AOL baut ein soziales Netzwerk um MapQuest auf

mqvibeBerichten zufolge ist AOL daran interessiert, in das Social-Networking-Spiel einzusteigen und seine schwierige MapQuest-Plattform wiederzubeleben. MapQuest, einst die Richtungswebsite seiner Wahl, wurde seitdem von Google Maps besiegt und sieht sich einer zunehmenden Konkurrenz durch Bing Maps ausgesetzt - vor allem dank ihrer mobilen Präsenz. Aber jetzt soll AOL ein soziales Netzwerk rund um die Richtungsseite planen, das geosoziale und lokale Netzwerke miteinander verbindet.

Aber wird das Verbinden von Internet-Trends zum Erfolg führen? Die Website, die jetzt in mqVibe umbenannt wurde, wird nicht versuchen, sich mit Facebook, Twitter oder sogar Google+ zu messen. AOL scheint nicht daran interessiert zu sein, ein großes soziales Netzwerk einzurichten, das Hunderte Millionen Benutzer anzieht und als Medienvertriebshändler fungiert.

Stattdessen scheint sich mqVibe auf den sozialen Raum Yelp, Foursquare und Gowalla zu konzentrieren - eine deutlich kleinere, aber immer noch beliebte soziale Plattform. Das Genre Geo-Social meets Local Business ist noch im Entstehen begriffen: Wir versuchen immer noch herauszufinden, ob dies ein profitabler Markt ist und welche Auswirkungen dies haben kann. Der berüchtigte IPO-Prozess von Groupon ist ein Beweis genug für diese In-Flux-Branche.

Trotzdem verfügt AOL über die meisten Puzzleteile, um so etwas zusammenzustellen. MapQuest ist eine etablierte Site, und dies könnte genau das sein, was AOL benötigt, um seinem schwierigen lokalen Nachrichtennetzwerk Patch einen Zweck zu geben. Die Blog-Plattform wurde als große Überinvestition bezeichnet, die AOL weiterhin plagt, aber ihr Patch Deals-Coupon-Kurator, der in eine Art geosoziales, kartenorientiertes Netzwerk umgewandelt wurde, könnte die Überarbeitung sein, die er für Nachhaltigkeit benötigt.

Erwarten wir, dass mqVibe den Donner seiner Konkurrenten stiehlt? Wir sind uns nicht so sicher. Es wird wahrscheinlich mit Gowalla und Yelp mithalten können, aber Foursquares derzeitige Dynamik scheint nicht aufzuhalten. Und der wahre Gigant von allen könnte schnell zu Google werden. Die Website hat bewiesen, dass es mit dem kürzlich erfolgten Kauf von DealMap und der Erweiterung von Google-Angeboten ernst ist, und natürlich bleibt Google Maps die erste Wahl der Verbraucher für die Navigation. Ganz zu schweigen davon, dass Google über ein mobiles Betriebssystem verfügt, mit dem all dies beworben werden kann. Dazu gehört auch die NFC-Technologie, die den Kauf von Mobilgeräten erheblich vereinfacht. Das ist eine gewaltige Konkurrenz, und obwohl wir nicht erwarten, dass mqVibe die geosozialen Anstrengungen von Google zunichte macht, könnte dies ein Gegenmittel gegen die Herausforderungen sein, denen Patch gegenübersteht, und die Punkte zwischen einigen derzeit isolierten Diensten verbinden.