen

Selbst wenn eine Website legal ein Bild Ihres Fahndungsfotos erhalten kann, ist es legal, es online auszustellen? Schließlich könnten Sie legal eine Blu-ray-Kopie von Iron Man 3 erhalten , aber wenn Sie sie online veröffentlichen, damit jeder sie sehen kann, klopft es schnell unfreundlich an der Tür.

Unglücklicherweise für die Verhafteten erkennt das Gesetz kein großes Recht auf Privatsphäre an.

„Wenn es sich bei den Fahndungsfotos um öffentliche Aufzeichnungen handelt, ist es wahrscheinlich legal, diese Bilder zusammen mit der Bezeichnung anzuzeigen, dass [die Person] nur beschuldigt und nicht verurteilt wurde“, erklärt Farber. "Öffentliche Aufzeichnungen sind im Allgemeinen Dokumente, die sich im Besitz einer staatlichen Stelle befinden und nicht vertraulich sind."

Die einzige Rettung für jeden, der diese Fotos entfernen möchte, ist das Recht auf Werbung, das Ihnen die Möglichkeit gibt, „Ihre Ähnlichkeit zu kontrollieren“ und wie sie kommerziell verwendet wird. Sie haben vielleicht schon viel darüber gehört und wie es sich auf Sportvideospiele bezieht: Spieler dürfen steuern, wie ihre Ähnlichkeit verwendet wird, um Geld zu verdienen. Wir auch - und wenn Ihr Fahndungsfoto die Einnahmequelle von jemandem ist, dann könnten Sie ein legitimes Argument vorbringen, um es ohne Zahlung der Gebühr abzuschaffen - werden Sie wahrscheinlich gewinnen. Aber es gibt einen Haken: Sie müssen in einer Gerichtsbarkeit leben, die das Recht auf Werbung anerkennt. Derzeit tun dies nur einige Staaten, darunter Alabama, Kalifornien, Connecticut, Florida, Georgia, Hawaii, Illinois, Kentucky, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Missouri, Nebraska, Nevada, New Jersey, New York, Ohio, Oklahoma, Pennsylvania,Rhode Island, Tennessee, Texas, Utah, Virginia, Washington und Wisconsin.

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"In diesen Staaten können Sie möglicherweise klagen, dass Ihr Image ohne die Gebühr abgeschafft wird, obwohl die Kosten der Klage natürlich die Kosten der Gebühr überwiegen würden", sagt Farber.

Es ist auch wichtig zu beachten, dass die Rechtmäßigkeit der Verwendung eines Fotos und eines Fahndungsfotos unterschiedlich ist. „Die Herausforderung besteht darin, dass einige der typischen Behauptungen, die sich für ein Foto ergeben könnten, nur schwer mit Fahndungsfotos zu versehen sind“, erklärt Neill. „Es gibt nicht die typischen Arten von Urheberrechts- oder Datenschutzansprüchen, die mit einem Foto einhergehen. Datenschutzgesetze sind kompliziert und variieren von Staat zu Staat. In bestimmten Situationen kann es zwar zu Datenschutzansprüchen kommen, es gibt jedoch häufig auch Überlegungen zur ersten Änderung. “

"Die Kosten der Klage würden die Kosten der Gebühr überwiegen."

Dies alles setzt natürlich voraus, dass ein Fahndungsfoto über öffentlich zugängliche Aufzeichnungen erhalten wurde; Wenn es aus Strafregistern entnommen wurde, können Strafverfolgungsbehörden es schließen. Während Sie (oder eine Website) Informationen aus einem Strafregister anfordern können, können die Behörden „Nein“ sagen. Dies tun sie jedoch nicht immer - tatsächlich halten Strafverfolgungsbehörden diese Informationen selten zurück.

"Wenn Strafverfolgungsbehörden den verschiedenen Personen oder Unternehmen diese Fotos verweigern [weil sie Teil der Strafregister sind], dann gibt es meines Erachtens ein sehr gutes Argument dafür, dass die Strafverfolgungsbehörden vor Gericht gewinnen würden", sagt Farber. „Natürlich würde es einen großen Kampf geben. Ich würde mir vorstellen, dass Medienorganisationen Geld und institutionelle Unterstützung hinter einen Kläger vom Typ "mugshots.com" stecken würden, um Zugang zu diesen Aufzeichnungen zu erhalten. “

Warum sollte eine Polizeibehörde einen Fahndungsfoto übergeben, das sie nicht musste? Aus so schlampigen Gründen, wie Sie vielleicht denken. "Es gibt eine komplexe Symbiose zwischen Strafverfolgung und Medien, und die Aufrechterhaltung guter Beziehungen ist etwas wert", erklärt Farber. „Ihr Bezirksstaatsanwalt wird gewählt, Ihr Sheriff wird gewählt, der Polizeichef fügt einen Polizeitermin hinzu, und gute Presse ist für sie wertvoll. Es gibt immer die nächsten Wahlen, über die man nachdenken muss. Es ist auch schön zu vermeiden, Medien und ihre Anwälte abzuhaken und in einer Nebenklage angepriesen zu werden. “

„Wenn die Bullen Fahndungsfotos zurückhalten können, aber nicht, reicht das nicht aus, um die Veröffentlichung der Fahndungsfotos rechtswidrig zu machen. Moralisch abstoßend, sicher, aber nicht falsch. “

Jenseits von Fahndungsfotos

Der Markt für belastende Fotos hört nicht bei Fahndungsfotos auf. Websites wie TheDirty und CampusGossip verdienen ihren Lebensunterhalt mit der Veröffentlichung privater Momente wie schäbiger Schnappschüsse von Nachtclubs und Hauspartys.

Die Richtlinien für das Aufnehmen dieser Fotos können noch tückischer sein als der Umgang mit Fahndungsfotos. Zum Beispiel ist CampusGossip erforderlich (die Website ist inzwischen nicht mehr verfügbar, aber es gibt eine Vielzahl anderer Verkaufsstellen, die ihre Ursache aufgreifen), um ein „VIP-Mitglied“ zu werden, bevor Sie das Bild oder Inhalte, die Sie auf der Website betreffen, entfernen können. Nachdem Sie zwischen 80 und 130 US-Dollar bezahlt haben, um Mitglied zu werden, müssen Sie zwischen 24 Stunden und sieben Tagen warten (abhängig davon, welche Mitgliedschaftsstufe Sie beantragt haben).

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Aber hey - Sie erhalten Immunität gegen zukünftige Postings über Sie auf der Website. Und ein T-Shirt.

Ist Veränderung um die Ecke?

Mit dem Wachstum der Fahndungsbranche fügen immer mehr Staaten Gesetze hinzu, nach denen eine Fahndungsfoto-Website Ihr Foto herunterziehen muss, wenn die ursprünglich gegen Sie erhobenen Anklagen fallengelassen, gelöscht oder freigesprochen wurden. Und wenn nicht? Sie öffnen sich einer möglichen Diffamierungsklage.

Oregon ist einer der Staaten, die solche Gesetze verabschieden. Im vergangenen Juli unterzeichnete Gouverneur Kitzhaber das House Bill 3467, wonach die Eigentümer von Fahndungsfotos im Bundesstaat Fahndungsfotos kostenlos entfernen müssen, wenn die abgebildete Person nachweisen kann, dass die Anklage fallengelassen, gelöscht oder für nicht schuldig befunden wurde.

Ein weiterer Zwischenfall in North Carolina führte kürzlich zu einer anderen Lösung für das Fahndungsfoto-Problem: Keine Fahndungsfotos mehr. Wöchentliche Demonstranten, die sich auf zivilen Ungehorsam einlassen und im Staat verhaftet werden, fanden ihre Fahndungsfotos online von einer „überparteilichen“ Gruppe namens Civitas Institute veröffentlicht, die die Bilder auch mit den Privatadressen der Bürger, Arbeitgebern, Gehältern und Abstimmungsunterlagen verglich und andere personenbezogene Daten. Sie kreierten auch ein "Pick The Protestor Game", das die Verhafteten verspottete. Als Reaktion darauf hörte die örtliche Polizeibehörde auf, Fahndungsfotos dieser Demonstranten zu machen.

Fahndungsfotos Demonstranten

Aber die Ausbeutung ist noch lange nicht vorbei. Services, die Ihnen bei der Bereinigung Ihres Fahndungsverlaufs helfen, führen weiterhin neue Produkte ein, da die Zielgruppe leicht manipuliert werden kann, um zu zahlen. Dies ist nicht die Art von Service, für die Sie versuchen, einen Deal zu finden. Dieser nutzt sogar hochkarätige Gewalt in Florida als zusätzliche Motivation, um Ihren Fahndungsfoto so schnell wie möglich offline zu schalten: „Da wir wissen, dass diese Aufnahmen aufgrund der Ereignisse in Florida gerade jetzt viel Macht haben, ist das Entfernen von Fahndungsfotos wichtiger in diesem Zustand als jemals zuvor. “

Letztendlich ist der praktischste Rat jedoch möglicherweise nicht das, was Sie hören möchten. Bis sich weitere Gesetze ändern, sagt Farber, dass Sie in den meisten Fällen am besten nur die Abnahmegebühr zahlen, wenn Sie möchten, dass das weniger als schmeichelhafte so schnell wie möglich begraben wird.